Des bébés ont été vus dans d'anciennes 'Sippy Cups' il y a des milliers d'années

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Les bébés et les jeunes enfants ont bu de l'argile "gobelets" pendant l'âge du bronze et l'âge du fer, et la pratique a peut-être déjà existé il y a 7 000 ans, révèle une nouvelle étude.

Ces artefacts jaillis ont été découverts sur des sites archéologiques à travers l’Europe. Ils sont apparus pour la première fois au néolithique et se sont répandus, selon l’étude. Les scientifiques soupçonnaient que les navires étaient destinés à l'alimentation des bébés et des enfants en bas âge, mais certains chercheurs ont fait valoir que la poterie pouvait avoir été conçue pour des adultes malades, blessés ou âgés.

Pour résoudre cette question, les auteurs de l’étude ont analysé des navires provenant de tombes d’enfants dans ce qui est aujourd’hui l’Allemagne afin de déterminer ce qu’ils détenaient autrefois. Les chercheurs ont trouvé des résidus de graisses de lait d'origine animale, suggérant que les navires contenaient du lait qui a été nourri aux jeunes enfants pour compléter l’allaitement au sein ou pour aider au sevrage.

C'est la première "preuve directe des aliments que ces bébés ont été nourris", a déclaré Julie Dunne, auteure principale de l'étude, chercheuse associée à la School of Chemistry de l'Université de Bristol, au Royaume-Uni.

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Les chercheurs ont examiné trois navires provenant des tombes de très jeunes enfants; l'aîné n'avait pas plus de 6 ans, selon l'étude. Deux des tombes se trouvaient dans un cimetière datant de 800 av. à 450 av. et une tombe – une sépulture de crémation – ont été découverts dans une nécropole datant de 1200 av. à 800 av. ..

Les archéologues recherchent généralement des résidus organiques anciens en les broyant petits morceaux de poterie brisée – Il y a souvent des milliers de personnes sur un site donné – et ensuite, analysant chimiquement la poudre, a déclaré Dunne à Live Science.

"Sur la base de diverses informations moléculaires et isotopiques, nous pouvons déterminer le type de produits présents dans le navire: produits d'origine animale – viande ou lait – plantes ou cire d'abeille, ce qui signifierait le miel, "elle a dit.

Cependant, tester de petits objets entiers sans les endommager est beaucoup plus délicat, a ajouté Dunne. Pour l’étude, les scientifiques ont soigneusement nettoyé l’intérieur des vaisseaux, en recueillant des grains de poudre en vrac. Les acides gras présents dans les résidus des vaisseaux les plus jeunes ont laissé entendre que leur lait provenait de ruminants – des animaux qui se gaussent comme des vaches, des moutons ou des chèvres. Les auteurs de l’étude ont rapporté que le verre plus ancien contenait du lait provenant de non-ruminants, peut-être du lait maternel ou du porc.

Mais un enfant aurait-il pu utiliser confortablement l'une de ces tasses? Pour le savoir, les chercheurs ont reconstitué l'un des vaisseaux de l'étude, l'ont rempli de compote de pommes diluée et l'ont remise à un jeune homme de 1 an.

"Il l'a mise en coupe dans ses mains et a commencé à téter – et il l'a adoré", a déclaré Dunne à Live Science. "Il y a quelque chose d'intuitif pour un bébé dans la forme; ils ont tous la même forme de base que vous tenez entre vos mains."

Une sélection de vases d’alimentation datant de l’âge du bronze tardif datant d’environ 1200 av. à 800 av.

Une sélection de vases d’alimentation datant de l’âge du bronze tardif datant d’environ 1200 av. à 800 av.

(Crédit image: Katharina Rebay-Salisbury)

Si ces gobelets de l'âge du bronze et du fer étaient utilisés pour nourrir les bébés, il en va probablement de même pour des gobelets similaires trouvés sur d'autres sites datant du néolithique, selon l'étude.

Ces tasses offrent un aperçu intrigant d'un changement important dans l'histoire de l'humanité. Comme les gens sont passés de modes de vie des chasseurs-cueilleurs Pour adopter des habitudes plus agraires, ils ont maintenant un accès fiable au lait et aux céréales pour nourrir leurs bébés, ce qui signifie que les familles peuvent se développer plus rapidement, a déclaré Dunne.

"Les chasseurs-cueilleurs ont tendance à avoir des écarts d'environ cinq ans entre les bébés", a-t-elle noté. "Mais une fois que les gens commencent à adopter un mode de vie agricole, l'intervalle entre les naissances devient beaucoup plus court, plutôt à deux ans.

"Les gens ont plus de bébés parce qu'il est plus facile de les nourrir", a ajouté Dunne. "En fin de compte, cela conduit les gens à vivre dans des agglomérations plus vastes – et éventuellement à l'urbanisation."

Les résultats ont été publiés en ligne le 25 septembre dans la revue Nature.

Publié à l'origine sur Science en direct.

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