Des chercheurs australiens découvrent de nouveaux indices sur le monde de Genghis Khan

Une grande partie de la vie de Gengis Khan reste un mystère, mais les chercheurs australiens pensent qu’ils se sont rétrécis là où le conquérant mongol a passé les mois d’hiver.

Connu sous le nom de Chinggis Khan en Mongolie, Gengis Khan aurait vécu entre 1162 et 1227 et fondé ce qui allait devenir le plus grand empire du monde.

Le Dr Jack Fenner de l’Université nationale d’Australie et son équipe ont utilisé des datations au radiocarbone sur des os et des dents d’animaux mis au jour sur le site archéologique d’Avraga, qui a été fouillé pendant des années par une équipe conjointe japonaise et mongole.

L’archéologue japonais Noriyuki Shiraishi soupçonnait qu’il s’agissait du site du camp d’hiver de Khan, et le Dr Fenner a déclaré que ses recherches, publiées dans le Recherche archéologique en Asie évaluée par des pairs, confirme la théorie.

Mais les datations au radiocarbone peuvent être imprécises, donnant une fenêtre de plusieurs décennies.

Un fragment d'un os animal.
L’équipe de recherche a utilisé des datations au radiocarbone sur des os d’animaux trouvés sur le site en Mongolie.(Fourni: Dr Jack Fenner, ANU)

Le Dr Fenner a déclaré que la datation au radiocarbone individuelle d’un artefact pourrait être de 15 à 20 ans hors de la marque et que la date “doit être calibrée par rapport aux changements connus de la concentration atmosphérique de carbone”, ce qui pourrait étendre la fenêtre entre 50 et 75 ans.

“Mais ce que nous avons fait, c’est prendre une série de datations au radiocarbone de la même situation. Et puis nous avons pu utiliser un outil statistique qui nous permet de projeter quand le site dans son ensemble – ou du moins le site est représenté par nos dates – a d’abord été occupé puis abandonné “, a-t-il expliqué.

Il a déclaré que son équipe avait ensuite évalué la probabilité que des emplacements sur le site soient utilisés à l’époque de Khan.

Le Dr Fenner a ajouté qu’il y avait encore du travail à faire, car les archéologues n’avaient pas encore mis au jour d’artefact ayant un lien direct avec Chinggis Khan sur le site.

Un aperçu de la vie quotidienne dans le passé

L’archéologue Dr Joshua Wright de l’Université d’Aberdeen a déclaré que “l’identification d’Avraga avec Gengis Khan est acceptée depuis longtemps” et a en fait été proposée pour la première fois par les archéologues mongols au milieu du 20e siècle.

“Ce qui m’intéresse le plus dans ce document, c’est sa concentration sur l’alimentation et les pratiques d’élevage en Mongolie médiévale”, a-t-il déclaré.

Une peinture de l'ancien empereur mongol Gengis Khan
L’ancien empereur mongol Gengis Khan continue de faire l’objet d’une étude historique.(Reuters: David Gray)

“L’élevage est une partie importante des économies modernes et passées de la Mongolie et la reconstruction des compétences et des choix des éleveurs historiques nous donne vraiment un aperçu de la vie quotidienne des gens dans le passé. Les gens qui, dans ce cas, vivaient et travaillaient à proximité de la dirigeants de l’empire mongol.

William Taylor, professeur adjoint et conservateur d’archéologie au Musée d’histoire naturelle de l’Université du Colorado, a déclaré que même si l’Empire mongol n’était pas sa spécialité, il pensait que le document contenait des résultats intéressants.

“Je pense qu’ils ont avancé un argument assez convaincant selon lequel le site et la principale explosion d’activité ici, correspondent très étroitement à ce à quoi nous nous attendrions si cela correspondait à la vie et à la trajectoire connue de Chinggis Khan”, a déclaré le Dr Taylor.

“C’est fantastique de voir des projets de recherche qui intègrent de grands ensembles de données de radiocarbone et d’isotopes avec des enregistrements historiques, nous donnant un niveau de détail scientifique vraiment unique dans les modes de vie de l’ancienne Mongolie.”

Le Dr Fenner a déclaré que les Mongols se tournent vers l’héritage de Khan pour son organisation politique, comme la façon dont il a promu les gens sur la base du mérite plutôt que du clan, et a établi un état de droit.

Le Dr Taylor a déclaré que la fascination persistante du public pour l’empereur mongol se résume au drame d’un héros héroïque ou imposant, ou anti-héros, selon votre point de vue.

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