De nouvelles espèces étranges découvertes dans les abysses au fond de l’océan Pacifique

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Les scientifiques ont découvert quatre nouvelles espèces et deux nouveaux genres habitant le paysage abyssal profond qui tapisse le fond de l’océan Pacifique.

le Zone Clarion-Clipperton (CCZ), une vaste zone de fracture en retrait couvrant environ 4,5 millions de kilomètres carrés (1,7 million de miles carrés) du Pacifique central, est considérée comme un prix dans le secteur minier en raison de son abondance de métaux précieux et de minéraux de terres rares déposés dans nodules polymétalliques le long du fond marin.

Pourtant, les minéraux anciens ne sont pas les seules merveilles ici. Dans une nouvelle étude, les chercheurs rapportent l’identification d’un certain nombre de créatures des grands fonds inconnues jusqu’à présent de la science, vivant à des profondeurs supérieures à 5 kilomètres (3,1 miles) sous la surface de l’océan.

Les spécimens en question sont appelés xénophyophores, un clade de protozoaires géants unicellulaires appartenant à la classe foraminifera.

Les xénophyophores sont l’un des types les plus courants de grandes formes de vie trouvés le long des plaines abyssales de la CCZ, et bien qu’ils soient décrits depuis la fin du 19e siècle, nous n’en savons pas grand-chose, en grande partie en raison des profondeurs extrêmes à où ils résident.

010 xénophyophores 3Moanammina semicircularis sur le fond marin. (Projet Jennifer Durden / Craig Smith / DeepCCZ)

“Ces quatre nouvelles espèces et deux nouveaux genres ont augmenté le nombre de xénophyophores décrits dans l’abîme CCZ à 17 (22 pour cent du total mondial pour ce groupe), avec beaucoup plus connus mais toujours non décrits”, dit l’écologiste marin Andrew Gooday du National Oceanography Center au Royaume-Uni.

“Cette partie de l’océan Pacifique est clairement un haut lieu de la diversité des xénophyophores.”

Parmi les nouvelles découvertes, le nouveau genre Abyssalia, nommé d’après l’abîme dans lequel il se cache. Dans une expédition 2018 à bord du RV Sea Kilo en 2018 dans la ZCC occidentale, les chercheurs ont trouvé deux Abyssalia espèce: A. foliformis et Une sphérique.

Ces xénophyophores ont des coques appelées tests, constituées de minuscules particules collées ensemble. Dans le cas de Abyssalia, les coquilles sont constituées d’un maillage homogène de spicules éponges, sans couche superficielle distincte.

Une sphérique prend une forme sphérique – ressemblant à un pissenlit quelque peu emmêlé – tout en UNE. foliformis incarne une forme de feuille plus plate.

L’autre nouveau genre identifié, Moanammina, tire son nom de Moana, ce qui signifie «océan» en hawaïen, maori et dans d’autres langues polynésiennes.

010 xénophyophores 3Xénophyophore «mudball» non identifié. (Gooday et al., EJP, 2020)

Moanammina semicircularis a un test pédonculé en forme d’éventail, tandis qu’une autre nouvelle espèce, Psammina fine, appartenant au genre Psammina, a un test délicat, mince et semblable à une plaque.

Les chercheurs ont également découvert ce qu’ils suggéraient être un nouveau xénophyophore dans une forme sphérique de “ boule de boue ”, mais malheureusement sa composition semblable à une boule de boue s’est désintégrée avant qu’un examen détaillé ne puisse confirmer son identité.

Au fur et à mesure que les images disparaissent, ce n’est pas une mauvaise métaphore pour l’écosystème délicat et peu compris que ces xénophyophores habitent dans les profondeurs de la CCZ.

“Nous les voyons partout sur le fond sous de nombreuses formes et tailles différentes. Ce sont clairement des membres très importants des riches communautés biologiques vivant dans la CCZ”, explique l’océanographe Craig Smith de l’Université de Hawai’i Mānoa, scientifique en chef du RV Sea Kilo croisière.

“Entre autres choses, ils fournissent des microhabitats et des sources de nourriture potentielles pour d’autres organismes. Nous devons en apprendre beaucoup plus sur l’écologie [of] ces étranges protozoaires si nous voulons comprendre pleinement comment l’exploitation minière des fonds marins pourrait avoir un impact sur ces communautés des fonds marins. “

Les résultats sont rapportés dans Journal européen de protistologie.

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