Découverte d’un complexe souterrain vieux de 2000 ans à Jérusalem

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Sous les restes d’un ancien bâtiment byzantin, à quelques mètres du Mur des Lamentations, dans la vieille ville de Jérusalem, un petit complexe souterrain âgé d’environ deux millénaires, a révélé mardi l’autorité israélienne des antiquités (AAI).

La structure, trempée dans la pierre dure qui constitue la base géologique de la ville sainte, est un élément particulier que les archéologues ont trouvé il y a seulement six semaines, alors qu’ils poursuivaient les fouilles parmi les recoins inférieurs de cette zone pleine de ruines archéologiques et marquée par une riche histoire ancienne.

Cette constatation s’ajoute à celle révélée en janvier dernier au sujet de l’endroit possible où se trouvait un marché il y a deux millénaires qui approvisionnerait les pèlerins qui ont parcouru le chemin du Second Temple.



Parties d’une colonne de l’espace archéologique découvert à Jérusalem
(OPEN SULTAN / EFE)

Le système souterrain – de dimensions plutôt réduites – repose sous un pavé en mosaïque construit des siècles plus tard par les Byzantins, qui y ont élevé “un bâtiment monumental” avec de larges murs encore visibles qui pourraient avoir des fonctions “religieuses ou civiles”, explique Michael Chernin, AAI archéologue.


Caractéristiques particulières

Cependant, les chercheurs considèrent que le complexe qui a été enterré à l’intérieur est plus pertinent. “Lorsque nous soulevons le sol en mosaïque, nous trouvons cette grande surprise”, explique le directeur des fouilles, Barak Monnickendam-Givon.

Souligne que la constatation est “unique”, car aucune structure de ce type n’a été trouvée près du Mur des Lamentations, le lieu de culte le plus sacré du judaïsme.

“Il a trois compartiments percés dans la roche ainsi que des trous, des étagères et des escaliers”, indiquant qu’il aurait pu servir de garde-manger ou d’entrepôt. Néanmoins, cela n’exclut pas qu’il s’agissait d’une résidence habitée.

Un archéologue travaillant dans le complexe souterrain

Un archéologue travaillant dans le complexe souterrain
(OPEN SULTAN / EFE)




Il a été utilisé au début de la période romaine par les habitants de la ville, dans les années précédant la destruction du deuxième temple juif et de tout Jérusalem, en 70 après JC. et cela a marqué un avant et un après pour la ville, selon les chroniques de l’historien romain Flavius ​​Josèphe (1er siècle).


Espaces connectés

Les pièces sombres de la structure – divisées en trois niveaux connectés et accessibles par un accès de bas niveau – sont toujours en cours de fouille et la terre recouvre encore une grande partie de son compartiment inférieur. Parmi les ruines, ils ont trouvé plusieurs restes en céramique, tels que des lampes à huile.

De l’avis de Monnickendam-Givon, sa construction a dû être “un grand investissement”, tant pour les travaux de forage de la roche que pour l’endroit où elle se trouve: elle était “dans un endroit vraiment privilégié” il y a deux mille ans, juste dans ce qui était le centre nerveux de l’ancienne Jérusalem.

L'un des objets trouvés dans la fouille

L’un des objets trouvés dans la fouille
(OPEN SULTAN / EFE)




“La question est, pourquoi tant de ressources et d’efforts ont-ils été investis pour creuser des pièces sous des couches solides de roche?” Demande l’expert, qui espère obtenir des réponses à mesure qu’il avance dans l’étude du dépôt, ce qu’il souhaite faire à long terme. accessible au public.

La découverte fournit à son tour des informations supplémentaires sur la vie quotidienne des anciens habitants de la ville.

Des marmites en argile, une «coupe en pierre exclusive aux sites juifs du Second Temple» ou «un fragment de qalal, un grand bassin en pierre utilisé pour retenir l’eau, qui serait lié aux pratiques, ont également été trouvés. haricots rituels de pureté », souligne l’AAI.

Objets trouvés lors des fouilles

Objets trouvés lors des fouilles
(OPEN SULTAN / EFE)

Les fouilles actuelles sont situées sous l’entrée des tunnels du Mur des Lamentations, dans ce qui est maintenant le territoire occupé de Jérusalem-Est, et selon Monnickendam-Givon révèlent l’ancienne «Jérusalem dans toute sa splendeur: son peuple, ses religions et la diversité des groupes qui habité, travaillé, construit et glorifié pendant des générations ».



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