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Des célébrations et des questions saluent le plan américain de don de vaccins

by Nouvelles

LE CAP, Afrique du Sud – Les responsables de la santé et les experts ont salué jeudi le projet des États-Unis de faire don de 500 millions de vaccins COVID-19 supplémentaires aux pays en développement, avec à la fois des réjouissances et des hésitations, alors que l’on se demandait si l’effort correspondrait à l’ampleur et à l’urgence nécessaires pour aider les régions pauvres désespérées pour les doses en ce moment.

Les inégalités dans l’approvisionnement en vaccins dans le monde étant devenues alarmantes ces derniers mois – les campagnes de vaccination dans plusieurs pays riches ont progressé tandis que celles de nombreux pays pauvres ont à peine commencé – certains ont exprimé l’espoir que l’engagement encouragerait davantage de telles promesses pour combler un besoin béant . D’autres ont souligné que les doses devaient être déployées rapidement.

Les 200 premiers millions de doses commenceront à arriver dans les pays en août, ont annoncé la Maison Blanche et le fabricant Pfizer, les autres suivront au cours du premier semestre 2022.

« Sauver des vies nécessite des coups de feu maintenant. Pas à la fin de 2021, pas en 2022, mais maintenant », a déclaré Kate Elder, conseillère principale en politiques de vaccins auprès de l’organisation Médecins sans frontières. Elle a ajouté que les vaccins donnés “mieux vaut venir en volumes suffisants et de toute urgence”.

La récente augmentation vertigineuse des cas en Inde a été un rappel brûlant de la façon dont la pandémie peut encore devenir incontrôlable sans vaccins – et les responsables de la santé affirment que les pays d’Asie du Sud et du Sud-Est, d’Afrique et d’ailleurs ont désespérément besoin de vaccins maintenant.

Certains ont également noté que la décision de l’administration Biden de faire don de vaccins Pfizer signifiait qu’il était douteux que les doses atteignent les plus pauvres d’entre les pauvres : parce que ces vaccins doivent être stockés dans des conditions ultra-froides, de nombreux pays à faible revenu dotés d’infrastructures limitées ont probablement gagné pas en mesure de les emmener dans leurs régions les plus reculées.

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Ces préoccupations ont été soulevées par des experts de la santé en Asie, et les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies ont déclaré qu’ils conseilleraient à leurs pays d’utiliser Pfizer dans leurs grandes villes.

Pourtant, la promesse de l’administration Biden était « clairement un motif de célébration », a déclaré le Dr John Nkengasong, directeur du CDC Afrique, en particulier à un moment où les infections virales augmentent de manière agressive sur le continent de 1,3 milliard d’habitants, et il y a encore pays qui n’ont pas administré une seule dose.

“Absolument, cela va être d’une grande aide”, a déclaré Nkengasong, bien qu’il ait ajouté qu’il était impatient de comprendre la chronologie exacte des tirs se dirigeant, espérons-le, vers son continent.

Le don des vaccins Pfizer est crucial car la disparité mondiale en matière de vaccination est devenue une menace multidimensionnelle : une catastrophe humaine, une perte économique de 5 000 milliards de dollars pour les économies avancées et un contributeur à la génération de virus mutants, a déclaré Jerome Kim, le chef de l’International Vaccine Institute, une organisation à but non lucratif dédiée à la mise à disposition de vaccins dans les pays en développement.

Les États-Unis travailleront avec l’alliance mondiale des vaccins COVAX pour délivrer les vaccins. Le président américain Joe Biden devait parler du plan plus tard jeudi dans un discours à la veille du sommet des riches démocraties du Groupe des Sept en Grande-Bretagne.

Ce sommet pourrait également donner une indication cruciale de la question de savoir si et dans quelle mesure d’autres nations du club d’élite sont disposées à suivre les États-Unis en matière de partage de vaccins au milieu des critiques généralisées selon lesquelles les pays les plus riches ont terriblement échoué jusqu’à présent, malgré les nobles promesses d’équité lorsque les vaccins ont en cours de développement.

