Début de la ponte annuelle de coraux en masse dans la Grande barrière de corail

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SYDNEY (AFP): Une grande ponte de coraux a commencé sur la Grande Barrière de Corail en Australie. Selon les premières indications, l'événement annuel pourrait être l'un des plus importants de ces dernières années, ont annoncé des biologistes marins locaux, dimanche (17 novembre).

Soulevé par le réchauffement climatique et le blanchissement des coraux, le plus grand système de récifs du monde est une folie, une fois par an, avec une libération massive d'oeufs de corail et de sperme synchronisés pour augmenter les chances de fécondation.

Le biologiste marin Pablo Cogollos, du voyagiste basé à Cairns, Sunlover Reef Cruises, a déclaré que la première nuit du frai en 2019 était particulièrement "prolifique", signe positif pour l'écosystème sous-menacé.

"Il y avait trois fois plus de volume d'œufs et de spermatozoïdes que l'an dernier, lorsque les coraux mous ont frayé quatre nuits après la pleine lune et que c'était considéré comme la meilleure ponte de coraux en cinq ans", a-t-il déclaré.

La merveille naturelle, qui a été comparée à un feu d'artifice sous-marin ou à une tempête de neige, survient une fois par an dans certaines conditions: après la pleine lune, lorsque la température de l'eau oscille entre 27 et 28.

Les coraux mous sont les premiers à être relâchés, suivis des coraux durs, dans un processus qui prend généralement entre 48 et 72 heures.

Les coraux situés le long de larges pans du récif, s'étalant sur 2 300 km, ont été tués par la hausse des températures de la mer liée au changement climatique, laissant derrière eux des restes squelettiques appelés processus de blanchissement.

Les parties septentrionales du récif ont subi deux années consécutives de blanchiment sévère sans précédent en 2016 et 2017, laissant craindre des dommages irréparables.

L'année dernière, les scientifiques ont lancé un projet visant à récolter les œufs et le sperme de corail pendant le frai, à partir desquels ils envisagent de cultiver des larves de corail et de l'utiliser pour régénérer les zones du récif très endommagées. – AFP

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