Tuesday, February 18, 2020

Des astronautes complètent un marathon de 4 sorties dans l’espace pour réparer le détecteur d’antimatière de 2 milliards de dollars de la station spatiale

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Il a fallu quatre ans de planification, 20 nouveaux outils expédiés par vaisseau spatial et un travail de réparation en quatre parties sans précédent, mais une expérience de 2 milliards de dollars sur le Station spatiale internationale est tout rafistolé après une sortie dans l’espace par des astronautes samedi 25 janvier.

NASA l’astronaute Drew Morgan et l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Luca Parmitano ont passé 6 heures et 16 minutes à travailler à l’extérieur de la station pour terminer les réparations de la maladie Spectromètre magnétique alpha, un détecteur de rayons cosmiques de 9 ans conçu pour rechercher la matière noire et l’antimatière. L’instrument, lancé en 2011, avait perdu deux des quatre pompes de refroidissement critiques, que les marcheurs de l’espace ont restaurées. La NASA vise à exécuter une série de tests dans les prochains jours pour s’assurer que la réparation a fonctionné.

Ce n’était pas un travail facile à réaliser. Parmitano et Morgan étaient sur le quatrième des quatre sorties dans l’espace pour réparer AMS, complétant les travaux qui ont commencé sur l’instrument en novembre. Les astronautes utilisaient des outils pour réparer un instrument qui n’était au départ jamais conçu pour les réparations de sortie dans l’espace. Sur cette sortie dans l’espace, qui a été diffusée en direct sur la télévision de la NASA, le drame de fuite a dominé les premières heures du travail.

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Un début qui fuit

La première fuite s’est produite avant même que les astronautes ne quittent le sas de la station spatiale.

Peu de temps après que les astronautes de la NASA Christina Koch et Jessica Meir ont fermé la trappe intérieure, l’équipage a découvert un flux d’air étranger pendant la dépressurisation pour permettre aux astronautes de la sortie dans l’espace de “sortir” dans l’espace. “Il semble que nous puissions avoir une fuite dans le coin supérieur droit. Nous pouvons entendre le flux d’air”, a rapporté Meir au sol alors qu’elle planait à la trappe.

Serré à l’intérieur du sas de l’autre côté de la trappe, Parmitano a repéré le problème en quelques secondes: une sangle de l’un des sacs à outils a été prise entre la section de verrouillage de l’équipage (où les astronautes de la sortie dans l’espace attendaient pour sortir) et la serrure de l’équipement, où Meir et Koch travaillaient à l’intérieur de la station dans le module Unity. L’équipage a soigneusement repressurisé le sas, ouvert la trappe, vérifié le joint, puis refermé la trappe pour redémarrer la dépressurisation. En l’absence de fuites cette fois-ci, Meir a fini de purger l’oxygène du sas dans l’espace.

La sortie dans l’espace a officiellement commencé avec environ 15 minutes de retard, à 7h04 HNE (1204 GMT), lorsque la paire de sorties dans l’espace a commuté ses combinaisons spatiales sur batterie. Morgan a été le premier à émerger dans l’espace du sas mixte Quest, suivi de Parmitano – les jambes en premier. L’équipage a commencé son excursion vers l’AMS, qui est situé sur la ferme S3 dans un endroit difficile à atteindre au sommet de l’ISS. Morgan y monta sur le robot canadien Canadarm2, contrôlé par Koch.

Parmitano, qui s’est rendu main dans la main au poste de travail, a été le premier à lancer des contrôles de fuite de routine sur huit tubes d’alimentation installés dans le cadre de la dernière sortie dans l’espace AMS, pour épisser certaines pompes de refroidissement nouvellement installées. Parmitano a commencé avec le tube n ° 5, et c’est là que l’équipage a découvert leur deuxième fuite de la sortie dans l’espace. Parmitano a resserré la connexion sur le tube. Les procédures de la NASA ont dicté à l’équipage d’attendre une heure avant de faire un deuxième contrôle sur le tube qui fuit.

Morgan et Parmitano ont méthodiquement examiné les sept autres tubes à la recherche de fuites et n’ont rien trouvé. La NASA a ensuite décidé de laisser les astronautes rester en place pendant le temps d’attente d’une heure pour effectuer la vérification supplémentaire des fuites. Cela signifiait que, exceptionnellement, le contrôle au sol et l’équipage disposaient de plusieurs minutes d’inactivité pour se moquer du travail jusqu’à présent – et de la vue des veilleuses du Japon.

