De légères augmentations de la pollution atmosphérique liées à l’augmentation de la dépression, selon une étude | Environnement

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De légères augmentations de l’exposition des personnes à la pollution atmosphérique sont liées à des augmentations significatives de la dépression et de l’anxiété, selon la première étude de ce type menée auprès d’adultes britanniques.

Les chercheurs ont découvert qu’une augmentation progressive du dioxyde d’azote, largement produit par les véhicules diesel, augmentait de 39% le risque de troubles mentaux courants. Pour la pollution par particules minuscules, qui provient de la combustion de carburants, et la poussière de freins et de pneus, le risque a augmenté de 18%.

Les scientifiques ont également constaté que les personnes vivant dans des endroits avec des niveaux plus élevés de pollution particulaire étaient deux fois plus susceptibles de souffrir de problèmes de santé mentale que celles des zones les moins polluées. Les chercheurs ont reconnu que d’autres facteurs étaient importants pour la santé mentale, comme la génétique et les expériences de l’enfance, mais ont ajouté que, contrairement à ceux-ci, la pollution de l’air pourrait être évitée.

L’étude a suivi plus de 1 000 adultes dans le sud-est de Londres pendant cinq ans, mais les résultats sont pertinents pour les villes du monde entier. Au Royaume-Uni, presque toutes les zones urbaines ont des niveaux de pollution par particules supérieurs aux directives de l’Organisation mondiale de la santé, et dans le monde, 90% des personnes respirent de l’air sale.

«La pollution de l’air n’est pas le seul facteur qui peut avoir un impact sur la présence de troubles mentaux, mais c’est un facteur évitable», a déclaré le Dr Ioannis Bakolis, professeur au King’s College de Londres qui a dirigé la recherche. «L’introduction de mesures visant à réduire la pollution de l’air peut représenter une mesure de santé primaire rare et potentiellement efficace pour la prévention des troubles psychiatriques.»

Le Dr Ian Mudway, conférencier à l’Imperial College de Londres et membre de l’équipe de recherche, a déclaré que les taux de troubles de santé mentale étaient connu pour être plus élevé dans les zones urbaines, avec des causes suggérées, notamment la privation et le manque d’espaces verts. «Mais ce qui est étonnant avec cette étude, c’est que lorsque vous contrôlez toutes ces autres caractéristiques de l’environnement urbain et les facteurs socio-économiques, le signal de pollution atmosphérique demeure. C’est une conclusion très solide », a-t-il ajouté.

La Banque mondiale a estimé que la pollution de l’air coûte économie mondiale 5 milliards de dollars (3,8 milliards de livres sterling) une année mais cela ne comprend que les dommages bien connus causés au cœur et aux poumons par l’air sale.

«Il existe maintenant un nombre croissant de preuves suggérant que la pollution de l’air n’est pas non plus bonne pour le cerveau», a déclaré Mudway. «Nous avons peut-être minimisé les effets néfastes de la pollution atmosphérique sur notre santé du berceau à la tombe.»

Des recherches récentes ont lié l’air sale à l’augmentation des suicides et a indiqué que grandir dans des endroits pollués augmente le risque de troubles mentaux. D’autres recherches ont montré que la pollution atmosphérique une «énorme» réduction de l’intelligence et est lié à démence. Un examen global en 2019 a conclu que la pollution de l’air peut endommager tous les organes dans le corps humain.

La recherche menée par Bakolis est publié dans la revue Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology, et a utilisé des questionnaires standard pour évaluer la santé mentale des habitants des arrondissements londoniens de Southwark et Lambeth sur cinq ans. Il a utilisé des données sur les individus pour tenir compte de facteurs tels que l’âge, le statut socio-économique, la privation du quartier et la fréquence de la consommation d’alcool, du tabagisme et de l’exercice.

La recherche a amélioré les travaux antérieurs en estimant les niveaux de pollution de l’air tous les 20 mètres dans la zone, ce qui signifie que les maisons situées sur des routes très fréquentées pouvaient être distinguées de celles situées dans les ruelles. L’étude a également pris en compte les niveaux de bruit, qui peuvent être difficiles à séparer de la pollution atmosphérique car le trafic influence les deux.

La moyenne NON2 les niveaux dans les arrondissements variaient de 24 à 83 microgrammes par mètre cube (µg / m³), ​​mais l’étude a révélé qu’une augmentation de l’exposition de seulement 3 unités augmentait le risque de troubles mentaux courants de 39%. La pollution par petites particules variait de 9 à 23 µg / m³ et une augmentation de 5 unités a conduit à une augmentation du risque de problèmes de santé mentale de 18%.

Les études épidémiologiques ne peuvent pas prouver un lien de causalité entre la pollution de l’air et les problèmes de santé mentale et les scientifiques ne peuvent pas expérimenter sur des personnes. Mais un large éventail de troubles psychiatriques a été lié à l’inflammation dans le corps, y compris le cerveau, et des travaux récents ont montré De minuscules particules de pollution atmosphérique logées dans le cerveau sont associées à des dommages moléculaires.

La dernière étude est importante et a représenté une longue liste d’autres facteurs qui peuvent affecter la santé mentale, a déclaré le professeur Antonio Gasparini, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Mais il a déclaré que la définition large de la santé mentale utilisée rend difficile l’évaluation des liens de causalité potentiels. «D’autres études sont nécessaires avant d’offrir [health] recommandations », a-t-il ajouté.

Le professeur Anna Hansell, de l’Université de Leicester, a déclaré que la recherche était intéressante et soigneusement menée. Elle a également déclaré que d’autres études utilisant différentes techniques statistiques étaient nécessaires pour confirmer les résultats.

“Cependant, il existe déjà des raisons urgentes de réduire la pollution de l’air en raison de son association avec les maladies chroniques et les décès prématurés”, a déclaré Hansell. Elle a ajouté que l’exercice régulier, même dans les endroits pollués, est bénéfique pour la santé mentale et physique.

«Les gens devraient agir, pas seulement s’inquiéter», a déclaré Bakolis. Les preuves des dommages causés par la pollution de l’air sont désormais suffisamment solides pour que les gens devraient demander à leurs représentants élus de réagir davantage, a-t-il ajouté.

Mudway, qui élève une jeune famille dans le centre de Londres, a déclaré qu’il marchait autant que possible et choisissait des itinéraires moins pollués.

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