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Derrière la chanson : “Fire and Rain” de James Taylor

by Nouvelles

Une chanson miracle pour tant de raisons, “Fire and Rain” a eu un impact puissant sur l’arc de l’écriture de chansons populaires et nous a présenté un artiste américain d’une profondeur remarquable. Bien que cela provienne de son deuxième album, Doux bébé James, c’était le premier que la plupart des Américains avaient entendu ; son premier album sur Apple, bien que génial, n’a jamais été lancé correctement en Amérique, car Apple, le label des Beatles, a commencé à se dissoudre.

Cet album, également produit comme le premier par son ami et manager Peter Asher, est celui qui l’a fait entrer dans nos vies. Et un peu comme le premier album de John Prine, qui comprenait ses plus grandes chansons miracles, “Hello In There”, James a également émergé avec un chef-d’œuvre immédiat. “Feu et pluie.” Et bien que son tempo lent et sa tendresse acoustique enfreignent toutes les règles de ce qui pourrait devenir un succès radio, il est devenu un grand succès et a inauguré le phénomène de musique pop post-Beatles de l’auteur-compositeur-interprète. Les autres membres de ce club comprenaient bien sûr Carole King, ainsi que Paul Simon, Cat Stevens, Harry Chapin, Jackson Browne et d’autres.

Bien que « Fire and Rain » soit souvent appelé « confessionnel », c’est vraiment plus une confirmation – de notre humanité partagée. Ce n’est pas comme si la chanson confessait un sombre secret. L’aveu essentiel est que le chanteur est humain et qu’il est aux prises avec l’une des épreuves les plus dures de l’humanité : la mort d’un être cher. L’écriture de cette chanson, comme il l’a expliqué dans les paroles, était une réponse directe. Il a écrit cette chanson, il la chante, sans savoir pourquoi : « Je ne me souviens plus à qui l’envoyer… »

Il a appelé la chanson “presque confessionnal », en ce sens qu’il partageait ses sentiments les plus intimes et les plus personnels et le défi de surmonter le deuil, si jeune et seul. Il n’a pu l’écrire qu’à ce moment-là, a-t-il dit, car il n’avait vraiment pas l’intention que quelqu’un d’autre l’entende. N’importe qui sauf Suzanne, à qui la chanson s’adresse initialement. Il lui serait impossible, a-t-il dit, d’écrire une chanson comme celle-ci maintenant, car il sait que les gens écoutent. Des millions de personnes.

Pourtant, il a longtemps été à la fois loué et fustigé pour être le grand et/ou le pire de tous les auteurs-compositeurs confessionnels. Mais même ses chansons les plus personnelles ne sont jamais confessionnelles d’une manière écoeurante et confessionnelle. Il l’a toujours fait d’une manière qui ne vient pas d’un cœur qui saigne autant que d’une âme empathique. La déclaration même « J’ai vu du feu et j’ai vu de la pluie » fait écho aux versets bibliques, et la chanson résonne avec une mesure de grâce mythique bien plus que toute sorte d’apitoiement sur soi.

Même l’allusion directe à Flying Machine, le groupe dissous de sa jeunesse, ne parle pas tant de narcissisme qu’une sorte de résignation mélancolique : « Fais de beaux rêves et des machines volantes en morceaux au sol. »

JT à la maison.
Photo de Paul Zollo/auteur-compositeur américain

Il n’y a vraiment aucun autre auteur-compositeur dont le travail touche les endroits où il le fait. Il y a là une authenticité, un lien humain indéniable. C’est là dans la résonance terreuse de sa voix, la douce concentration de son jeu de guitare, la splendeur mûre et émouvante de ses mélodies et dans le dynamisme lucide de ses paroles.

Ses chansons ont longtemps procuré un sentiment de tranquillité au milieu des turbulences, une alternative sans agitation à la frénésie passagère des temps modernes. Et bien que son travail ait longtemps impacté la culture même dont il est issu, il a toujours existé en dehors du marché, en dehors de tout désir de se plier aux caprices de la mode, et pour cette raison son travail reste intemporel.

C’est la musique qui délivre ces mots qui élève toute la chanson dans un autre royaume ; cet endroit où chantent les miracles. les intemporels existent – ​​ceux qu’on appelle standards – les chansons si singulièrement puissantes et belles qu’elles appartiennent aux âges. Cette mélodie capture en quelque sorte cet hybride exact de jeunesse, de perte et de désir, et est approfondie par son chant magnifiquement émouvant.

Surnommé « folk-rock », c’est vraiment du folk-âme: guitare acoustique brillante, contrebasse, Carole King aux touches assorties magnifiquement à sa partie de guitare et les remplissages de batterie dynamiques mais délicats de Russ Kunkel, faisant écho aux morceaux classiques de Motown. Mais tout tourne autour de sa voix, chantant avec la pureté et la vérité émouvantes de Sam Cooke.

