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Défrichement de la forêt de Kranji : le vice-président de CPG Consultants condamné à une amende pour abattage illégal d’arbres

SINGAPOUR: Un vice-président de CPG Consultants a été condamné à une amende de 26 000 dollars singapouriens par un tribunal jeudi 19 janvier pour son rôle dans le défrichement illégal d’une forêt à Kranji.

Jimmy Liu Wing Tim, 63 ans, a plaidé coupable à quatre chefs d’accusation en vertu de la loi sur les parcs et les arbres et de la loi sur la faune. Trois autres accusations ont été prises en compte lors de la détermination de la peine.

Liu faisait partie d’un quatuor d’officiers de CPG Consultants et de Jurong Town Corporation (JTC) qui ont enfreint les exigences du Conseil des parcs nationaux (NParks) et ont fait abattre des arbres dans la région sans autorisation.

L’abattage a également été effectué sans les étapes nécessaires pour s’assurer que les exigences liées à la faune étaient respectées.

La raison d’aller de l’avant malgré les contraventions était de respecter les délais et d’éviter les retards du projet, a déclaré le tribunal.

Les co-accusés de Liu sont : l’ancien directeur adjoint du JTC, Chong Pui Chih, son subordonné de l’époque, Neo Jek Lin, et le directeur du CPG, Tan See Chee.

Les quatre ont participé au développement d’un parc d’innovation agroalimentaire sur un terrain à Kranji Close et Kranji Road.

Le parc devait abriter des activités agricoles et de recherche et développement de haute technologie telles que des usines de plantes d’intérieur, des fermes d’insectes et des installations de production d’aliments pour animaux.

Le site de Kranji s’étend sur environ 18,4 hectares – à peu près la taille de 26 terrains de football – divisés en 10 parcelles. Le développement prévu nécessitait l’abattage d’arbres existants, mais une approbation était requise pour l’abattage de tout arbre d’une circonférence supérieure à 1 m poussant sur un terrain vacant.

JTC a engagé CPG en tant que consultant civil et structurel et métreur du projet de terrassement et d’infrastructure sur le site de Kranji.

Alors que le rôle de JTC était de superviser l’avancement des travaux de développement, CPG était responsable des travaux de conception et de construction conformément aux conceptions approuvées.

CPG était également responsable de s’assurer que les approbations nécessaires avaient été obtenues auprès des autorités compétentes avant que les travaux ne soient exécutés.

Liu a été nommé représentant de la personne qualifiée et représentant du surintendant, pour aider son patron Tan, qui était la personne qualifiée et le surintendant.

La personne qualifiée a des obligations légales en vertu de la Loi sur les parcs et les arbres pour s’assurer que les travaux sont effectués conformément à la loi et pour informer le commissaire des parcs et des loisirs de toute infraction.

Les quatre accusés ont découvert que NParks nécessitait la mise en place de mesures supplémentaires pour protéger la faune, la sécurité publique, la santé publique et les écosystèmes.

Cependant, ils ont décidé d’aller de l’avant avec l’abattage des arbres sans mettre en place de telles mesures au préalable.

Ils savaient que le projet avait déjà été retardé par la pandémie de COVID-19, qui a entraîné l’arrêt des travaux sur le site de Kranji d’avril 2020 à août 2020.

Ils craignaient que le projet ne soit retardé davantage, car ils devaient satisfaire aux exigences liées à la faune.

Neo et Chong de JTC ont suggéré qu’ils effectuent les travaux d’abattage d’arbres et de dégagement du site tout en s’efforçant simultanément de satisfaire aux exigences liées à la faune.

Même s’ils savaient que c’était une infraction à la loi, Liu et Tan ont accepté.

Ils ont donné l’ordre à l’entrepreneur concerné d’effectuer des travaux d’abattage d’arbres sur différentes parcelles de la forêt de Kranji.

Un total de 362 arbres d’une circonférence supérieure à 1 m poussant sur des terrains vacants ont été abattus en conséquence.

ARGUMENTS SUR LE FINE QUANTUM

L’accusation a requis une amende de 27 000 dollars singapouriens. Il a déclaré que l’impact environnemental exact ne peut être quantifié car l’infraction a eu lieu avant que des études puissent être menées.

Il a déclaré que Liu était essentiellement le représentant de CPG sur le terrain, mais a reconnu que ses actes avaient été commis dans une “tentative malavisée de plaire à JTC”.

Bien que Liu n’ait tiré aucun avantage monétaire de l’abattage, cela faisait partie de son champ d’activité et Liu continue d’être employé jusqu’à aujourd’hui, recevant des salaires et des primes, a déclaré le procureur.

Au lieu de s’acquitter de ses fonctions, il a abdiqué dans une “poursuite erronée de considérations commerciales”, a-t-il déclaré.

La défense a demandé à la place une amende de 18 000 dollars singapouriens, invoquant un premier plaidoyer de culpabilité, une pleine coopération avec les autorités et le fait qu’aucune corruption n’était impliquée.

Il a dit que la pression du temps “était exercée sur notre client” et a déclaré que le terrain était vacant et n’était pas un terrain pour lequel il y avait des utilisations de conservation.

Il n’y avait pas non plus de flore et de faune protégées là-bas, a-t-il déclaré.

Le terrain devait être réaménagé et ce qui s’est passé n’était “pas une destruction gratuite de la flore et de la flore”, mais des actions “prises sans tenir compte des exigences légales”, a-t-il déclaré.

Il a dit qu’il y avait une pression de temps impliquée dans le projet, qui a malheureusement été exacerbée par le calendrier et menacée par le début des restrictions COVID-19.

“Les partis ont dû opérer dans des circonstances inhabituelles et inconnues, et ce sont des pressions qui, associées à la confluence d’autres facteurs, peuvent avoir obscurci le jugement des parties impliquées”, a-t-il déclaré.

Liu a payé l’intégralité de l’amende jeudi.

Chong et Néo ont été condamnés à une amende de 30 000 dollars singapouriens chacun en novembretandis que le cas de Tan est au stade de la conférence préparatoire au procès.

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