Décision Amazon HQ2: Amazon partage le prix entre Crystal City et New York

Amazon ouvrira d’importants avant-postes à Crystal City, dans le nord de la Virginie, et à New York, divisant son investissement tant recherché, jusqu’à 50 000 emplois, entre les deux sites de la côte est, a annoncé la société mardi.

«Nous sommes ravis de construire un nouveau siège à New York et dans le nord de la Virginie», a déclaré le fondateur et PDG d'Amazon, Jeffrey P. Bezos, dans un communiqué. «Ces deux sites vont nous permettre d’attirer des talents de classe mondiale qui nous aideront à continuer d’inventer pour nos clients pour les années à venir. L’équipe a fait un excellent travail en sélectionnant ces sites et nous sommes impatients de devenir une partie encore plus importante de ces communautés. »

La société a également annoncé qu’elle avait choisi Nashville pour 5 000 emplois dans le cadre d’un nouveau centre d’excellence pour son activité Opérations, responsable des activités d’acheminement de la clientèle, de transport, de chaîne d’approvisionnement et autres activités de la société.

Le choix de Crystal City dans le comté d’Arlington comme l’un des lauréats renforce la réputation du Northern Virginia en tant que pôle d’affaires et transformera la région de Washington en un avant-poste oriental de la Silicon Valley au cours de la prochaine décennie.

Les sélections sont venues avec une étiquette de prix, dont les détails sont en train de devenir public. Le gouverneur de Virginie, Ralph Northam (D) et les dirigeants du comté d’Arlington ont convenu d’accorder à Amazon des subventions directes d’un montant total de 573 millions de dollars, sur la base de la création par la société de 25 000 emplois avec un salaire moyen de 150 000 dollars. L’État et le comté investiront également 223 millions de dollars au total pour améliorer les transports, ce qui bénéficiera à Amazon ainsi qu’au reste de la communauté.


Cette photo d'archive prise le 7 novembre 2018 montre une vue du front de mer de Long Island City, dans le Queens, dans l'État de New York, le long de l'East River. Amazon a décidé de scinder son nouveau siège social entre New York et Crystal City, Virginie. (Photo de Don EMMERT / AFP / Getty Images)

L’argent, qui est soumis à l’approbation de l’Assemblée générale de la Virginie, comprend également 195 millions de dollars d’améliorations dans le transport des stations de métro voisines, de l’aéroport national Reagan, et la construction d’un pont piétonnier reliant le nouveau hub de la société, qui sera situé dans un nouveau quartier appelé «National Landing, englobant des parties de Pentagon City et Crystal City à Arlington et Potomac Yard à Alexandrie.

Virginia Tech envisage de construire à Alexandria un campus universitaire de 1 milliard de dollars axé sur l'innovation, qui fait partie du programme d'enseignement supérieur proposé à la société par l'État.

Northam a déclaré que le talent technologique de Virginia et la stabilité de son environnement commercial étaient la clé du succès. Lors de l'annonce officielle de la transaction dans un entrepôt de Crystal City sur un site destiné à abriter une propriété amazonienne, il a déclaré à une foule de représentants de l'État et locaux ainsi que de chefs d'entreprises: «Nous sommes déterminés à être à l'avant-garde du prochain percée technologique et de l'innovation. "

Sur le lutrin où Northam a parlé était une pancarte indiquant: «La Virginie est pour les amoureux de l’Amazonie».

Les dirigeants new-yorkais ont offert plus d’argent à Amazon – 1,85 milliard de dollars – en grande partie lié à la croissance de l’emploi et aux salaires de la société.

Cette décision confère à Northam et aux dirigeants locaux le plus grand prix de développement économique de sa génération – un investissement prometteur en investissements de milliards de dollars seulement -, mais pourrait également faire pression sur les prix de l'immobilier déjà élevés de la région, les routes encombrées et le fossé béant entre riches et pauvres résidents résidents.

Northam, dans un communiqué, a déclaré s'attendre à ce qu'Amazon investisse 2,5 milliards de dollars dans le Commonwealth et génère des recettes fiscales de 3,2 milliards de dollars.

Selon un accord de 25 pages conclu entre la société et l'État, Amazon prévoit embaucher 400 personnes en 2019 et 1 180 l'année prochaine. Elle prévoit créer un minimum de 25 000 emplois d’ici 2030 et éventuellement un total de 37 850 d’ici 2034.