Il a commencé à l’écrire à Londres, l’a terminé dans un hôpital psychiatrique du Massachusetts et l’a enregistré à Hollywood au Sunset Sound. Ce n’était pas seulement une chanson classique, c’était aussi un grand succès qui l’a transformé à jamais. De sa vie londonienne dans une sombre « succession de sous-sols », il est devenu un artiste aimé et vénéré, aussi profondément ancré dans le tissu de la culture américaine que Stephen Foster ou Robert Frost.

James Taylor et Peter Asher à Cyrus’ Farm, maintenant les appartements Oakwood à Burbank, décembre 1969
Photo du grand Henry Diltz, lors de la même séance photo qui a produit le Doux bébé James pochette LP

Selon les propres mots de James dans notre interview de 2007 pour American Songwriter, voici l’histoire derrière “Fire and Rain”.

JAMES TAYLOR : “Fire and Rain” est venu très vite. On dirait presque que tout s’est passé en même temps. J’ai commencé à Londres, au milieu de l’enregistrement de mon premier album pour Apple Records.

Mon amie Suzanne s’était suicidée quelques mois avant que mes amis ne me le fassent savoir. Ils ne savaient pas comment la nouvelle allait me frapper et me l’ont caché jusqu’à ce que nous soyons bien en train de mixer cet album. Puis ils m’en ont parlé, c’est pourquoi la chanson commence par ce premier couplet. Je l’ai commencé à Londres.

J’avais connu Suzanne l’année avant de commencer à écrire la chanson. J’ai écrit le premier couplet et le refrain et je l’ai joué pour mon batteur Joel O’Brien à Londres. J’avais une petite chambre au sous-sol. J’habitais une succession de pièces en sous-sol. Celui-ci était assez spacieux. Feuille d’argent sur le mur.

Il a dit: “Oh, homme, ça va être une chanson importante pour toi.

Quand j’ai fini de faire l’album Apple, j’ai été institutionnalisé à Austen Riggs dans le Massachusetts. J’y ai écrit les deux deuxièmes versets. Ils m’ont mis dans une petite pièce, et j’y ai écrit beaucoup de chansons. C’était très productif. Je reprenais des forces, je retrouvais mon système nerveux. Écrire beaucoup de choses.

[The song] est très personnel, conflictuel et franc. C’est vraiment une sorte de blues dans le sens où ça sort quelque chose de dur.

Il détaille trois épisodes différents de moments difficiles. Le premier apprenant la mort de Suzanne, le second rentrant aux États-Unis malade et énervé, épuisé physiquement, sous-alimenté et accro.

Et puis le troisième est, je pense, plein d’espoir. C’est beaucoup plus général, de se remémorer sa vie, de penser à mon groupe The Flying Machine. Comme une carte postale du bac à fous avant de repartir dans le monde et de se réengager.

Nous l’avons enregistré à Sunset Sound [in Hollywood]. je vivais chez Pierre [Asher]’s house sur Olympic, en bas dans les appartements. Carole [King] est venu, et je l’ai joué pour elle alors. Je lui ai appris la chanson au piano de Peter Asher. Elle a cette énergie sur la façon dont elle joue. C’est une joueuse vivante. Elle et moi partageons une langue commune. Nous étions définitivement sur la même longueur d’onde musicalement. Elle est si douée pour ressentir ce que je faisais.

Nous l’avons coupé en direct. J’étais dans une cabine, en train de jouer [guitar] et chanter. Carole au piano. Russell Kunkel à la batterie, un batteur remarquablement polyvalent et puissant. Je n’avais entendu personne jouer comme ça. Son tom se remplit, jouant avec les pinceaux mais vif, avec passion.

Et Bobby West était à la contrebasse, clouant juste la partie basse. Il salua le dernier couplet, qui créait beaucoup de tension, cette basse arco.

“Fire and Rain” a été mon premier tube. Cela a vraiment tout changé pour moi en 1971, quand cela est sorti et j’ai commencé à travailler derrière cet album. J’étais au bon endroit et au bon moment. C’est une expérience merveilleuse de créer quelque chose, particulièrement personnel et expressif, qui prend son envol et qui résonne avec les gens pendant un certain nombre d’années. C’est profondément gratifiant. Et valider et confirmer ce que je dis. Et j’adore y jouer. J’adore le jouer pour les gens. Et presque toujours, quand je joue cette chanson, je reviens à l’endroit, au sentiment que j’avais quand je l’ai écrite. C’est rare, après avoir joué quelque chose peut-être 1500 fois.

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