Débat chaud entoure la galaxie semblant manquer de matière noire

Débat chaud entoure la galaxie semblant manquer de matière noire

Galaxie ultra-diffuse NGC1052-DF2 Image: Pieter van Dokkum / Ryan F. Mandelbaum Un fort scepticisme devrait toujours accompagner les revendications fortes. Une telle affirmation récente a généré une tonne de discussions sur une étrange galaxie floue qui semble manquer sa matière noire. Qu’une galaxie n’ait pas de matière noire est une découverte étonnante, et elle a été couverte de façon assez peu critique par beaucoup de médias ( nous inclus !). Depuis lors, certains scientifiques ont pris sur les médias sociaux et le serveur de papier scientifique arXiv pour discuter des rares données utilisées pour arriver à la conclusion surprenante. “L’idée que nous voyions une forte signature d’un système sans matière sombre semble incorrecte”, a déclaré à Gizmodo Michelle Collins, professeur d’astronomie à l’Université du Surrey au Royaume-Uni. Le mois dernier, la prestigieuse revue scientifique La nature publié une observation frappante d’une équipe d’astronomes avec un titre semblable à l’astronomie clickbait: ” Une galaxie dépourvue de matière noire. “En utilisant leur télescope, le Dragonfly Telephoto Array, ils ont repéré une galaxie faible en forme de flou et à peu près la même largeur que la Voie Lactée. Ils ont observé la vitesse de 10 brillantes collections d’étoiles et ont réalisé qu’il semblait que la galaxie se déplaçait beaucoup plus lentement que prévu. Cela impliquerait aux chercheurs que NGC1052-DF2 manquait la matière noire qui, de l’avis de nombreux astronomes, constitue la grande majorité de la masse de la plupart des galaxies. La matière noire, vous vous en souvenez peut-être, décrit un problème plus qu’une solution. Les observations de la gravité de l’univers semblent démontrer plus de masse que les astronomes peuvent mesurer avec leurs télescopes, peut-être cinq à six fois plus. Les physiciens pensent généralement qu’il existe encore un nouveau type de matière à détecter, bien que beaucoup affirment plutôt que les lois de la gravité ont un trou. Vous pouvez déterminer la masse d’une galaxie en fonction de sa vitesse de rotation: plus elle a de masse, plus elle doit tourner rapidement pour ne pas s’effondrer. La plupart des galaxies tournent trop vite, alors que, selon l’équipe de Pieter van Dokkum, chercheur à l’Université de Yale, NGC1052-DF2 tourne à peine. Presque tous les organes de presse qui ont couvert l’histoire (encore une fois, y compris moi-même) ont généralement rapporté les résultats de La nature papier sans sérieux doute. Mais certains astronomes ne sont pas convaincus. Au centre de la discussion se trouvent les statistiques. Ses mathématiquement difficile de tirer des conclusions en utilisant de très petits ensembles de données, surtout quand on parle de seulement 10 groupes d’étoiles dans une galaxie entière, a expliqué Nicolas Martin, astronome à l’Observatoire de Strasbourg en France, dans un communiqué. Fil Twitter Lui et d’autres ont croqué les données différemment, et ont trouvé cela sûr, peut-être que la galaxie manquait de matière noire, mais peut-être que non. “L’ensemble de données actuel ne justifie pas une conclusion aussi forte”, écrit-il. Il est depuis publié l’analyse avec d’autres, y compris Collins, sur le serveur arXiv. L’un des désaccords, par exemple, découle de ce qu’il faut faire avec l’un des 10 groupes globulaires qui semble être une valeur aberrante par rapport aux neuf autres en fonction de la façon dont il se déplace. Les deux groupes le pèsent différemment, m’a dit Collins. Van Dokkum a depuis adressé certaines des préoccupations Il a noté à Gizmodo dans un e-mail que les gens sont généralement d’accord avec une propagation de vitesse similaire des amas globulaires, qui implique beaucoup moins de matière noire que la moyenne galaxie-donc il manque encore de matière noire, mais peut-être pas de matière noire “manquante”. Mais Collins m’a répondu que si vous essayez de fonder la masse de galaxies remplies de matière noire plus familière sur seulement 10 amas globulaires spécialement sélectionnés, vous pouvez les faire apparaître, eux aussi, comme n’ayant aucune matière noire. Il y a d’autres réfutations aux réclamations de van Dokkum, y compris un autre papier arXiv discuter si l’observation remet vraiment en cause les théories alternatives pour expliquer la source de ce que nous appelons la «matière noire». Une autre discute le comportement de ces galaxies «ultra-diffuses». plus généralement. Cependant, il est important de noter que van Dokkum et les articles de son équipe ont été examinés par des pairs La nature, mais les articles d’arXiv n’ont pas encore été examinés ou acceptés dans aucune revue. Mais le débat dure depuis plusieurs semaines sur Twitter . Un étudiant diplômé en astronomie, Mia de los Reyes à CalTech en Californie, a même transformé la discussion en un mème American Chopper: L’auteur de l’étude originale, Van Dokkum lui-même, ne dérange pas le débat – il l’appelle «excellent» et «exactement ce que nous sommes tous censés faire, essayant de reproduire les résultats des autres et de chercher des failles dans l’interprétation». Nous avons également pensé qu’il était bon de voir l’utilisation des médias sociaux et du serveur de préimpression arXiv pour donner la parole aux jeunes astronomes ayant de bonnes idées. Il en faudrait beaucoup pour convaincre Collins que la galaxie manquait vraiment les effets de la matière noire. “Vous auriez besoin de beaucoup plus de données que ce qu’ils ont présenté ici”, a-t-elle dit. Mais surtout, cela montre la science en son cœur: c’est une histoire en constante évolution où les preuves et les débats nous rapprochent de la vérité. Et c’est un bon rappel de quelque chose que beaucoup d’auteurs scientifiques, y compris moi, n’ont pas appliqué: Nous devons rester sceptiques quant aux nouveaux résultats jusqu’à ce que la communauté scientifique ait eu le temps de les digérer et de les débattre. [arXiv 1 , 2 , 3 , Gazouillement ] Cette publication a été mise à jour.

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