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Département de la santé du comté de Harrison (Virginie occidentale) pour aider le Clarksburg Water Board | Nouvelles de VM

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CLARKSBURG, Virginie (WV News) – Le conseil de santé du comté de Harrison a voté jeudi pour offrir une assistance d’experts au conseil des eaux de Clarksburg, qui est soumis aux ordres de l’État et aux directives fédérales pour remédier à un problème de conduite d’eau en plomb suite à des taux sanguins élevés dans trois enfants de la ville depuis septembre.

Le département de la santé du comté de Harrison, Chad Bundy, a suggéré au conseil d’administration d’adopter une mesure autorisant l’agence à offrir son aide.

“Nous voulons juste faire partie de la solution. Comme vous le savez, nous ne sommes pas l’autorité de réglementation de ce conseil sur les voies navigables du comté, et nous ne sommes pas en charge de cette enquête. Nous sommes un intermédiaire, notre comté les agents de santé aident les personnes qui ont été touchées par cela. L’essentiel est que le Bureau de la santé publique, DHHR, mène des enquêtes, a déjà été dans ces maisons, ce genre de choses », a déclaré Bundy.

“Nous ne le sommes pas. Ce que nous sommes ici aujourd’hui, il semble que la ville de Clarksburg se soit déjà avancée et ait proposé toutes sortes de solutions. Le Conseil de santé veut faire la même chose”, a déclaré Bundy. « En tant que service de santé, nous voulons faire partie de cette solution. Tout ce que nous pouvons faire pour vous aider. S’il s’agit de personnel, de soutien, de fournitures, nous avons également un volet promotionnel, un volet éducatif. Et encore une fois, nous avons prouvé un beaucoup de ces choses différentes au cours des deux dernières années parce que nous avons dû le faire de manière routinière, régulière.”

Cela inclut d’offrir aux écologistes d’effectuer des tests d’eau ou des services cliniques pour aider à tester les enfants pour l’exposition au plomb, a déclaré Bundy. “… nous pouvons tendre la main au niveau régional, sur une région à six chiffres, où nous pouvons obtenir 15 ou 20 écologistes potentiels de plus, qui ne sont pas nécessairement des experts dans l’analyse de l’eau comme vous le feriez, mais avec une formation rapide… ils le font tester l’eau des puits d’eau individuels et ce genre de choses, donc ce n’est pas quelque chose qui leur est étranger. »

La mesure a été adoptée à l’unanimité par vote vocal.

Les membres du conseil ont également entendu une longue présentation du président de l’Office des eaux, Al Cox, et du directeur général Jason Meyers.

Cox et Meyers ont également déclaré qu’on leur avait dit d’ajouter de l’orthophosphate à l’approvisionnement du Water Board, ce qui aurait un impact non seulement sur Clarksburg mais aussi sur les communautés, telles que Bridgeport et Shinnston, qui obtiennent de l’eau du Water Board.

L’orthophosphate a été utilisé par d’autres compagnies des eaux pour empêcher la lixiviation des métaux qui comprend la dissolution du plomb, soit des tuyaux en plomb, soit des soudures, selon des rapports publiés.

Cox et Meyers semblaient loin d’être copacétiques avec l’ajout d’orthophosphate, notant qu’il devrait continuer à être utilisé à l’avenir. Cox a déclaré qu’il souhaitait que l’EPA envoie un expert pour superviser l’utilisation de l’orthophosphate si cela est nécessaire.

“Nous voulons quelqu’un de l’EPA ici … ‘Vous savez, vous voulez que nous le fassions, c’est votre bébé, supervisez-le, vous vous occupez des problèmes'”, a déclaré Cox.

Meyers a ajouté qu’il a eu des briefings quotidiens avec les sens américains Joe Manchin et Shelley Moore Capito, et le représentant américain David McKinley.

Le conseil avait auparavant testé 60 sites d’habitation par an où il pensait que les conduites de l’Office des eaux pouvaient être en plomb. Cela va continuer, et ils ont maintenant identifié 60 autres maisons où les conduites de l’Office des eaux pourraient contenir du plomb, et des tests y seront effectués, selon Meyers. L’Office des eaux compte au total environ 7 900 lignes. Cox a déclaré qu’ils avaient examiné des dossiers remontant aux années 1920 et 1930 pour tenter de tracer des lignes. C’est un processus lent car ils ont dû passer par des boîtes de commandes de service papier.

“Nous allons les identifier rapidement … nous travaillons avec l’ingénierie Thrasher, et nous allons faire quelques échantillonnages”, a déclaré Meyers. “Nous testons donc trois maisons en [a] quartier et ils sortent tous du plomb, nous allons supposer que tout est plomb, et nous allons construire un projet pour remplacer les lignes de service de ce quartier. Si nous déterrer et ce n’est pas [lead], ils vont être remplacés de toute façon.”

Il a ajouté : « nous allons nous adresser à nos bailleurs de fonds et leur dire : « Nous avons besoin de 6 millions de dollars pour remplacer les conduites de service en plomb. Et voici le quartier dont nous allons nous occuper. Et oui, nous allons probablement devoir augmenter les taux.”

L’Office des eaux a déjà remplacé les conduites de la Main vers les maisons où les enfants avaient des taux sanguins de plomb élevés. Les tests ont montré que deux des trois maisons ont maintenant de l’eau avec des niveaux de plomb inférieurs à tout problème, a déclaré Meyers.

La troisième maison avait encore des niveaux élevés par la suite, “cela nous dit donc qu’ils ont quelque chose dans la maison. Alors maintenant, l’EPA veut que nous allions dans la maison, dans le sous-sol ou le vide sanitaire, pour faire un travail d’enquête. L’EPA veut faites en sorte qu’il soit de notre responsabilité maintenant de remplacer la ligne du client jusqu’à chez eux. Ainsi, nos contribuables vont payer pour les lignes des gens chez eux. Sinon, ils appellent cela un remplacement de ligne partiel … ce qui est inacceptable dans leurs yeux », a déclaré Meyers.

Cox a ajouté que certains résidents à faible revenu pourraient être admissibles à une subvention pour un tel remplacement de plomberie, indiquant apparemment que cela défrayerait les coûts potentiels de l’Office des eaux.

Le président du Conseil de santé, le Dr George Shehl, a également déclaré qu’il souhaitait que le Conseil de l’eau revienne pour la réunion du 19 août avec plus d’informations sur leurs efforts pour diagnostiquer le problème. Shehl a indiqué qu’il existe d’autres zones communes pour la contamination au plomb, y compris une commune : à travers la peinture.

Cox a également défendu la réponse du Water Board, indiquant qu’il était “malhonnête” pour les régulateurs d’accuser le service public de ne pas avoir agi avec empressement. Le premier cas d’élévation du taux sanguin a eu lieu en septembre, le deuxième en janvier et le troisième début avril, mais l’Office des eaux n’a reçu de notification que vers le 10 mai, a déclaré Cox.

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