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Derrière l’essor de l’énergie solaire américaine, une montagne de charbon chinois

by Nouvelles

Les installations de panneaux solaires se multiplient aux États-Unis et en Europe alors que les pays occidentaux cherchent à réduire leur dépendance aux combustibles fossiles.

Mais l’Occident est confronté à une énigme lorsqu’il installe des panneaux sur de petits toits et dans des réseaux désertiques tentaculaires : la plupart d’entre eux sont produits avec de l’énergie à partir de centrales au charbon émettant du dioxyde de carbone en Chine.

Les inquiétudes grandissent aux États-Unis et en Europe selon lesquelles la dépendance de l’industrie solaire au charbon chinois entraînera une forte augmentation des émissions dans les années à venir, les fabricants augmentant rapidement la production de panneaux solaires pour répondre à la demande. Selon les analystes, cela ferait de l’industrie solaire l’un des pollueurs les plus prolifiques au monde, compromettant certaines des réductions d’émissions obtenues grâce à une adoption généralisée.

Pendant des années, l’électricité au charbon à bas prix de la Chine a donné aux fabricants de panneaux solaires du pays un avantage concurrentiel, leur permettant de dominer les marchés mondiaux.

Les usines chinoises fournissent plus des trois quarts du polysilicium mondial, un composant essentiel de la plupart des panneaux solaires, selon l’analyste de l’industrie Johannes Bernreuter. Les usines de polysilicium raffinent le silicium métal à l’aide d’un procédé qui consomme de grandes quantités d’électricité, ce qui fait de l’accès à une énergie bon marché un avantage de coût. Les autorités chinoises ont construit une série de centrales électriques au charbon dans des zones peu peuplées telles que le Xinjiang et la Mongolie intérieure pour soutenir les fabricants de polysilicium et d’autres industries énergivores.

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