Des chercheurs de Harvard identifient le virus d’Epstein-Barr comme une cause de la SEP

Les résultats de l’étude – menée par des chercheurs de la Harvard TH Chan School of Public Health – ont été publiés en ligne dans La science le janv. 13.

Pour explorer le lien potentiel entre EBV et MS, les chercheurs de Harvard ont évalué plus de 10 millions de jeunes adultes en service actif dans l’armée américaine, en mesurant les anticorps EBV dans des échantillons de sérum sanguin stockés par le ministère de la Défense. Ils ont identifié 955 membres du service diagnostiqués avec MS. Les personnes infectées par l’EBV après avoir rejoint l’armée avaient un risque accru de développer la SEP par rapport à celles qui n’avaient pas contracté le virus.

En tant que maladie inflammatoire chronique du système nerveux central, la SEP fait des ravages sur les gaines de myéline, des couches isolantes de tissu adipeux qui protègent les neurones du cerveau et de la moelle épinière. L’EBV est un virus de l’herpès qui déclenche la mononucléose infectieuse et continue de se cacher à l’intérieur du corps pour la vie. Le mécanisme exact par lequel il pourrait provoquer la SEP reste incertain.

Il a été difficile de prouver le rôle causal de l’EBV dans la SEP, en partie parce que les infections à EBV sont si courantes. Environ 95 % des adultes sont infectés par le virus, mais seule une infime partie des personnes développent la SP. De plus, l’apparition des symptômes de la SEP survient, en moyenne, une décennie après l’infection par l’EBV, et certaines études ont montré que la SEP se développe 30 ans après que l’EBV a causé la mononucléose, dit Kassandra Munger, Sc.D., chercheur principal à l’école de santé publique de Harvard et l’un des deux co-auteurs principaux de l’étude.

“Nous pouvons considérer l’EBV comme nécessaire au développement de la SEP, mais il doit y avoir d’autres facteurs atténuants, comme une prédisposition génétique”, déclare Munger. Le tabagisme, la carence en vitamine D et l’obésité, en particulier au début de la vie, pourraient jouer un rôle dans l’évolution de l’infection à EBV vers la SEP.

Les chercheurs soupçonnent que le délai entre l’infection par l’EBV et l’apparition de la SEP pourrait provenir, en partie, du fait que les symptômes de la SEP n’apparaissent pas au cours de la physiopathologie initiale. Un autre facteur peut être que la relation entre l’infection virale et le système immunitaire peut évoluer, l’infection latente se réactivant en raison d’une stimulation persistante.

Il existe des médicaments antiviraux qui peuvent aider à contrôler l’infection, mais aucun médicament contre la SEP qui cible spécifiquement l’EBV. Les chercheurs ont exprimé l’espoir de développer un vaccin contre l’EBV ou des médicaments antiviraux spécifiques à l’EBV – et un vaccin contre l’EBV pourrait être en préparation. Début janvier, Moderna a lancé des essais cliniques précoces chez l’homme pour tester un vaccin à ARNm contre le virus EBV. La société prévoit d’évaluer l’innocuité et la posologie du vaccin chez environ 270 participants.

“Moderna s’est engagé à développer un portefeuille de vaccins de première classe contre les virus latents pour lesquels il n’existe pas de vaccins approuvés aujourd’hui”, a déclaré Stéphane Bancel, directeur général de la société, dans un communiqué préparé.

Si l’essai montre que le vaccin expérimental est sûr et a une certaine efficacité, la même technologie d’ARNm qui sous-tend le vaccin COVID-19 de Moderna pourrait être appliquée pour développer le vaccin EBV.

“Un vaccin contre l’EBV peut entraîner la prévention de la majorité des cas de SEP”, déclare Munger.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT