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Déraillement du Missouri Amtrak: le nombre de morts grimpe alors que l’enquête du NTSB commence

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MENDON, Mo. – Des enquêteurs fédéraux sont arrivés mardi dans le Missouri pour déterminer ce qui a conduit à une collision entre un train Amtrak et un camion à benne basculante à un passage à niveau rural qui a fait quatre morts et plus de 100 blessés.

Une équipe de 16 enquêteurs du National Transportation Safety Board commence son enquête sur les facteurs qui ont conduit à l’accident et au déraillement – la deuxième collision mortelle entre un train de voyageurs et un véhicule à moteur à un passage à niveau non marqué en deux jours.

Les responsables de la Missouri State Highway Patrol ont déclaré mardi qu’un troisième passager du train était décédé dans un hôpital des suites de blessures subies lors du déraillement, portant le nombre de morts à quatre. Un occupant du camion-benne a également été tué. Les autorités ont déclaré qu’environ 150 personnes avaient été emmenées dans 10 hôpitaux pour le traitement de blessures allant de mineures à graves.

Le train Southwest Chief était en route vers Chicago depuis Los Angeles lorsqu’il a déraillé alors qu’il transportait 275 passagers et 12 membres d’équipage. Les passagers blessés ont été transportés par avion vers des hôpitaux de Columbia et de Kansas City, dans le Missouri, à environ 100 miles au sud-ouest du lieu de l’accident.

Huit wagons et deux locomotives ont déraillé lors de la collision, les wagons se renversant sur le côté.

Au moins 3 morts après le déraillement d’un train Amtrak dans le Missouri

Amtrak s’est engagée à soutenir l’enquête du NTSB, affirmant qu’elle continue d’aider les passagers qui ont passé la nuit dans les écoles et autres abris à proximité. Le chemin de fer a déclaré dans un communiqué que les passagers sont réacheminés vers leurs destinations à bord des trains ou des bus.

Les passagers du train ont raconté avoir été projetés à plusieurs mètres avant de grimper sur des valises et des sièges pour se tirer, des membres de leur famille et d’autres personnes hors du train.

Tom Fistere était à un arrêt de terminer son voyage de 6 000 milles à travers le pays lorsqu’il a entendu une forte détonation lundi.

“Je savais juste que nous avions un problème”, a déclaré le technicien médical d’urgence à la retraite. “J’ai jeté un coup d’œil sur le côté, en regardant devant moi, et j’ai vu un nuage de poussière, ce qui signifie que je savais que nous avions heurté un véhicule. J’ai l’habitude de travailler dans les services d’urgence et je me suis dit : ‘Oh mon Dieu, je ne peux pas m’en passer.’ »

Un train Amtrak tout-terrain a déraillé dans le Missouri le 27 juin après avoir heurté un camion-benne, blessant plusieurs passagers. (Vidéo : Rob Nightingale via Storyful)

Fistere a pris le voyage de deux semaines comme cadeau de retraite pour lui-même. Il a dit qu’il se considère chanceux parce qu’il était du côté droit de la voiture-restaurant et assis derrière une table, qui agissait comme une ceinture de sécurité.

« Au début, je pensais que nous commencions tout juste à ralentir. Je pensais que c’était un peu bruyant, mais peut-être que nous resterions debout », a-t-il déclaré. “Et puis nous avons donné un pourboire.”

Après que le train se soit immobilisé sur le côté, il est sorti par une porte légèrement entrouverte et a sauté à quatre pieds du sol. Avant de s’échapper, il a aidé à évacuer le wagon-restaurant et a attendu à l’intérieur avec une personne qui avait besoin de soins médicaux. Fistere a attendu sept heures que sa famille parte de Minneapolis pour venir le chercher.

“Je finirai probablement par monter dans un train”, a-t-il dit, “mais pas tout de suite.”

La présidente du NTSB, Jennifer Homendy, a déclaré lundi soir que les enquêteurs demandaient des informations à Amtrak pour savoir si le train avait des caméras orientées vers l’avant ou vers l’intérieur pour voir comment l’incident s’est déroulé sur les voies et à l’intérieur de la locomotive. Les enquêteurs s’efforcent également d’obtenir des informations d’enregistreur sur la vitesse du train au moment du déraillement.

Homendy a déclaré que le NTSB examinera également les informations sur la ligne ferroviaire, détenue par BNSF Railway, et le passage à niveau lui-même.

Les enquêteurs se concentreront notamment sur le passage à niveau non marqué où la collision s’est produite. Cela faisait suite à un incident dimanche au cours duquel trois personnes dans une berline ont été tuées à environ 20 miles à l’ouest de Stockton, en Californie, lorsque la voiture a tenté de traverser devant un train Amtrak.

Au cours de la dernière décennie, trois déraillements majeurs d’Amtrak ont ​​entraîné la mort de 14 passagers, dont un accident dans le Montana l’automne dernier.

Plus de la moitié de ces victimes voyageaient dans un train régional du nord-est qui a déraillé à Philadelphie en 2015, le pire accident d’Amtrak en plus de 20 ans. Le train a déraillé après avoir atteint une courbe de 50 mph à 106 mph, tuant huit personnes et en blessant plus de 200. Les enquêteurs du NTSB ont conclu que l’ingénieur pensait qu’il entrait dans la courbe qui a suivi, où la limite de vitesse était de 110 mph.

Moins de trois ans plus tard, trois personnes ont été tuées et 65 blessées lorsqu’un train Amtrak effectuant son voyage inaugural sur un nouveau service de Seattle à Portland, Oregon, a déraillé près de Dupont, Washington. Le train Amtrak Cascades 501 traversait un viaduc lorsqu’il a déraillé, renversant des voitures sur l’une des autoroutes les plus fréquentées de la côte ouest. L’ingénieur est entré trop rapidement dans une courbe de 30 mph en raison d’une formation inadéquate sur l’itinéraire et l’équipement, a conclu une enquête du NTSB.

Les deux accidents ont déclenché des enquêtes et de nouveaux appels pour le système de freinage automatique connu sous le nom de contrôle positif des trains (PTC), qui a été mis en œuvre dans tous les chemins de fer l’année dernière. Le NTSB a déclaré que les accidents de l’État de Washington et de Philadelphie auraient pu être évités si PTC avait été installé.

Les enquêteurs du NTSB travaillent toujours pour déterminer la cause d’un déraillement du 25 septembre dans le Montana. Le train Empire Builder était en route de Chicago à Seattle avec 141 passagers et 17 membres d’équipage.

Les déraillements de train sont rares et, selon les experts et les données fédérales sur les incidents ferroviaires, ils deviennent également moins fréquents.

Les déraillements d’Amtrak représentent environ 2 % de tous les déraillements ferroviaires impliquant les principaux chemins de fer du pays – une petite part en partie parce que l’exploitation des passagers ne représente qu’une fraction du trafic ferroviaire à l’échelle nationale.

Au cours de la dernière décennie, Amtrak a enregistré en moyenne 24 déraillements par an, selon les données communiquées à la Federal Railroad Administration. Ce nombre est en baisse par rapport aux quelque 43 déraillements qui se sont produits chaque année au cours de la décennie précédente.

La grande majorité ne causent ni blessures ni décès, selon le Bureau d’analyse de la sécurité de la FRA. La plupart sont le résultat de facteurs liés à la voie, mécaniques ou humains, tels que des aiguillages mal alignés, des problèmes de voie, des excès de vitesse et des problèmes liés à la neige, à la glace ou à la boue sur les voies.

Selon une analyse du Eno Center for Transportation, les deux principales causes de décès sur les chemins de fer américains sont les intrusions sur les propriétés ferroviaires et les trains qui entrent en collision avec des véhicules. Ces incidents mortels ont connu une tendance à la hausse depuis 2012, annulant des décennies de progrès, selon le rapport “Railroading plus sûr : un guide vers une politique de sécurité ciblée.”

Les intrusions et les incidents aux passages à niveau représentent moins d’un tiers des incidents de sécurité signalés par les chemins de fer, mais sont responsables de 97 % des décès, selon le rapport Eno. La loi sur les infrastructures adoptée l’année dernière pourrait améliorer la sécurité ferroviaire, selon les chefs de file de l’industrie, avec 5 milliards de dollars pour l’amélioration des chemins de fer et des subventions à la sécurité, ainsi que 3 milliards de dollars supplémentaires pour l’amélioration de la sécurité des passages à niveau.

Tard lundi, dans un auditorium scolaire près du site du déraillement du Missouri, Loralai Kruid s’est assise en silence au fond des gradins intérieurs en attendant l’arrivée des responsables d’Amtrak. Le récent diplômé du secondaire était épuisé.

