Découverte de cannabis funéraire: haute époque dans la Chine ancienne

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WASHINGTON (Reuters) – Des résidus chimiques de marijuana ont été trouvés dans des brûleurs d'encens apparemment utilisés lors de rites funéraires sur un site montagneux de l'ouest de la Chine vers 500 av.

Des braseros en bois et un squelette découverts dans la tombe M12 lors de fouilles sur un site archéologique de l'ouest de la Chine, qui ont prouvé que le cannabis avait été brûlé dans un cimetière il y a environ 2 500 ans, sont illustrés dans cette image des montagnes du Pamir. dans la région du Xinjiang, libéré de Beijing, Chine, le 12 juin 2019. Avec l'aimable autorisation de Xinhua Wu / Handout via REUTERS

Les preuves ont été retrouvées sur 10 braseros en bois contenant des pierres ayant des marques de brûlure et découverts dans huit tombes du cimetière de Jirzankal, dans les montagnes du Pamir, dans la région du Xinjiang en Chine, ont annoncé mercredi des scientifiques. Les tombes portaient également des squelettes humains et des artefacts, notamment un type de harpe angulaire utilisé lors d'anciennes funérailles et de cérémonies sacrificielles.

Les chercheurs ont utilisé une méthode appelée chromatographie en phase gazeuse-spectrométrie de masse pour identifier les matières organiques conservées dans les brasiers, en détectant la signature chimique de la marijuana. Ils ont découvert un taux plus élevé de THC, principal constituant psychoactif de la plante, que les faibles concentrations généralement observées chez les plantes de cannabis sauvages, ce qui indique qu’il a été choisi pour ses qualités psychotropes.

"Nous pouvons commencer à reconstituer une image de rites funéraires comprenant flammes, musique rythmique et fumée hallucinogène, tous destinés à guider les gens dans un état d'esprit modifié", ont écrit les chercheurs dans l'étude publiée dans la revue Science Advances, peut-être essayez de communiquer avec le divin ou le mort.

Yimin Yang, scientifique archéologique à l’Académie des sciences de l’Université de Chine et responsable de l’étude, a qualifié ces conclusions de preuve sans équivoque de la première utilisation sans équivoque de l’usage de la marijuana pour ses propriétés psychoactives.

"Nous pensons que les plantes ont été brûlées pour induire un certain effet psychoactif, bien qu'elles n'aient pas été aussi puissantes que de nombreuses variétés cultivées modernes", a ajouté Robert Spengler, directeur de Laboratoires Paleoethnobotaniques de l'Institut Max Planck en Allemagne.

"LONG, HISTORIQUE INTIME"

"Je pense qu'il ne devrait pas être surprenant que les humains aient une longue et intime histoire avec le cannabis, comme avec toutes les plantes qui ont finalement été domestiquées", a ajouté Spengler.

Les niveaux élevés de THC soulèvent la question de savoir si les gens utilisaient des variétés de cannabis sauvages avec des niveaux de THC naturellement élevés ou si les plantes cultivées étaient plus puissantes. La marijuana n'était pas fumée de la même manière qu'aujourd'hui – dans des pipes ou dans des cigarettes – mais plutôt par inhalation lorsqu'elle brûlait dans les brasiers.

Le cannabis, l’une des drogues psychoactives les plus largement utilisées dans le monde à l’heure actuelle, était initialement utilisé dans l’Asie orientale comme plante oléagineuse et pour la fabrication de textiles et de cordages à base de chanvre. Le moment pour utiliser une autre sous-espèce de cannabis en tant que drogue a été une question controversée parmi les scientifiques, mais des textes anciens et des découvertes archéologiques récentes ont éclairé la question.

Hérodote, l'historien grec antique, a écrit vers 440 av. J.-C. de gens, apparemment de la région caspienne, inhalant de la fumée de marijuana dans une tente alors que la plante était brûlée dans un bol avec des pierres chaudes. Les conclusions du cimetière de Jirzankal correspondent également à d’autres preuves anciennes de l’usage de cannabis sur les lieux de sépulture des montagnes de l’Altaï en Russie.

«Cette étude est importante pour comprendre l’antiquité de la consommation de drogue», a déclaré Spengler, ajoutant que les preuves laissent maintenant penser à une large répartition géographique de la consommation de marijuana dans le monde antique.

Le site du cimetière est situé près de l'ancienne route de la soie, ce qui indique que l'ancienne route commerciale reliant la Chine et le Moyen-Orient pourrait avoir facilité la propagation de la consommation de marijuana en tant que drogue.

Le cimetière, qui traverse trois terrasses sur un site rocheux et aride jusqu’à 3 080 mètres au-dessus du niveau de la mer, comprend des bandes de pierre noires et blanches créées sur le paysage à l’aide de cailloux marquant la surface des tombes, ainsi que des tertres circulaires avec des pierres sous.

Certains crânes enterrés ont été perforés et il y avait des signes de coupures mortelles et de fractures de plusieurs os, suggérant un sacrifice humain, bien que cela reste incertain, ont déclaré les chercheurs.

«Nous savons très peu de choses sur ces personnes en dehors de ce qui a été récupéré de ce cimetière», a déclaré Spengler, bien qu'il ait noté que certains artefacts tels que des perles de verre, des objets en métal et des céramiques ressemblent à ceux de l'ouest de l'Asie centrale, suggérant ainsi .

Reportage de Will Dunham; Édité par Sandra Maler

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