Début de la nouvelle franchise de transport pour le pays de Galles, d'une valeur de 5 milliards de £

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Légende du médiaUn «voyage de 15 ans» pour transformer le chemin de fer gallois

Les nouveaux opérateurs des services ferroviaires du pays de Galles et des frontières ont pris en charge la gestion de la franchise.

La coentreprise franco-espagnole KeolisAmey promet de remplacer tous les trains, pour un coût de 800 millions de livres.

Un montant de 738 M £ est également prévu pour électrifier la ligne d’ajout de lignes de la vallée du Sud du Pays de Galles, davantage de services et le lancement du nouveau métro du Sud du Pays de Galles au cours des 15 prochaines années.

Cela marque la fin du mandat troublé d’Arriva Trains Wales, critiquée pour son surpeuplement de services de navettes.

C'est la première fois que le gouvernement gallois contrôle la franchise de 5 milliards de livres sterling, qui sera supervisée par Transport for Wales (TfW), qui promet de transformer le transport ferroviaire au cours des 15 prochaines années.

Cela intervient alors que le public effectue de plus en plus de voyages en train et que le nombre de passagers devrait continuer à augmenter.

KeolisAmey a été ciblée sur la ponctualité et le surpeuplement – avec des sanctions financières potentielles – et ses bénéfices sont limités.

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Nouvelle marque sur un train appliqué dans un atelier

Mais la plupart des plus grands changements promis ne se produiront pas avant au moins deux ans.

"Dès le premier jour, nous verrons les changements arriver assez progressivement", a déclaré le directeur général de TfW, James Price.

"Nous allons voir la marque commencer à changer, les uniformes du personnel seront différents – et au cours des prochains mois, de nouveaux services seront introduits.

"Ensuite, dans les 12 à 18 prochains mois, les débuts du nouveau matériel roulant entreront en jeu."

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A quoi ressemble le réseau ferré principal du Pays de Galles et des frontières

Que pouvez-vous attendre à voir bientôt?

  • Les passagers auront bientôt besoin des nouveaux trains – le premier devrait apparaître en 2021 mais avec la promesse que tous seront remplacés d'ici 2023
  • Les premiers services supplémentaires du dimanche dans le nord du pays de Galles et les premiers services en semaine dans le sud du pays de Galles doivent commencer en décembre.
  • La marque de Transport for Wales apparaîtra sur les uniformes du personnel, dans les gares et dans certains trains, tandis qu'un nouveau site Web et une nouvelle application seront en service pour les clients d'ici lundi.
  • Toutes les stations seront également nettoyées en profondeur, le programme débutant en décembre

Comment on est venu ici?

Ce changement marque la fin de la filiale allemande Arriva Trains Wales (ATW). Elle exploite des services depuis le 7 décembre 2003 et s'est retirée du marché pour continuer à l'exploiter.

Auparavant, le service des pays de Galles et des frontières, qui regroupait 1 000 kilomètres de voies ferrées, était géré par le groupe National Express. Elle avait acheté Prism en 2000, qui exploitait depuis 1996 les chemins de fer de Cardiff et les services du pays de Galles et de l’Ouest.

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Un train en train d'être peint avec la livrée de Transport for Wales

ATW avait promis la création de sept nouveaux trains diesel et la réouverture de la ligne Vale of Glamorgan entre Cardiff, Barry et Bridgend lors de son remplacement.

Mais l'accord – octroyé par le ministère des Transports – ne prévoyait pas la mise en place de davantage de trains en cas d'augmentation du nombre de passagers. La société a également été confrontée à une baisse des subventions du gouvernement britannique.

ATW a été critiquée pour ses trains surpeuplés, en particulier pour les lignes très fréquentées des vallées du sud du Pays de Galles à Cardiff, où la dernière enquête a révélé que 65% des navetteurs étaient satisfaits.

Une analyse

Brian Meechan, correspondant d'affaires de BBC Wales

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Selon l'opérateur, 95% des trajets seront effectués dans de nouveaux trains

La gestion des attentes sera la clé pour TfW et KeolisAmey.

Les passagers ont parfois été frustrés par Arriva Trains Wales.

La compagnie a eu du mal à faire face à une augmentation significative de la demande de trains alors qu’elle avait un contrat qui partait du principe contraire.

Cela dit, elle dégageait également un petit bénéfice pour ses actionnaires tout en percevant une énorme subvention publique pour un service que beaucoup estimaient inférieur aux normes.

C'est la première fois que le gouvernement gallois est responsable du contrat ferroviaire. Il a mis en place un nouvel organisme chargé de gérer le système et fait appel à KeolisAmey, une entreprise de réputation mondiale.

Mais il ne faut pas sous-estimer l'ampleur de ce qui est essayé ici.

Alors que les services ferroviaires à travers le pays de Galles doivent être modernisés après des années de sous-investissement, un nouveau métro du Sud du Pays de Galles devra également être créé.

Les gens commenceront à voir des changements dans la signalisation et les trains à partir d’aujourd’hui, mais ils s’attendent à voir des changements beaucoup plus substantiels dans peu de temps.

L'expert des transports, Christian Wolmar, a déclaré que les services ferroviaires avaient été décentralisés – comme en Écosse, dans le Merseyside et à Londres – et que les autorités locales ou le gouvernement décentralisé avaient leur mot à dire et qu'il y avait eu des améliorations.

"Il est certain que la même chose devrait se passer au Pays de Galles", a-t-il ajouté.

Le secrétaire à l'Economie et aux Transports, Ken Skates, a déclaré qu'ils avaient convenu d'un contrat ambitieux qui constituait un "grand pas en avant".

"Les choses ne changeront pas rapidement du jour au lendemain, mais les gens vont commencer à constater une amélioration des services dès que nous attendons la livraison du nouveau matériel roulant", a-t-il déclaré.

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