De nouveaux traitements Covid-19 renforcent la lutte de la médecine contre la pandémie

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Les sociétés pharmaceutiques se sont précipitées pour produire des médicaments et des vaccins pour lutter contre la pandémie de coronavirus, mais jusqu’à récemment, seuls les vaccins réussissaient à protéger un grand nombre de personnes. À l’été 2020, les espoirs reposaient sur des médicaments comme l’hydroxychloroquine, jusqu’à ce que des études la trouvent finalement largement inefficace contre la maladie, puis sur le remdesivir, qui ne pouvait que réduire la durée d’hospitalisation de certains patients de 15 à 11 jours.

Les vaccins ont depuis remporté un grand succès où ils ont été largement utilisés alors que les pays développés se lançaient dans leurs plus grandes campagnes de vaccination de l’histoire pour protéger les civils. Des centaines de milliers de vies ont été sauvées, mais les limites sont claires : les pays pauvres ont reçu peu de doses et même dans les pays riches, de larges segments de la population rejettent les vaccins. Chez les patients immunodéprimés, les vaccins ne peuvent pas déclencher la réponse immunitaire souhaitée.

Alors que le monde se prépare à la fin de la deuxième année de la pandémie, les projecteurs sont à nouveau braqués sur les médicaments comme alternative à la lutte contre le Covid-19. Deux antiviraux, fabriqués par les géants pharmaceutiques Pfizer et Merck (qui opèrent en dehors des États-Unis et du Canada sous le nom de Merck Sharp et Dohme ou MSD), sont maintenant sur le marché. Les deux sont présentés comme étant faciles à administrer et efficaces dans la lutte contre la maladie.

« Le fait que les médicaments Pfizer et MSD soient administrés par voie orale est une innovation substantielle car cela les rend beaucoup plus faciles à utiliser. Ils ralentissent la progression de la maladie au début, lorsque le patient n’est pas encore dans un état grave, et cela se produit généralement en dehors du milieu hospitalier », explique Juan Pablo Horcajada, chef du service des maladies infectieuses à l’hôpital Del Mar de Barcelone. , et coordinateur général Covid-19 à l’hôpital.

Pfizer a annoncé que son médicament antiviral, commercialisé sous la marque Paxlovid, réduira les hospitalisations et les décès de 89 %, selon ses propres données. Le traitement consiste en 30 comprimés à prendre sur cinq jours. Dix de ces pilules contiennent du ritonavir, un ancien médicament antiviral utilisé autrefois pour le VIH. L’Agence européenne des médicaments (EMA) a annoncé le 19 novembre qu’elle avait commencé à analyser les données de Pfizer dans le but de « démarrer cet examen pour aider les autorités nationales qui peuvent décider de son utilisation précoce pour Covid-19, par exemple dans des situations d’urgence, avant une autorisation de mise sur le marché. Le traitement est maintenant en attente d’approbation finale.

L’EMA a également conseillé l’utilisation du molnupiravir (commercialisé sous le nom de Lagevrio), un autre médicament antiviral co-développé par MSD avec Ridgeback Biotherapeutics. Ce traitement consiste en 40 comprimés à prendre en cinq jours, et il a réduit de moitié le nombre de cas nécessitant une hospitalisation et de décès, selon les données fournies par les deux sociétés.

Ils ralentissent la progression de la maladie dans un premier temps, lorsque le patient n’est pas encore dans un état grave, et cela se fait généralement en dehors du milieu hospitalier

Juan Pablo Horcajada, Hospital del Mar, Barcelone

« Ces deux médicaments viennent combler un créneau important, car nous n’avions rien jusqu’à présent. Il existe des patients diagnostiqués en soins primaires qui ne répondent pas aux critères d’hospitalisation, mais qui risquent de voir la maladie évoluer par la suite vers des formes très graves voire la mort. C’était très frustrant pour nous », explique Santiago Moreno, responsable des maladies infectieuses à l’hôpital Ramón y Cajal de Madrid. Les experts pensent que l’administration orale aidera ces traitements à atteindre plus de personnes plus rapidement, car les cinq premiers jours de symptômes sont essentiels. De cette façon, les deux nouveaux traitements ont un grand avantage sur les autres médicaments récemment développés.

Une autre catégorie de traitement connue sous le nom d’anticorps monoclonaux a également connu un certain succès. L’un est Evusheld d’AstraZeneca, qui, selon la société pharmaceutique, a un taux d’efficacité de 88 %, et que l’EMA évalue depuis le 14 octobre. L’autre est Ronapreve, développé par Regeneron et Roche, qui a déjà reçu l’autorisation de l’EMA et aide pour soigner des patients déjà hospitalisés dans un état grave qui manquent de leurs propres défenses contre le coronavirus. “Ces anticorps sont des protéines conçues artificiellement pour attaquer une partie très spécifique du virus et rien d’autre, ce qui les rend extrêmement sûres et également efficaces”, a déclaré Horcajada.

Jesús Sierra, porte-parole de l’Association espagnole des pharmacies hospitalières, souligne que les anticorps monoclonaux “sont également très importants et efficaces lorsqu’ils sont appliqués au cours des cinq premiers jours, mais ils comportent deux mises en garde”. La première est qu’ils doivent être administrés par voie intraveineuse à l’hôpital, et la seconde que « ce sont des médicaments qui remplacent les anticorps dont dispose une personne vaccinée. Par conséquent, ils ont été testés dans la population non vaccinée de plus de 50 ans. Et cette population est très petite en Espagne.

Au total, l’EMA a approuvé, évalue ou a informé les États membres de plus d’une douzaine de traitements contre le coronavirus. En plus des antiviraux et des anticorps monoclonaux, il existe des immunosuppresseurs comme la dexaméthasone ou le tocilizumab. «Ce que font ces médicaments, c’est freiner la réponse immunitaire du corps lorsqu’elle est excessive. À partir d’un certain point, entre le cinquième et le septième jour de l’infection, le problème qui met la vie du patient en danger est la réponse excessive de son système immunitaire, et ces médicaments tentent de l’arrêter », explique Horcajada.

Les États-Unis ont déjà signé des accords avec Pfizer et Merck pour acheter des millions de ces nouveaux traitements pour leurs citoyens, dans un comportement qui rappelle la thésaurisation du remdesivir par l’administration Donald Trump. Les États-Unis ont maintenant acheté 10 millions de cours de Paxlovid à Pfizer, pour un prix de 5,3 milliards de dollars (4,7 milliards d’euros), et 3,1 millions de cours supplémentaires à Lagevrio de Merck pour environ 2,2 milliards de dollars (2 milliards d’euros).

Les dernières étapes du développement des deux médicaments ont été accompagnées d’annonces sans précédent de la part des géants pharmaceutiques. Merck a annoncé en octobre qu’elle fabriquerait son nouveau médicament sous forme générique dans les 105 pays les plus pauvres du monde, et Pfizer a fait la même annonce la semaine dernière pour son médicament antiviral. Aucun des principaux vaccins actuellement sur le marché n’est autorisé à être fabriqué en tant que médicaments génériques.

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