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De la théorie du complot à l’enquête – c’est pourquoi les États-Unis enquêtent sur la théorie des laboratoires

by Nouvelles

Fin mai, les services de renseignement américains ont reçu l’ordre d’enquêter sur les origines du coronavirus. Le président Joe Biden donne aux agences de renseignement 90 jours pour examiner les informations existantes, en plus d’obtenir de nouvelles informations. La théorie selon laquelle le coronavirus s’est échappé accidentellement d’un laboratoire en Chine, parce que les autorités chinoises ont ensuite tenté de le cacher, fait partie des questions que Biden veut répondre.

La théorie a été soutenue par le président de l’époque, Donald Trump, au début de la pandémie, mais a rapidement été rejetée comme une théorie du complot par les scientifiques et les journalistes. Maintenant, cependant, le vent a tourné et a récemment publié Washington Post une correction dans un article de février 2020. Dans l’article, le journal accusait le républicain Tom Cotton de répéter une “théorie du complot qui a déjà été écartée”. Désormais, l’article a été modifié afin qu’il n’y ait “aucune certitude sur l’origine du virus”.

L’ancien président américain Donald Trump était sorti tôt et soutenait la théorie du laboratoire. Crédit photo : Jonathan Drake / REUTERS

– Le fait que Donald Trump ait adopté cette théorie en a fait un thème de division. Maintenant que Trump n’est plus président, il est soudainement un peu plus autorisé à en parler, explique le politologue Daniel Drezner de l’Université Tufts à Temps Financiers.

Le changement est également perceptible dans les médias sociaux, où Facebook jusqu’à récemment supprimait les messages affirmant que le coronavirus était d’origine humaine. Cependant, cela a changé à la fin du mois de mai.

– Cela se produit à la lumière de l’enquête en cours sur l’origine du coronavirus et après les conseils d’experts en santé publique, a déclaré un porte-parole de Facebook selon Politique.

L’OMS soutient l’enquête

Plusieurs chercheurs, dont Antony Fauci, pensent toujours que le virus est très probablement originaire de la nature, où il a été transmis des animaux aux humains. Malgré des recherches approfondies sur le virus, aucune preuve scientifique n’a été trouvée pour étayer la théorie du laboratoire.

Le chef de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom, estime que l'hypothèse du laboratoire devrait être étudiée de manière plus approfondie.

Le chef de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom, estime que l’hypothèse du laboratoire devrait être étudiée de manière plus approfondie. Photo : Martial Trezzini / AP

Néanmoins, beaucoup, y compris le chef de l’OMS, Tedros Adhanom, estiment que la théorie ne peut être exclue tant qu’elle n’a pas été étudiée en profondeur.

“Bien que nos enquêteurs aient conclu que la théorie du laboratoire est la moins probable, cela nécessite une enquête plus approfondie”, a déclaré Adhanom lors de Assemblée générale de l’Organisation mondiale de la santé fin mars.

Il fait partie de ceux qui saluent l’enquête américaine, même si plusieurs experts estiment qu’il faut bien plus de 90 jours pour déterminer l’origine du coronavirus.

Le rapport crée le débat

Il existe également un désaccord sur l’origine au sein du renseignement américain. selon La maison Blanche Deux agences de renseignement pensent que le virus est probablement originaire de la nature, tandis qu’une autre agence s’occupe d’un laboratoire.

– Une majorité de la communauté du renseignement estime qu’il n’y a pas suffisamment d’informations pour dire que l’un est plus probable que l’autre, indique le communiqué.

L'Institut de virologie de Wuhan était sous haute surveillance lorsque des chercheurs de l'OMS sont arrivés en février.

L’Institut de virologie de Wuhan était sous haute surveillance lorsque des chercheurs de l’OMS sont arrivés en février. Crédit photo : Thomas Pierre / REUTERS

Un document qui a fait fermer les yeux aux enquêteurs est un rapport du département d’État publié vers la fin de l’administration Trump. Le rapport, qui a été mentionné pour la première fois dans le journal Wall Street, affirme que trois chercheurs d’un laboratoire de Wuhan ont eu besoin d’un traitement hospitalier pour des problèmes respiratoires dès novembre 2019.

– Les symptômes rappellent à la fois le covid-19 et la grippe saisonnière régulière, indique le rapport. Le document ne conclut pas sur le type de maladie que les chercheurs ont contracté, ni sur la gravité de la maladie.

