Derrière le règlement de 12 millions de dollars de Breonna Taylor, le “ procureur général de l’Amérique noire ” Benjamin Crump

Par Careful Brice

WASHINGTON (Reuters) – La voix de Tamika Palmer s’est brisée alors qu’elle parlait de la ville de Louisville, le règlement de 12 millions de dollars (9,27 millions de livres) du Kentucky et des réformes prévues après le meurtre de sa fille, Breonna Taylor, lors d’un raid de police bâclé.

“Aussi important soit-il aujourd’hui, ce n’est que le début pour obtenir justice pour Breonna”, a déclaré Palmer lors d’une conférence de presse mardi. “Il est temps d’aller de l’avant avec les accusations criminelles parce qu’elle le mérite et bien plus encore.”

Juste derrière elle se tenait Benjamin Crump, un avocat surnommé «le procureur général de l’Amérique noire» par le révérend Al Sharpton, militant des droits civiques. Crump, 50 ans, a représenté les familles désemparées d’une longue liste d’Afro-Américains tués ces dernières années, alors qu’ils ont affronté certains des moments les plus sombres de leur vie sous le regard du public.

Ils comprennent les familles de Trayvon Martin, un adolescent noir abattu en Floride; Ahmaud Arbery, un jogger noir tué en Géorgie; et George Floyd, un homme noir dont la mort en garde à vue dans le Minnesota a déclenché des manifestations mondiales cette année.

Crump dit que l’un de ses principaux rôles est de garder l’attention des médias sur les victimes et leurs familles.

“Ce n’est pas une garantie que vous atteindrez le tribunal, mais vous devez d’abord gagner devant le tribunal de l’opinion publique si vous êtes une minorité américaine qui a été tuée par la police”, a déclaré Crump dans une interview à Reuters plus tôt. ce mois-ci.

En concentrant l’attention du public sur ses clients, Crump suit les traces de décennies d’avocats des droits civiques, mais avec de nouveaux outils comme les médias sociaux et les vidéos sur smartphone à sa disposition, affirment des experts des droits civils.

“Il est efficace pour attirer l’attention sur ses cas et faire pression sur les autorités locales pour qu’elles agissent dans l’intérêt de ses clients”, a déclaré Kenneth Mack, professeur à la Harvard Law School. “Et dans une certaine mesure, c’est plus de la moitié du travail en ce moment.”

Comme de nombreux avocats de plaignants aux États-Unis, Crump travaille sur une base contingente et reçoit une réduction du règlement final. Les paiements de Crump n’ont pas été rendus publics, mais les avocats des plaignants reçoivent fréquemment environ un tiers du montant du règlement.

ÉTÉ DE PROTESTATION

La responsabilité est rare pour la police américaine et les localités qui les emploient lorsque les agents utilisent une force excessive ou tuent, en partie à cause d’une doctrine protégée par la Cour suprême de “ l’immunité qualifiée ”, a révélé une enquête de Reuters (https://www.reuters.com / enquête / rapport spécial / usa-police-immunity-scotus) cette année.

Cas très médiatisés (https://www.reuters.com/article/us-minneapolis-police-immunity-outliers/when-cops-kill-redress-is-rare-except-in-famous-cases-idUSKBN22K193) qui attirent l’attention nationale sont l’exception, a constaté Reuters – ils peuvent entraîner de lourds règlements civils, voire des poursuites pénales.

Taylor, 26 ans, technicienne médicale d’urgence, a été tuée à son domicile en mars dans une tempête de coups de feu par des policiers qui sont entrés dans son appartement avec un mandat d’arrêt.

Crump a pris son cas deux mois plus tard. Il “a commencé à appeler tout le monde que je connais”, a-t-il déclaré mardi. La famille de Taylor est apparue lors de conférences de presse et dans les programmes d’information du matin.

Son nom, comme celui de George Floyd, est devenu une pierre de touche au cours d’un été de protestations et de revendications de justice raciale aux États-Unis. Des rassemblements ont été organisés en son honneur, et les membres du Congrès ont présenté un projet de loi interdisant les mandats de non-coup. Son portrait figurait sur la couverture de Vanity Fair et la joueuse de tennis Naomi Osaka portait un masque facial portant le nom de Taylor à l’US Open.

“Ce n’est pas seulement le règlement historique de 12 millions de dollars”, a déclaré Crump aux journalistes mardi. “Il s’agit de créer un précédent … La vie de Breonna Taylor ne serait pas balayée sous le tapis, comme tant d’autres femmes noires en Amérique, qui ont été tuées par la police, marginalisées.”

Le procureur général du Kentucky devrait annoncer dans les jours si les policiers impliqués dans sa mort seront inculpés.

INSPIRATION SCOLAIRE

Crump, 50 ans, a été élevé par son arrière-grand-mère et sa mère, qui travaillaient dans une usine de chaussures et un hôtel à Lumberton, en Caroline du Nord.

Il voulait être avocat depuis la quatrième année, a-t-il déclaré à Reuters, lorsque ses écoles se sont intégrées, et il a fréquenté ce qui était auparavant une école pour étudiants blancs.

«Ils avaient de meilleures écoles, des installations plus récentes, des livres plus récents, une technologie plus récente», se souvient-il.

Sa mère lui a dit qu’il pouvait fréquenter l’école en raison de l’affaire historique de la Cour suprême de 1954, Brown c. Board of Education, qui interdisait la ségrégation légale dans les écoles publiques.

À l’université, Crump a été président pour deux mandats du Black Student Union, a rappelé Sean Pittman, un collègue avocat et un ami de longue date.

“Quand je vois Ben Crump faire ce qu’il fait en ce moment, être le champion de toutes ces familles qui ont enduré ce niveau d’injustice, je le vois faire la même chose qu’il a fait depuis l’âge de 18 ans et probablement avant,” Dit Pittman.

(Reportage de Makini Brice, édité par Heather Timmons et Rosalba O’Brien)

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