"C’est une grande victoire pour Virginia. Je suis fier que Amazon reconnaisse les formidables atouts que le Commonwealth peut offrir et envisage de renforcer ses racines ici", at-il déclaré.

Cela représente également une victoire pour le maire de New York, Bill de Blasio (D), et le gouverneur Andrew M. Cuomo (D), qui avait dit en plaisantant qu'il changerait son nom en «Amazon Cuomo» si nécessaire pour décrocher le projet.

Les autres prétendants ont inclus le district, le comté de Montgomery et 16 autres juridictions considérées par Amazon depuis la réduction de sa liste en janvier. Muriel E. Bowser (à droite) et Larry Hogan (à droite), gouverneur du Maryland, ont applaudi à cette annonce.

Aucune des deux entreprises ne devra offrir d’incitations à la société, mais les experts estiment que les deux devraient bénéficier de gains économiques. M. Bowser a appelé les dirigeants régionaux à définir des objectifs concrets en matière de logement abordable – un problème grave qui, selon les économistes, s'aggravera probablement avec la croissance d'Amazon.

"Amazon à Arlington est une victoire pour D.C.", a déclaré Bowser dans un communiqué. «Nous continuerons de préparer les résidents avec les compétences et les connaissances dont ils ont besoin pour les emplois de demain, y compris chez Amazon.»

Hogan a déclaré s'attendre à voir d'autres entreprises se déplacer dans la région pour se rapprocher d'Amazon. «Ensemble, nous allons non seulement créer 25 000 emplois au niveau de l’entreprise, mais également de nombreuses entreprises faisant partie de la chaîne d’approvisionnement d’Amazon», a déclaré Hogan.

Le cofondateur d’AOL, Steve Case, qui travaille maintenant avec des entrepreneurs technologiques dans les petites villes, a publié une déclaration les encourageant à ne pas perdre confiance malgré la sélection de deux fidèles de la côte Est.

"La meilleure stratégie économique n'est pas d'inciter les entreprises existantes à ouvrir des bureaux ou des usines, mais plutôt de créer les nouvelles entreprises qui pourraient être les Amazones de demain", a-t-il déclaré. Mais dans le même souffle, le résident de longue date du nord de la Virginie a pris un tour pour remporter la victoire: "L’annonce d’Amazon est une victoire non seulement pour VA, mais aussi pour l’ensemble de la région de Washington."

L’opposition au mouvement a commencé peu après l’annonce, alors que des groupes voués à la lutte contre les inégalités et opposés aux subventions aux entreprises ont commencé à rassembler leurs partisans à New York et en Virginie à mesure que les détails de l’accord commençaient à émerger.

«Nous recevons des appels et des contacts de la part des habitants du Queens toute la journée à ce sujet. La réponse de la communauté? Indignation », a déclaré le représentant élu Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.), Qui prendra ses fonctions en janvier.

Beaucoup étaient préoccupés par le coût de la vie et se demandaient pourquoi une entreprise dirigée par Bezos – la personne la plus riche du monde – avait besoin de fonds publics.

Il est «inconcevable de signer un chèque de 3 milliards de dollars à Amazon», a déclaré le sénateur de New York, Michael Gianaris, et le membre du conseil municipal, Jimmy Van Bramer, en particulier à cause du métro effondré de la ville, des écoles surpeuplées et de soins de santé insuffisants.

«Nous assistons à un jeu cynique dans lequel Amazon a persuadé New York d'offrir des montants sans précédent en impôts à l'une des sociétés les plus riches du monde en lui promettant des emplois représentant moins de 3% des emplois créés typiquement dans notre ville au cours des prochaines années. une période de 10 ans », ont-ils écrit dans un communiqué.

Mais Cuomo a déclaré que les avantages sont inférieurs aux subventions.

"Le ratio revenus / incitations est de 9 à 1. C'est le taux de rendement le plus élevé jamais offert par un programme d'incitation économique offert par l'État", a déclaré Cuomo. Il a comparé cela au rendement du crédit d’impôt pour film de l’État, où il a déclaré que l’État recevait 1,15 dollar pour chaque dollar investi.

Des préoccupations similaires ont été exprimées en Virginie.

