Des chercheurs belges ont découvert où le virus du sida se cachait, une première mondiale

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Est-ce un premier pas vers la guérison du virus du sida? L'Université de Gand en Belgique a annoncé qu'elle avait pu localiser ce qu'on appelle le "réservoir viral". Explications

"Les médicaments contre le VIH ont considérablement évolué ces dernières années, permettant aux patients prenant régulièrement 1 comprimé par jour de garder le virus sous contrôle tout au long de leur vie." expose l'université flamande dans un communiqué, notamment relayé par la RTBF. "Le système immunitaire reste affecté. Les risques de maladie cardiovasculaire et de cancer sont donc plus élevés chez les patients séropositifs."

Ce qui reste alors dans le corps est alors "une quantité indétectable de virus et ces patients ne peuvent, par ailleurs, contaminer d’autres personnes. Cependant, il existe encore une très petite quantité de virus présente dans l'organisme, appelée réservoir viral, qui provoque une réapparition massive du virus en cas d'arrêt du traitement.".

Arrêt temporaire des traitements

Pour localiser ce réservoir viral, les Drs Marie-Angélique De Scheerder et Linos Vanderkerckhove ont analysé le virus chez 11 volontaires après avoir arrêté – pour une courte période – leur traitement.

"Le VIH se cache dans des cellules immunitaires spécifiques du corps et reste donc sous le radar"explique l'Université de Gand."Notre étude a montré que, contrairement à ce que nous pensions jusqu'ici, les cellules immunitaires qui se divisent beaucoup sont co-responsables de ce réservoir viral. Nous montrons en outre que le rebond viral ne provient pas d'un seul organe ou d'un type de cellule spécifique, mais peut provenir de différents types de cellules et de parties du corps (comme le sang, les ganglions lymphatiques et les tissus intestinaux)."

En 2018, il était estimé à 37,9 millions le nombre de personnes vivant avec le VIH dans le monde.

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