Denise Ho : la star de la Cantopop et militante pro-démocratie arrêtée à Hong Kong | Hong Kong

L’arrestation de la star de Cantopop Denise Ho lors d’un raid contre des journalistes et des personnalités liées au média hongkongais StandNews a choqué ses nombreux fans dans la ville et dans le monde.

L’artiste, qui est également citoyen canadien, a été emmenée de chez elle à Hong Kong mercredi pour avoir prétendument conspiré avec cinq autres personnes en vue de publier des documents séditieux dans son rôle d’ancienne directrice du fournisseur d’informations indépendant.

L’arrestation de Ho marque la première fois qu’une pop star de renommée mondiale est détenue à Hong Kong pour un crime politique après que Pékin a imposé une loi sur la sécurité nationale il y a 18 mois en réponse à des mois de manifestations en faveur de la démocratie en 2019.

L’artiste était depuis longtemps une personnalité publique au franc-parler. Née à Hong Kong et élevée au Canada, elle est une héroïne de la communauté LGBT de la région, l’une des premières célébrités locales à s’exprimer il y a près de dix ans.

Elle a été activement impliquée dans le mouvement pro-démocratie de la ville, témoignant au Capitole des États-Unis au sujet de rapports de brutalités policières lors des manifestations, ainsi qu’en tant que fiduciaire d’un fonds humanitaire aujourd’hui disparu pour les manifestants arrêtés ou blessés.

« Denise Ho a été l’artiste la plus virulente et la plus populaire de Hong Kong qui ose s’opposer à Pékin », a déclaré au Guardian Sunny Cheung, l’un des militants qui avait voyagé avec Ho aux États-Unis.

Ho a cherché à réconforter ses fans sur Facebook après son arrestation. « Je me sens bien. Amis qui s’inquiètent pour moi, s’il vous plaît, ne vous inquiétez pas. Le message a attiré des milliers de vœux en quelques heures.

« Accrochez-vous ! » un utilisateur a écrit. « C’est trop ridicule ! S’il te plaît, vas-y !” écrit un autre.

Dans une industrie créative où l’accès au marché lucratif de la Chine continentale a incité de nombreux artistes cantonais à s’abstenir de mettre en colère les sensibilités chinoises, Ho a émergé en 2014 comme une voix de défi lorsqu’elle a rejoint le mouvement des parapluies et a exigé une démocratie plus large avec des milliers d’autres Hongkongais.

“Quand j’ai vu pour la première fois les gaz lacrymogènes tirés sur la foule pacifique … j’ai décidé, quelles que soient les soi-disant conséquences, que je devais dire ce que je pensais”, a-t-elle déclaré en 2019.

Les conséquences pour la carrière de Ho sont survenues bien avant l’arrestation de mercredi. En 2014, les autorités chinoises lui ont interdit de se produire sur le continent. Dans les années qui ont suivi, les marques et autres célébrités l’ont boudée, tandis que certains de ses concerts à Hong Kong ont été annulés.

Il n’y a pas eu de réponse immédiate des autorités canadiennes, mais sa détention pourrait ajouter aux tensions entre les deux pays. Elle survient quelques mois seulement après la libération des « deux Michael », des citoyens canadiens détenus en Chine depuis plus de 1 000 jours. Des critiques, dont le gouvernement canadien, ont qualifié leur détention de « diplomatie des otages », en représailles à l’arrestation d’un cadre chinois accusé de fraude aux États-Unis.

Reportage supplémentaire par Emma Graham-Harrison.

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