Découvrez les images finales dramatiques du télescope spatial Webb de 10 milliards de dollars de la NASA après son lancement le jour de Noël

Avez-vous regardé le Télescope spatial James Webb lancement? Si vous l’avez fait – et vous êtes resté avec la diffusion au-delà du lancement réussi – vous aurez vu des images dramatiques de celui-ci se séparant du lanceur Ariane 5 et commençant son voyage d’un million de kilomètres.

Sûrement l’une des plus grandes réalisations scientifiques de l’humanité, Webb a été lancé avec succès sur la fusée Ariane 5 à 7 h 20 HNE depuis le port spatial européen à Kourou, en Guyane française.

À peine cinq minutes après le lancement, Webb a commencé à renvoyer des données de télémétrie, mais ce n’est qu’après 27 minutes de vol qu’il s’est séparé d’Ariane 5. Voici à quoi ressemblait cette séquence dramatique :

Ce moment clé s’est produit lorsque Webb était à 120 kilomètres au-dessus de la Terre, Webb déployant presque immédiatement son panneau solaire pour lui donner de l’énergie. La mission était en direct !

Voici exactement où il est maintenant.

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La première des trois brûlures de correction à mi-parcours a été effectuée 12 heures et 30 minutes après le lancement, tirant les propulseurs de Webb pour manœuvrer le vaisseau spatial sur une trajectoire vers sa destination.

Un effort conjoint entre la NASA, l’ESA (Agence spatiale européenne) et l’ASC (Agence spatiale canadienne), Webb est le télescope spatial le plus avancé à ce jour et devrait ouvrir une nouvelle ère en cosmologie.

Webb va maintenant commencer un voyage d’un mois pour orbiter autour du deuxième point de Lagrange (L2), un point dans l’espace où il peut suivre la Terre en orbite autour du Soleil, mais dans la direction opposée au Soleil.

Une fois là-bas, son pare-soleil empêchera la lumière et la chaleur du Soleil et de la Terre d’atteindre son télescope et ses instruments. Alors que le pare-soleil chauffera à 85 °C, le côté blindé fonctionnera à -233 °C.

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C’est nécessaire car Well fonctionnera uniquement dans l’infrarouge. Webb pourra ainsi voir à travers les nuages ​​de poussière et détecter la lumière des premières galaxies de l’Univers primitif. Il regardera plus profondément dans le cosmos que jamais auparavant.

Le miroir principal de Webb est fabriqué à partir de béryllium et composé de 18 segments hexagonaux, chacun recouvert d’une couche d’or ultra-fine, car il est parfait pour refléter la lumière infrarouge.

Webb sera également en mesure d’étudier les atmosphères d’exoplanètes lointaines dans le but de déterminer si l’une d’entre elles ressemble à la Terre et peut-être héberger des formes de vie.

Certains astronomes amateurs ont attrapé Webb alors qu’il tournait brièvement autour de la Terre :

Le prochain à l’ordre du jour de Webb est de subir un séquence de déroulement complexe. Il existe 300 éléments de défaillance à point unique, 50 pièces et 178 mécanismes de déclenchement. Le pare-soleil comporte cinq couches ultrafines, des dizaines de charnières, des moteurs, des engrenages, des ressorts et 1 312 pieds de câbles. Les 107 myriades de mécanismes de libération doivent se déclencher au bon moment pour effacer les cinq couches.

Voici ce qui se passe ensuite :

  • 1,5 jour : Webb passe la Lune.
  • 2,7 jours : pare-soleil abaissé, miroir primaire segmenté doré relevé.
  • 10 jours : extension du miroir secondaire.
  • 12 jours : ouverture des ailes du miroir primaire.
  • 29 jours : arrive à destination finale.

Dans les mois qui suivront, les instruments seront allumés et testés. Après six mois de mise en service dans l’espace, Webb commencera ses observations scientifiques de routine et livrera ses premières images.

“Le télescope spatial James Webb représente l’ambition que la NASA et nos partenaires maintiennent pour nous propulser vers l’avenir”, a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson. « La promesse de Webb n’est pas ce que nous savons que nous allons découvrir ; c’est ce que nous ne comprenons pas encore ou ne pouvons pas encore comprendre à propos de notre univers. J’ai hâte de voir ce qu’il révèle !

“La promesse scientifique de Webb est maintenant plus proche qu’elle ne l’a jamais été”, a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la Direction de la mission scientifique au siège de la NASA à Washington. « Nous sommes au bord d’une période de découverte vraiment passionnante, de choses que nous n’avons jamais vues ou imaginées auparavant. »

Webb est le successeur du télescope spatial Spitzer et travaillera en tandem avec le télescope spatial Hubble.

Je vous souhaite un ciel dégagé et de grands yeux.

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