“Luca, je dois savoir ce qui t’a fait choisir [leak checks on] Le n ° 5 en premier », a déclaré l’astronaute de l’Agence spatiale canadienne Jeremy Hansen, le responsable du capcom pour la sortie dans l’espace, de Mission Control à Houston.

“C’était le plus proche”, a répondu laconiquement Parmitano.

“Nous nous sommes demandé si vous aviez une sorte d’intuition ou quelque chose”, a déclaré Hansen, qui faisait partie de l’équipe chargée d’élaborer des procédures pour corriger AMS.

“Comme je l’ai dit,” répondit Parmitano, “il vaut toujours mieux avoir de la chance que du bien.”

Hansen a plaisanté en disant que cela a permis à l’équipage “de gagner du temps” pour que Parmitano trouve le premier tube qui fuit, parmi les huit tubes qui devaient être vérifiés. “Mais il n’y a pas d’autre moyen de créer plus de drame”, a-t-il poursuivi, “que de nous le donner le premier. Je pense que tout le monde s’est arrêté.”

“Je me demande ce que mon chirurgien de vol a vu sur le téléchargement de ma fréquence cardiaque”, a répondu Parmitano.

“Ouais, ils ne nous ont pas permis de nous le dire, je ne pense pas,” répondit Hansen en riant.

“Soit à plat, soit à pic, l’un des deux”, a plaisanté Parmitano.

Plomberie dans l’espace

La deuxième vérification du tube n ° 5 ressemblait beaucoup à la première – une autre fuite, une autre instruction pour resserrer la connexion, une autre attente d’une heure pour vérifier que cela fonctionnait. Les membres d’équipage ont préparé des sacs à outils de secours au cas où ils devraient installer un cavalier pour contourner complètement le point de fuite.

Hansen a rassuré ses collègues de la sortie dans l’espace qu’il restait beaucoup d’oxygène dans leurs combinaisons spatiales pour effectuer cette correction supplémentaire, si nécessaire. “Nous avons l’équipement et les procédures pour obtenir l’AMS dans une bonne finale [configuration]”, a-t-il dit par radio,” dans l’ensemble, nous allons dans une bonne direction finale ici. “

Heureusement, le troisième contrôle d’étanchéité du tube n ° 5 – que la NASA a décidé d’effectuer en toute sécurité environ 3 heures dans la sortie dans l’espace, et 17 minutes plus tôt – n’a rien montré.

“Pas de rouge”, a déclaré Parmitano, se référant à une indication d’erreur sur son indicateur visuel de fuite qui indiquerait un problème. “Pas de fuite!” Une fois l’AMS sécurisé, Parmitano a ouvert une vanne d’accumulateur pour mettre le système de refroidissement sous pression.

Les astronautes ont ensuite effectué des tâches de nettoyage sur la réparation des instruments, Parmitano utilisant maintenant le Canadarm2 et Morgan flottant sur des attaches: installation d’une isolation multicouche pour remplacer un panneau d’accès retiré lors d’une précédente sortie dans l’espace, pour protéger l’AMS des températures rigoureuses de l’espace; placer un «garde-boue» (ou couvercle) entre la pompe AMS et une poutre de support verticale; et retirer un bouchon temporaire placé sur un radiateur lors de la troisième sortie dans l’espace AMS en décembre.

Nettoyage des câbles

Vers quatre heures de la sortie dans l’espace, Parmitano a rencontré de longs problèmes pour ranger tous les câbles nécessaires et une main courante sous un “garde-boue”, mais après avoir observé le chantier et parlé avec Mission Control, il a dit qu’il avait un moyen de s’adapter “Je pense que j’ai un plan pour essayer de le combattre”, a-t-il déclaré en plongeant dans le travail, discutant périodiquement avec le sol et ses coéquipiers pour obtenir des conseils sur la façon de procéder.

“Ne forcez rien, Luca, nous avons des câbles électriques là-bas”, a indiqué Hansen environ 4 heures et 20 minutes après la sortie dans l’espace. Les deux ont continué à discuter de la façon dont Parmitano prévoyait de placer les câbles d’alimentation sous le couvercle de protection thermique alors que le spacewalker le refermait soigneusement sur AMS. “C’est bien, Luca”, a déclaré Hansen après que Mission Control a inspecté le travail à travers la caméra du casque de Parmitano. Les astronautes de la sortie dans l’espace se sont ensuite déplacés vers le bouchon du radiateur et l’ont enlevé, sans problème.

