De la victoire olympique d’Anna Kiesenhofer au premier Paris-Roubaix Femmes : des moments de course féminins mémorables à partir de 2021

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La saison 2021 livrée sur le drame.

De la victoire surprise d’Anna Kiesenhofer aux Jeux Olympiques à la domination absolue d’Anna van der Breggen au Giro d’Italia Donne, il y a eu de nombreux sujets de discussion tout au long de la saison de course sur route féminine.

Cette année-là, Elisa Balsamo a brisé la mainmise néerlandaise sur les championnats du monde et Lizzie Deignan est entrée dans l’histoire en tant que première gagnante de Paris-Roubaix Femmes.

Voici sept moments de course mémorables de la saison 2021.

Anna Kiesenhofer défie les probabilités aux Jeux Olympiques

Anna Kiesenhofer en solo aux Jeux Olympiques (Photo : ANP Sport via Getty Images)

C’est probablement le moment de la saison 2021 dont on se souviendra le plus longtemps.

Kiesenhofer s’est lancée dans la course dans l’espoir de terminer avec le premier grand groupe et de se classer parmi les 20 premières, mais elle a fini par remporter la médaille d’or. Le coureur autrichien s’est éloigné du peloton dans les premiers kilomètres, soucieux d’éviter de courir au milieu du peloton.

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Kiesenhofer, ainsi que la plupart des gens qui regardaient, s’attendait à être rattrapée dans les derniers kilomètres, mais elle était toujours là lorsqu’elle est passée sous le flamme rouge. Derrière elle, le peloton semblait en grande partie ignorer qu’une échappée semblait destinée à la victoire, mais Kiesenhofer ne le savait pas et elle a continué à creuser profondément.

La confusion due à l’absence de radios de course a dépassé le discours au lendemain de la course mais c’est la victoire de Kiesenhofer contre toute attente qui restera dans les livres d’histoire.

Attaque d’Annemiek van Vleuten Paterberg au Tour des Flandres

Annemiek van Vleuten a choisi la partie la plus raide du Paterberg pour attaquer
Annemiek van Vleuten a choisi la partie la plus raide du Paterberg pour attaquer (Photo : Luc Claessen/Getty Images)

Certains ont remis en question le passage d’Annemiek van Vleuten à Movistar avant le début de la saison 2021 et se sont demandé si elle appuierait sur la pédale d’accélérateur alors qu’elle s’installait dans son nouvel environnement et dans une équipe soi-disant «plus faible».

Van Vleuten a levé ces doutes assez rapidement cette saison. Après avoir remporté la victoire à Dwars door Vlaanderen – sa troisième journée de course de la saison – elle a remporté la victoire de la manière la plus spectaculaire possible au Tour des Flandres.

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Après avoir fait bon usage de ses nouveaux coéquipiers, van Vleuten a vu son opportunité sur le Paterberg.

Elle a impitoyablement choisi la section la plus raide pour casser ses rivales, et personne ne pouvait la suivre une fois qu’elle avait un petit avantage. Ce fut un moment historique pour Movistar, qui n’avait pas un seul monument pavé dans ses 40 ans d’histoire en tant qu’équipe cycliste professionnelle. Van Vleuten a également marqué son autorité sur la saison 2021 et céderait rarement au cours des prochains mois.

Anna van der Breggen élimine des coureurs du Giro d’Italia Donne

Le TT d'Anna van der Breggen était si rapide qu'elle a éliminé 12 coureurs
Le TT d’Anna van der Breggen était si rapide qu’elle a éliminé 12 coureurs (Photo : Luc Claessen/Getty Images)

Anna van der Breggen n’est pas venue jouer au Giro d’Italia Donne.

Avec un dernier coup sur le grand tour italien, la cavalière néerlandaise a tout mis en œuvre pour remporter son quatrième titre au classement général de la course. Il y a plusieurs moments marquants des 10 jours de course, mais le plus important est peut-être le jour où elle a roulé assez vite pour éliminer 12 coureurs de l’événement.

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Van der Breggen a remporté le contre-la-montre de la quatrième étape par plus d’une minute devant sa coéquipière Demi Vollering, une marge énorme pour une étape de 11,2 kilomètres. Le coureur de Lotto-Soudal, Danique Braam, serait le dernier coureur à franchir le pas de 30% à 7h30 derrière van der Breggen. Bizkaia-Durango a été le plus durement touché par les coupures du TT avec quatre de leurs six coureurs rentrant chez eux. Le contre-la-montre de Van der Breggen faisait partie d’une performance dominante de toute l’équipe SD Worx, qui a pris les trois places sur le podium final.

Lizzie Deignan wins first Paris-Roubaix Femmes

Le podium de la première édition de Paris-Roubaix Femmes
Le podium de la première édition de Paris-Roubaix Femmes (Photo : Eric Lalmand/Belga/AFP via Getty Images)

C’était déjà un moment historique pour le peloton féminin, qui s’élançait pour la première édition de Paris-Roubaix Femmes après plus de 100 ans d’épreuve masculine.

Le réglage du début d’octobre signifiait que le temps jouait beaucoup plus qu’il ne le fait souvent dans le créneau habituel d’avril et que les femmes auraient une course humide et boueuse lors de leur première course. Selon les mots de Marianne Vos, cela l’a rendu “encore plus épique”.