Les lacunes dans l’accès aux vaccins sont claires : les États-Unis et la Grande-Bretagne ont entièrement vacciné plus de 40 % de leurs populations, selon un traqueur mondial tenu par l’Université Johns Hopkins. Alors que des pays comme Haïti, aux portes de l’Amérique, le Burundi et bien d’autres ont vacciné 0%.

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“Jusqu’à présent, 77% de tous les vaccins administrés sont allés dans les bras de personnes dans 10 pays”, a déclaré la coprésidente du COVAX, Jane Halton. « Maintenant, cela doit changer. »

L’inégalité n’est pas seulement une question d’équité : il existe également une inquiétude croissante concernant les nouvelles variantes de virus émergeant de zones où la circulation de COVID-19 est toujours élevée. Au moins trois variantes circulent en Afrique, a déclaré le CDC africain, et entraînent des infections. Même des pays comme la Grande-Bretagne, avec des taux de vaccination élevés, ont cité les variantes comme une préoccupation constante.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a écrit dans le journal The Times de Londres qu’il était maintenant temps pour les pays riches de « prendre leurs responsabilités » et de « vacciner le monde », bien que son propre pays n’ait encore envoyé aucune dose à l’étranger ou annoncé un plan solide pour partager les vaccins. Johnson a indiqué que la Grande-Bretagne avait des millions de doses dans les stocks excédentaires.

L’Allemagne et la France ont chacune promis de donner 30 millions de doses d’ici la fin de l’année.

Les promesses des nations riches – qui ont été accusées de thésauriser des vaccins – ont souvent été critiquées comme étant trop peu ou trop tardives, ou les deux.

“Bien que le plan de Biden soit le bienvenu, c’est une petite pièce du puzzle, et il n’aide pas les pays qui luttent actuellement”, a déclaré Fifa Rahman, qui est une représentante de la société civile au sein d’un organe de l’Organisation mondiale de la santé axé sur l’amélioration de l’accès aux Vaccins contre le covid19.

Elle a cité l’Ouganda, nation d’Afrique de l’Est, comme exemple concret, affirmant que les unités de soins intensifs du pays sont déjà pleines et qu’il ne lui reste plus qu’un petit nombre de vaccins.

L’annonce de Biden est également empêtrée dans la géopolitique, car il espère mettre les États-Unis et leurs alliés à l’avant-garde de la lutte mondiale contre le virus face à une offre croissante de vaccins chinois ou russes dans les pays les plus pauvres.

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De nombreux pays se sont tournés vers la Chine, qui a exporté 350 millions de doses de ses vaccins vers des dizaines de pays, selon son ministère des Affaires étrangères. Alors que ces vaccins chinois ont fait l’objet d’un examen minutieux en raison d’un manque de transparence dans le partage des données des essais cliniques, de nombreux pays pauvres étaient impatients de recevoir quoi que ce soit.

La Chine a réagi au plan de vaccination américain par l’intermédiaire du porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Wang Wenbin, qui a déclaré que la Chine avait toujours soutenu l’utilisation des vaccins en tant que “bien public mondial”.

Les tirs promis par l’administration Biden iront à 92 pays à faible revenu et à l’Union africaine. Pfizer a déclaré que les doses faisaient partie d’un engagement précédent, avec son partenaire BioNTech, de fournir 2 milliards de doses aux pays en développement au cours des 18 prochains mois.

La Maison Blanche avait précédemment annoncé des plans séparés pour partager 80 millions de doses dans le monde d’ici la fin juin, la plupart via COVAX.

Certains experts ont déclaré que les dons à eux seuls ne suffiraient pas à combler les énormes lacunes dans les approvisionnements et ont appelé à permettre aux entreprises qualifiées du monde entier de fabriquer des vaccins sans contraintes de propriété intellectuelle.

Les États-Unis ont exprimé leur soutien à la suspension des protections de la propriété intellectuelle sur les vaccins – et certains autres pays ont convenu que cela devrait être exploré – mais, signe de la réponse décousue des pays riches du G-7, l’Allemagne a réitéré son opposition à une dérogation à la propriété intellectuelle jeudi. .

“Nous ne pensons pas qu’une dérogation soit utile ou soit en fait le problème”, a déclaré un haut responsable allemand, qui a informé les journalistes sous couvert d’anonymat conformément aux règles du département. “Et rien n’a changé à ce sujet.”

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