Découverte d'un oiseau hybride de trois espèces

Les chercheurs ont découvert un type d'oiseau inhabituel en Pennsylvanie. L'oiseau est le descendant d'une mère hybride et d'un père de paruline d'un genre totalement différent. La combinaison a abouti à un oiseau hybride de trois espèces, ce qui n’a jamais été enregistré auparavant.

"C'est extrêmement rare", a déclaré l'auteur principal David Toews de l'Université Cornell. «La femelle est un hybride Paruline à ailes dorées / à ailes bleues – aussi appelé paruline de Brewster. Elle a ensuite accouplé avec une Paruline à flancs marrons et l'a reproduite avec succès. ”

Une espèce hybride se forme lorsque deux espèces distinctes se croisent pour produire une population hybride. Bien que l'hybridation soit courante chez la paruline à ailes dorées et à ailes bleues, un croisement entre ces espèces et la paruline à flancs marrons est extrêmement rare. En fait, c'est quelque chose que nous ne savons jamais réellement.

En mai 2018, un ornithologue amateur de Pennsylvanie a remarqué une particularité dans cet oiseau hybride unique. Il a trouvé un oiseau mâle chantant comme une Paruline à flancs marrons. Étonnamment, il présentait également certaines des caractéristiques physiques de la paruline à ailes bleue et dorée. L'oiseau était si différent qu'il a tout de suite compris qu'il n'appartenait à aucune espèce connue. Lowell Burket a contacté des chercheurs du Cornell pour confirmer son intuition.

"J'ai essayé de donner à l'e-mail une note quelque peu intellectuelle afin qu'ils ne pensent pas que j'étais un crackpot", a déclaré Burket. "Les photos et la vidéo ont aidé. En une semaine, le chercheur David Toews est descendu. Nous avons retrouvé l'oiseau et avons prélevé un échantillon de sang et pris des mesures. C'était un matin très intéressant et passionnant pour nous. Quelques jours plus tard, j'ai reçu un SMS. de Dave en disant: 'Tu avais raison !!!' "

Les analyses génétiques ont révélé que la reproduction de deux espèces parentes distinctes a donné naissance à cette toute nouvelle lignée de parulines triples hybrides.

"Nous avons examiné les gènes qui codent pour différentes couleurs de paruline", a expliqué Toews. "De cette façon, nous pourrions recréer l'apparence de la mère de l'hybride: l'équivalent aviaire d'un composite facial pour détective, mais généré à partir de gènes. Nous avons confirmé que la mère aurait ressemblé à une Paruline de Brewster et que son père était une Paruline à face brune . "

Ce type d'hybridation unique est probablement dû à une diminution des populations de parulines. Par exemple, la paruline à ailes dorées est chassée de manière excessive. L'inscription de cette espèce sur la liste des espèces en voie de disparition a été proposée. En raison de leur déclin, ces oiseaux ont un choix limité d'options.

"Le fait que cette hybridation ait eu lieu au sein d'une population en déclin significatif de la Paruline à ailes dorées suggère que les femelles tirent le meilleur parti d'une mauvaise situation", a déclaré Toews. "Cela nous indique également que les fauvettes des bois en général sont restées génétiquement compatibles longtemps après avoir évolué de manière significative en termes d'aspect."

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