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Lizzie Deignan s’était concentrée sur la course depuis son annonce en 2020, mais elle est entrée dans l’événement en tant que pilote de soutien pour ses coéquipières Ellen van Dijk et Elisa Longo Borghini. Alors que l’Italien atteindrait le podium, c’est le pilote britannique qui est entré dans les livres d’histoire en tant que tout premier vainqueur. Elle est allée sans faute sur le premier secteur pavé, alors qu’elle tentait de se placer en bonne position, et le reste appartient à l’histoire.

Capable de tracer ses propres lignes dans la boue, elle était l’une des rares à rester debout alors qu’elle s’élançait vers la victoire.

Ruth Winder sélectionne Demi Vollering à Brabantse Pijl

Demi Vollering pensait l'avoir mais c'est Ruth Winder qui l'a pris
Demi Vollering pensait l’avoir mais c’est Ruth Winder qui l’a pris (Photo : Mark Van Hecke/Getty Images)

Brabantse Pijl se perd souvent dans l’accalmie entre la finale des classiques pavées et le début de la semaine ardennaise. Cependant, avec Paris-Roubaix retardé jusqu’en octobre et un peloton stellaire sur la ligne de départ, la course dans les Ardennes flamandes s’est imposée au calendrier.

Un vent de face difficile sur certaines des ascensions importantes a rendu difficile la sortie et la grande favorite d’avant-course, Annemiek van Vleuten, n’a pas pu se dégager. En fin de compte, cela s’est soldé par une échappée de six coureurs qui s’est dégagée dans le dernier tour local. Elisa Balsamo a mené les six dans la dernière ligne droite, mais ce serait Demi Vollering et Ruth Winder qui se battraient pour la victoire.

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À première vue, il semblait que Vollering l’avait pris et la Néerlandaise pensait qu’elle l’avait fait, mais la photo d’arrivée l’a donné à un Winder choqué. La victoire serait sa dernière sous le maillot étoilé de championne nationale. Le débat sur les appareils photo à photo-finish allait se poursuivre pendant des semaines, aidé par une fin serrée dans l’Amstel Gold Race masculine.

Elisa Longo Borghini remporte la victoire en solo au GP de Plouay

Elisa Longo Borghini pouvait voir le peloton derrière elle alors qu'elle remportait le GP de Plouay
Elisa Longo Borghini pouvait voir le peloton derrière elle alors qu’elle remportait le GP de Plouay (Photo : Luc Claessen/Getty Images)

Si Elisa Longo Borghini est connue pour quelque chose, c’est son style de course agressif.

La cavalière italienne n’est jamais du genre à reculer dans n’importe quelle situation et elle a vraiment pris le GP de Plouay par la mèche. Vêtue du maillot de championne d’Italie et lors de sa première course depuis sa médaille de bronze aux Jeux Olympiques sur route, Longo Borghini était en mission en France.

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Longo Borghini a tenté à plusieurs reprises de s’échapper avant de pouvoir secouer tous ses compagnons. Son premier vrai coup décisif est venu sur la montée de la Bosse du Lezot avec 25 km à faire. Elle serait remontée par plusieurs poursuivants avant le début du dernier tour, mais elle n’avait pas encore terminé.

Choisissant son moment dans la même montée la prochaine fois, Longo Borghini est allée en solo cette fois. Elle avait les marges les plus minces alors que la ligne d’arrivée se profilait, mais cela a suffi pour sceller la victoire de seulement 12 secondes.

Les Italiens le jouent parfaitement en Flandre alors que les Néerlandais vacillent

Elisa Balsamo célèbre alors qu'une Marianne Vos déçue franchit la ligne
Elisa Balsamo célèbre alors qu’une Marianne Vos déçue franchit la ligne (Photo : Tim de Waele / Getty Images)

Lorsque la course sur route féminine aux championnats du monde a débuté à Anvers fin septembre, il semblait que ce soit aux Néerlandaises de perdre.

Les femmes en orange avaient dominé l’épreuve ces dernières années, remportant les quatre dernières éditions et remportant six des 10 dernières. Cependant, les Italiennes avaient d’autres idées et tandis que les Néerlandaises faisaient exploser leur propre équipe en tentant de déchirer la course, les femmes dans le azzurri les maillots l’ont parfaitement joué.

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Ce n’était pas une surprise de voir les Néerlandais s’effondrer dans les derniers tours de la course sur route, on s’attendait à ce qu’ils veuillent rendre la course aussi difficile que possible. Cependant, ils ont laissé certaines personnes se gratter la tête lorsqu’Ellen van Dijk a été poursuivie par les membres de son propre équipe.

De nombreux coureurs de l’équipe diront plus tard qu’ils n’ont pas correctement coordonné leurs mouvements, Lucinda Brand les décrivant comme du «sable meuble». Alors que Marianne Vos s’est finalement retrouvée sans personne pour l’aider en finale, Elisa Balsamo a eu une avance de premier ordre après que ses coéquipières aient parfaitement mesuré leurs efforts pour annuler toutes les attaques.

Alors que les Néerlandais semblaient se désintégrer dans la finale, les Italiens sont restés collés et ont récolté les fruits.

Autres moments mémorables : Demi Vollering remporte une victoire décisive à Liège-Bastogne-Liège, Anna van der Breggen remporte une septième à Flèche Wallonne, Marianne Vos remporte la 30e étape du Giro d’Italia Donne, Kristen Faulkner s’impose en échappée surprise au Ladies Tour of Norway.

Dites-nous quels moments vous avez aimés durant la saison 2021.

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