Le rapport affirme également qu’un laboratoire de Wuhan a mené des études dites de « gain de fonction », c’est-à-dire des études qui confèrent au virus une nouvelle fonction biologique. En pratique, cela signifie qu’un virus peut être rendu plus contagieux ou mortel, et l’étude à Wuhan, selon le rapport, a été réalisée avec le soutien des États-Unis. Directeur de l’Institut national de la santé, Francis Collins, nie cependant que ces études aient jamais eu lieu.

Informations masquées

Dans le communiqué, l’administration Biden critique les autorités chinoises pour leur manque de transparence sur le virus, comme l’a fait l’administration Trump l’année dernière.

– L’incapacité d’amener des enquêteurs sur le terrain pendant la phase antérieure du virus sera toujours un obstacle à toute enquête sur le covid-19, déclare la Maison Blanche.

Déjà pendant le début de la pandémie dissimulation d’informations sur la Chine de l’OMS. Lorsque les experts de l’organisme de santé étaient à Wuhan en janvier, les habitants de la ville ont dû rester menacé de silence.

Le manque de transparence de la Chine est frustrant pour les enquêteurs, mais rien de nouveau non plus de la part d’un pays connu pour bâillonner la liberté d’expression. Bien que la Chine cache beaucoup de choses au monde extérieur, cela ne signifie pas nécessairement qu’elle cache quelque chose d’aussi spécifique qu’un accident de laboratoire.

Les chercheurs de l'OMS ont trouvé peu de choses pour suggérer que le virus provenait du laboratoire de Wuhan.

Les chercheurs de l’OMS ont trouvé peu de choses pour suggérer que le virus provenait du laboratoire de Wuhan. Photo : Hector Retamal / AFP

– Le problème est que lorsque Biden demande une enquête, dans un climat très politiquement chauffé, il est encore moins probable que la Chine coopère aux travaux de recherche de l’origine, explique Yanzhong Huang, expert en santé mondiale à l’étranger. groupe de réflexion politique Council on Foreign Relations.

Probablement survenu dans la nature

Selon les chercheurs en santé, la principale raison d’enquêter sur la théorie des laboratoires n’est pas qu’il existe de nouvelles preuves, mais plutôt que personne n’a été en mesure de prouver que le coronavirus est originaire d’autres manières.

– Il est encore très probable que le virus provienne d’un animal sauvage à l’état sauvage, explique le virologue Arinjay Banerjee à Presse associée. Il souligne que la transmission de virus des animaux aux humains est de nature courante et que des cas similaires ont déjà été observés avec les virus SARS1 et MERS.

Le virologue, en revanche, n’exclut pas que la théorie du laboratoire puisse être vraie :

– Vous avez des probabilités, et puis vous avez des opportunités. Parce que personne n’a identifié de virus totalement identique au covid-19 chez un animal, les chercheurs peuvent toujours se demander s’il existe d’autres possibilités, explique Banerjee.

Peut prendre beaucoup de temps

Obtenir une confirmation définitive de l’origine d’un virus n’est pas toujours une tâche rapide, facile ou pas du tout possible. Par exemple, l’origine de la variole n’a jamais été découverte avant que les vaccins contre la maladie n’éradiquent la maladie.

Et alors que des chercheurs en 2003 ont pu découvrir que c’étaient des bécassines asiatiques qui avaient transmis le virus du SRAS à l’homme, il a fallu attendre 2017 pour établir que le virus provenait de chauves-souris chinoises.

Des tireurs d'élite asiatiques ont transmis le virus du SRAS aux humains.

Des tireurs d’élite asiatiques ont transmis le virus du SRAS aux humains. Crédit photo : Sigit Pamungkas / REUTERS

Les chercheurs doutent donc fortement qu’il leur reste des réponses définitives après la fin des 90 jours de Biden.

– Nous obtenons rarement des « preuves concluantes ». Même dans les meilleures circonstances possibles, on peut rarement savoir quoi que ce soit avec certitude, mais nos seuls degrés de probabilité, explique l’épidémiologiste Stephen Morse de l’Université Columbia.

Quelles que soient les conclusions des services de renseignement américains, elles sont susceptibles de créer un débat. Surtout si l’on trouve de nouvelles preuves qui renforcent ou affaiblissent la théorie du laboratoire.

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