Alors que la sortie dans l’espace a dépassé la barre des cinq heures, Mission Control et le duo de sortie dans l’espace ont discuté de quelques options pour aborder l’une des tâches prévues de “prendre de l’avance” si l’équipage avait un peu de temps supplémentaire dans sa sortie dans l’espace, ce qui les obligerait à se déplacer vers caméras à l’intersection des fermes P4 et P6 de l’ISS

Le problème était la consommation élevée d’oxygène lorsque Morgan s’est exercé, alors la NASA voulait s’assurer qu’elle surveillait attentivement les performances de sa combinaison spatiale. Morgan a promis qu’il se rendrait sur le chantier “super, super lent” pour limiter sa consommation d’oxygène. Ils ont commencé le mouvement à environ 5,5 heures. Par la suite, chaque astronaute a réussi à retirer un filtre embué d’une des deux caméras.

“C’est dans le sac poubelle”, a déclaré Morgan après avoir retiré son filtre.

“Beau travail, Drew”, a répondu Hansen. Après que les astronautes de la sortie dans l’espace aient fait un dernier contrôle pour s’assurer que rien ne serait laissé derrière, Hansen leur a ordonné de retourner au sas. “Rentrons à la maison”, a-t-il dit.

Relancer le spectromètre magnétique alpha

Les astronautes ont terminé la sortie dans l’espace à 13 h 20. EST (1720 GMT). Maintenant que l’AMS est prêt à être activé, les scientifiques de l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN) passeront deux jours à “contrôler et surveiller l’expérience pour se préparer à davantage de collecte de données”, selon un tweet du CERN. Si ces vérifications se déroulent comme prévu, AMS devrait être prêt à collecter de bonnes données scientifiques d’ici mercredi 29 janvier, a déclaré la NASA lors de la sortie dans l’espace.

L’objectif général de l’AMS est de mieux comprendre la nature des matière noire, énergie noire, rayons cosmiques et d’autres phénomènes cosmiques, pour en apprendre davantage sur l’histoire de l’univers. L’instrument a commencé à rencontrer des problèmes en 2014 lorsque l’une de ses quatre pompes de refroidissement au dioxyde de carbone d’origine a cessé de fonctionner et qu’une autre a commencé à se dégrader. En mars 2017, a annoncé la NASA, les ingénieurs ont fait passer l’AMS pour la dernière pompe de refroidissement entièrement fonctionnelle.

C’est à cette époque que les scientifiques de l’AMS et les gestionnaires de stations spatiales ont décidé de concevoir des sorties dans l’espace pour prolonger la durée de vie de l’instrument. Comme l’AMS n’était pas conçu pour être entretenu dans l’espace, les équipes au sol ont passé plusieurs années à préparer de nouveaux outils et sorties dans l’espace pour réparer l’instrument. La complexité du travail a été comparée à la dernière sortie dans l’espace pour mettre à niveau le télescope spatial Hubble en 2009.

En attendant le succès de ces réparations de sortie dans l’espace, AMS devrait maintenant fonctionner pendant le reste de la durée de vie de la station spatiale, qui est actuellement prévue pour 2024, a ajouté la NASA.

À cinq heures et deux minutes de la sortie dans l’espace de samedi, Parmitano a battu le record du temps accumulé “à l’extérieur” par un astronaute européen, battant les 31 heures et 54 minutes que Christer Fuglesang a passées pendant cinq sorties dans l’espace de 2006 à 2009, selon un tweet de l’ESA Spaceflight. Le temps accumulé de Parmitano dans les combinaisons spatiales est de 33 heures et neuf minutes, a déclaré la NASA lors de la diffusion.

La sortie dans l’espace de samedi était la sixième pour Parmitano et la septième pour Morgan – qui a 45 heures et 48 minutes en combinaison spatiale, ce qui est le 16ème sur la liste des marcheurs de l’espace, a déclaré la NASA. L’activité extravéhiculaire était également la 227e sortie dans l’espace pour la Station spatiale internationale.

Cette excursion était la troisième sortie dans l’espace pour l’équipage de l’Expédition 61 en janvier 2020 seulement, après deux sorties dans l’espace réservées aux femmes par Koch et Meir plus tôt ce mois-ci pour effectuer un travail sur batterie. L’équipage de l’Expedition 61 a effectué neuf sorties dans l’espace au total, soit plus que tout incrément d’équipage.

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