Denny McCarthy en lice pour la première victoire du PGA Tour au Wells Fargo Championship

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En tant que jeune golfeur grandissant dans le comté de Montgomery, Denny McCarthy avait joué au TPC Potomac à Avenel Farm dans sa précédente incarnation en tant que TPC Avenel, lorsque la disposition avait fait l’objet de critiques de la part de sommités du PGA Tour telles que Greg Norman.

Il est également retourné plusieurs fois après une refonte des 18 trous qui a commencé en 2007 et a pris près de deux ans avant que les rénovations ultérieures des fairways et des greens ne laissent le TPC Potomac dans son état actuel pour le championnat Wells Fargo de cette semaine.

Mais dans tous ces tours, McCarthy n’avait jamais rencontré des conditions aussi difficiles que le deuxième tour de vendredi, avec de la pluie – parfois torrentielle – rendant les tirs des bunkers hauts, noueux et sursaturés beaucoup plus perfides et le terrain vallonné un ours à marcher.

Pourtant, le diplômé de Georgetown Prep et la sélection All-Met de la première équipe du Washington Post à trois reprises ont persévéré pour tirer un 69 de 1 sous la normale pour un total de 36 trous de 134, quatre coups derrière le leader Jason Day et à portée du premier Victoire du PGA Tour dans sa carrière.

“Il faisait vraiment froid là-bas, méchant”, a déclaré McCarthy, 29 ans. “Le vent changeait, la pluie se mettait en marche. C’est difficile quand vous marchez sur des collines en essayant de vous préparer. Vous essayez de reprendre votre souffle. Il se passe beaucoup de choses. Mon cadet et moi, nous avons fait un très bon travail en prenant chaque coup avec la même importance toute la journée.

Au n ° 13, le pied gauche de McCarthy a glissé lors de son mouvement vers le bas avec le conducteur. Puis son pied droit a cédé et le club s’est retrouvé suspendu à sa main gauche. La balle a en quelque sorte trouvé le fairway et il a fait le par.

McCarthy, qui a joué collégialement à Virginia, a réussi deux birdies avant de faire son seul bogey au 17e par-3, frappant son coup de départ dans le puits profond et rugueux à gauche du drapeau. Il a ébréché à moins de 50 pieds et deux coups roulés.

Il a réussi un par au 18 malgré la conduite dans la zone natale à gauche du fairway avec une approche à 25 pieds de la broche.

“J’ai tendance à glisser de temps en temps”, a déclaré McCarthy à propos de ses difficultés au n ° 13. “Mes pieds aiment être heureux de temps en temps. Mon pied gauche aime faire un petit coup d’orteil, et il a glissé là. Heureusement, je suis assez bon et expérimenté pour glisser et j’ai pu établir un contact solide.

La semaine mouvementée mais enrichissante de Howard senior Gregory Odom Jr. s’est terminée avec un 5 sur 75 au deuxième tour, le laissant 12 au-dessus et loin de la coupe à égalité.

Odom a réussi cinq bogeys et un birdie lors du premier départ de sa carrière sur le PGA Tour, deux jours après avoir terminé 54 trous en route pour remporter le PGA Works Collegiate Championship à l’extérieur de Philadelphie.

Odom jouait en tant qu’amateur grâce à l’une des quatre exemptions de sponsor de Wells Fargo, qui a cité sa mission de favoriser la diversité, l’équité et l’inclusion dans le premier événement du PGA Tour dans la région depuis 2018.

Le champion individuel en titre de la Conférence d’athlétisme du Moyen-Orient était le seul joueur noir dans le peloton de 156.

Ses réalisations sur deux saisons à Howard, où il a été transféré de Memphis, ont même attiré l’attention de la superstar des Golden State Warriors, Stephen Curry, dont le don à sept chiffres a permis aux Bison de relancer leur programme de golf l’année dernière.

“C’est extrêmement incroyable”, a déclaré Odom à propos des mots d’encouragement de Curry. “C’est pour ça que je suis ici, pour représenter et être un modèle pour que d’autres enfants puissent m’admirer et faire mieux que moi et venir ici pour le PGA Tour.”

Zach Johnson faisait partie de plusieurs grands champions qui ont raté la coupe. Le vainqueur du Masters 2007 et du British Open 2015 a tiré 4 coups vendredi pour terminer à 144 sur 36 trous.

Le vainqueur de l’US Open 2012 Webb Simpson, le champion des Masters 2011 Charl Schwartzel et le champion du British Open 2018 Francesco Molinari, qui a remporté le dernier tournoi du PGA Tour au TPC Potomac en 2018, ont également manqué la coupe.

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