Cela faisait six heures qu’elle avait rampé hors de l’épave du train et avait téléphoné à ses parents. Elle était montée à bord du train avant midi lundi à Kansas City, dans le Missouri, avec des camarades de classe du secondaire qui se rendaient à Chicago pour participer à la Conférence nationale sur le leadership des futurs chefs d’entreprise d’Amérique.

“C’était irréel”, a-t-elle déclaré quelques heures plus tard avec ses parents, qui ont conduit à 135 miles du Kansas. “C’est la dernière chose à laquelle vous penseriez qu’il arriverait.”

Dans la bousculade pour échapper au train mutilé, elle a perdu son portefeuille – et avec lui, sa nouvelle carte d’étudiant de l’Université du Kansas et un permis de conduire qui sont arrivés par la poste la semaine dernière. “Mais heureusement, je n’ai perdu que mon portefeuille”, a-t-elle déclaré.

Russell Clarke, 24 ans, s’est réveillé en sursaut après une semaine de travail comme ranger alors qu’il parcourait plus de 70 miles dans un ranch de scouts au Nouveau-Mexique. L’Eagle Scout était dans un wagon avec 16 autres scouts et huit chefs scouts adultes essayant de rentrer chez eux lorsque le train a heurté le camion à benne basculante.

“J’étais assis sur le côté droit, donc je n’avais pas très loin pour tomber”, a déclaré Clarke. « Je dormais quand c’est arrivé. Je n’avais pas mes chaussures. J’ai perdu mes lunettes, donc je ne pouvais rien voir. Et il y avait du sang sur mes mains. Finalement, après qu’un autre passager a trouvé ses lunettes et ses chaussures sous son siège.

Clarke a déclaré qu’il avait tiré deux personnes par la fenêtre d’un train et avait aidé quelqu’un à monter dans le bus.

Également dans le train se trouvait Blaine Bessemer, qui emmenait son fils Brent, 24 ans, dans une aventure de trois semaines pour voir les États-Unis. Le voyage, un cadeau d’anniversaire et de remise des diplômes, a commencé il y a deux semaines à Atlanta. Le plan était de traverser la Nouvelle-Orléans, Houston, Las Vegas, San Francisco, Denver et Kansas City avant de se diriger vers Chicago, Boston et New York, puis Atlanta.

Ils ne sont jamais arrivés à Chicago.

“J’ai su que quelque chose n’allait pas quand l’ingénieur a appuyé assez fort sur les freins. Puis une fraction de seconde plus tard – bang », a déclaré Blaine Bessemer alors qu’il était assis près du sommet des gradins du Northwestern High School. “C’était un coup très fort, comme une bombe. Et puis il y a eu une pause, et je me suis dit : ‘Ça va aller.’ »

Le train a ensuite décollé des rails et s’est écrasé sur le côté, jetant d’autres passagers sur lui.

Bessemer a grimpé par-dessus les sièges et vers la fenêtre d’urgence, qui était à l’origine de l’autre côté de l’allée mais qui faisait maintenant face au ciel. Les passagers ont eu du mal à ouvrir la fenêtre, a-t-il dit, jusqu’à ce qu’il trouve le câble de déverrouillage. Il a regardé dehors et a vu sept des huit wagons sur leurs côtés.

« C’est à ce moment-là que j’ai commencé à faire sortir les gens, comme mon fils et tous ceux qui n’étaient pas vraiment blessés. Il y avait une femme derrière moi qui était grièvement blessée. Elle était allongée juste à côté de mon siège », a-t-il déclaré. « Le gars qui m’est tombé dessus quand le train est passé, il saignait beaucoup de la tête et il saignait du nez. Il a dit qu’il s’était cassé le nez.

Bessemer est sorti et a vu 25 ou 30 autres personnes perchées sur le dessus de différents wagons, sauvant d’autres passagers en les tirant par les fenêtres puis en les conduisant sur le côté des wagons renversés. Bessemer a déclaré qu’il travaillait aux côtés d’un agriculteur qui a couru au train pour aider.

Lorsque les premiers intervenants sont apparus, Bessemer a déclaré qu’il avait aidé à transporter les personnes sur des panneaux arrière du train vers la zone de triage à travers les voies. Ils ont attendu un bus pour les emmener à Kansas City, où ils espéraient prendre un vol pour Boston pour le week-end du 4 juillet avant de rentrer chez eux.

George, Lazo et Laris ont rapporté de Washington.

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