«Des milliers de nouveaux emplois bien rémunérés pourraient être une aubaine pour notre communauté, mais nous méritons de connaître le coût», a déclaré Anna Scholl, directrice exécutive du groupe de défense des droits Progress Virginia. «Des dizaines de milliers de nouveaux travailleurs et leurs familles vont certainement épuiser les ressources de la communauté en matière de logement abordable, de transport en commun et de la circulation, ainsi que d'écoles locales de qualité. C’est juste que Amazon paye sa juste part. "

Jay Carney, vice-président des affaires mondiales d'Amazon, a déclaré que la société avait examiné tous les sites avec soin et avait examiné 100 métriques différentes, mais avait finalement pris sa décision – y compris le choix de scinder le projet – en fonction des meilleurs moyens de recruter le talent dont il a besoin.

«Nous nous sommes rendus compte que ce sont bien sûr deux zones métropolitaines fantastiques, et chacune de ces zones possède un vivier de talents et constitue un lieu de vie fantastique», a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique.

Carney a déclaré qu'Amazon appliquerait à ses nouveaux sites certaines des leçons tirées de la croissance de Seattle. Il a ajouté que Bezos était "impliqué très profondément" dans le processus et qu'il était présent à chaque réunion de la direction où il a été discuté.

La décision d’Amazon de scinder le projet plutôt que d’ouvrir un deuxième siège, à égalité avec son campus de Seattle, a provoqué la colère de certains qui ont déclaré que la société avait réduit la concurrence entre les villes pour changer les règles en cours de route. Certains ont dit qu'il était injuste que la société semble ne considérer que des sites situés dans des communautés plus riches.

«Ce qui est différent ici, c’est que nous planifions à l’avance avec ces villes. Amazon a commencé dans un garage. Personne ne prévoyait, pas même Jeff, quand ils seraient lancés, qu'Amazon deviendrait ce qu'il était devenu ou que nous aurions des dizaines de milliers d'employés à Seattle seulement », a déclaré Carney.

Amazon a lancé le projet à l'automne 2017, en le surnommant HQ2 et en publiant les critères de recherche d'un «deuxième siège social», avec jusqu'à 50 000 emplois et un investissement de 5 milliards de dollars.

En choisissant Crystal City, Amazon a opté pour un site de banlieue proche, juste en face de la rivière Potomac, de Washington et à moins d'un kilomètre de l'aéroport national. Des bâtiments obsolètes et des propriétés sous-utilisées remplissent maintenant le site, où certains immeubles de bureaux ont des places vacantes.

Cette sélection représente un triomphe pour la stratégie de croissance d’Arlington et d’Alexandria visant à promouvoir le développement le long des voies de transport en commun. Le site est proche de la station de métro Crystal City sur les lignes bleue et jaune et de la future station de Potomac Yard, dont l’ouverture est prévue en 2021.

Cependant, les habitants du quartier voisin de Del Ray à Alexandrie ont exprimé leur inquiétude plus tôt cette année car l’arrivée d’Amazon aggraverait les sauvegardes quotidiennes aux heures de pointe ralentissant déjà considérablement le trafic, et éroderait la qualité de vie dans leur voisinage, composé principalement de maisons unifamiliales.

Cette décision marque un renversement spectaculaire de la fortune de Crystal City, qui a perdu des milliers d’emplois lorsque des agences militaires et des sous-traitants de la défense ont quitté le processus de la Commission de fermeture et de réalignement de la base de défense (BRAC) du Pentagone, qui a débuté en 2005.

L'un des avantages est que toutes les propriétés sont supervisées par une seule société bien capitalisée, JBG Smith. La société, d’une valeur de 4,4 milliards de dollars, est le plus important propriétaire immobilier de la région et le promoteur le plus actif. Elle détient la majorité des biens immobiliers proposés, suffisamment pour accueillir l’ensemble du projet à Crystal City et à Potomac Yard.

Le choix d’Amazon permet également au Nord de la Virginie de devenir un site attrayant pour les sièges sociaux. Au cours des 15 dernières années, elle a attiré le groupe Volkswagen d’Amérique à Herndon, Northrop Grumman à Falls Church, Hilton Worldwide à Tysons et le siège américain de Nestlé à Arlington.

Northam a déclaré en mars que le discours de l’Etat était axé sur le développement de la main-d’œuvre, l’inclusion et le transport, ainsi que sur la qualité de vie.

Bien que 238 sites aient initialement soumis des propositions à Amazon, de nombreux experts ont considéré la région de Washington comme un favori dès le départ en raison des liens personnels de Bezos dans la région, notamment le manoir de 23 millions de dollars qu’il avait acheté dans le quartier de Kalorama et pour sa propriété de The Post.

D'autres ont suggéré que les dirigeants d'Amazon souhaitaient être près de Washington pour se rapprocher du gouvernement fédéral, soit parce qu'ils craignaient de plus en plus que les autorités de réglementation engagent des actions antitrust contre l'entreprise, ou que le gouvernement soit devenu un client essentiel d'Amazon.

La Virginie offre également l’avantage politique d’être un État pourpre, ce qui permet à la société de rechercher plus facilement le soutien des deux parties.

Amazon avait précédemment annoncé l'installation du siège de son unité de cloud computing, Amazon Web Services, à Herndon, à proximité de certains de ses centres de données.

La région de Washington a également naturellement répondu à de nombreux critères retenus par Amazon dans sa recherche, parmi lesquels un bassin important de travailleurs talentueux, un système de transport en commun robuste et un accès facile aux aéroports.

Amazon a lancé sa recherche en septembre 2017, s'engageant à prendre une décision d'ici la fin de 2018 et à occuper un premier bâtiment de 500 000 pieds carrés en 2019.

La société a déclaré que son siège social à Seattle avait injecté 38 milliards de dollars supplémentaires dans l'économie de la région, en générant 1,40 dollar supplémentaire pour chaque dollar dépensé par la société.

Les responsables de Seattle n’ont pas contesté les chiffres, mais ils se sont également efforcés de suivre la croissance fulgurante de la société et les exigences qu’elle impose aux transports en commun, aux écoles, aux réseaux routiers, aux parcs et aux services publics. La société compte maintenant plus de 45 000 employés, occupant plus de 40 bâtiments et 10 millions de pieds carrés d'espace de bureau.

Comparativement à d’autres grandes entreprises, les employés d’Amazon sont moins susceptibles de se déplacer en voiture: environ 55% d’entre eux se déplacent à pied, à vélo ou en transport en commun, selon un sondage réalisé par la société à Seattle. La société achète des cartes de transport pour les employés et construit une piste cyclable dédiée pour séparer les vélos des voitures situées à proximité de ses bâtiments de Seattle.

La croissance d’Amazon est également susceptible de créer de nouvelles tensions sur le logement. Depuis l’arrivée d’Amazon, Seattle est devenue l’un des endroits les plus coûteux aux États-Unis, obligeant les résidents à faible revenu à s’installer dans des banlieues lointaines. La ville et les comtés environnants du comté de King ont déclaré l'état d'urgence en 2015 pour les sans-abri.

Même sans Amazon, le conseil des gouvernements du Washington métropolitain a estimé que la région aurait besoin d'ajouter 235 000 logements d'ici 2025 pour suivre le rythme de la croissance attendue de l'emploi. L’arrivée d’Amazon pourrait faire passer l’objectif à plus de 267 000, selon une récente analyse de l’Urban Institute. À l'heure actuelle, environ 170 000 nouvelles unités devraient être ajoutées d'ici 2026.

Depuis le début de la recherche de son siège, Bezos et la société ont fait plusieurs annonces susceptibles d’atténuer l’image d’Amazon lors de l’ouverture de son deuxième hub.

Bezos a annoncé en septembre qu'il donnerait 2 milliards de dollars de son propre argent pour soutenir des groupes luttant contre le sans-abrisme en Amérique et pour créer un réseau d'écoles maternelles dans des communautés mal desservies. En octobre, après avoir été critiquée pendant des mois par le sénateur Bernie Sanders (I-Vt.) Au sujet du traitement réservé aux travailleurs, Amazon a annoncé le relèvement de son salaire minimum pour tous les employés à 15 dollars par heure.

La décision concernant le salaire minimum n’aura probablement pas beaucoup d’effet sur l’embauche de la société dans le nord de la Virginie, où Amazon affirme que ses installations emploieront principalement des employés de bureau dont le salaire moyen est supérieur à 100 000 dollars par an.

Avant qu'Amazon n'annonce sa recherche, les juridictions de la région de Washington – contraintes en partie par les coupes budgétaires fédérales – avaient déjà diversifié leurs effectifs pour ne plus dépendre des dépenses fédérales. La région a créé plus de 55 000 emplois par an entre 2015 et 2017, malgré les compressions budgétaires et la stagnation du Congrès. Mais la croissance de l'emploi a été plus lente que la moyenne dans les principales régions métropolitaines.

Patricia Sullivan, Gregory S. Schneider, Michael Laris et Fenit Nirappil ont contribué à ce rapport.

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