De la course à la grâce : pourquoi ces hommes de Regina se sont lancés dans la natation artistique

Deux hommes de Regina sortent de leur zone de confort pour s’entraîner à un sport qui n’incluait pas traditionnellement les hommes.

Jacob Korpan et Jake Morris s’attaquent à la natation artistique, souvent appelée nage synchronisée.

La natation artistique est un ballet dans l’eau où des nageurs puissants travaillent en équipe pour exécuter des routines gracieuses et synchronisées.

La catégorie des duos mixtes a fait ses débuts au championnat du monde en 2015, et les participants au sport mixte découvriront en 2025 s’il obtiendra une place aux Jeux olympiques d’été de 2028.

Jacob Korpan, 23 ans, est un nageur de niveau national qui a toujours eu les yeux rivés sur les Olympiques. Mais pour poursuivre ce rêve, il passe de la race à la grâce. Jake Morris, 22 ans, est un joueur de water-polo d’élite qui s’est lancé dans la natation artistique avec les deux pieds. Elles ont toutes deux été recrutées par le Regina Synchronized Swimming Club, dirigé par l’entraîneure-chef Natalie Good.

Jake Morris, sur la photo, et Jacob Korpan s’attaquent à la natation artistique, souvent appelée natation synchronisée. (Dan Plaster/CBC)

L’entraîneur de natation professionnel Jason Cawkwell a formé Korpan quand il était jeune et a entraîné Morris au water-polo. Il les a convaincus tous les deux d’essayer la natation artistique.

“Je ne voulais pas en faire la promotion d’une manière sarcastique, ironique ou taquine [way]. J’étais authentique et sincère que cela pourrait être quelque chose qu’ils voudraient faire”, a déclaré Cawkwell.

Cawkwell a déclaré qu’il savait que Korpan et Morris pouvaient gérer toute stigmatisation pouvant découler de la compétition dans un sport strictement réservé aux femmes depuis plus d’un siècle. Il a dit que les deux hommes brisaient les barrières.

“Ce sont des personnages très forts. Ils sont très à l’aise avec eux-mêmes. Ils sont suffisamment matures pour pouvoir faire cela sans se soucier de ce que disent les autres.”

Jacob Korpan, 23 ans, est un nageur de niveau national qui a toujours eu les yeux rivés sur les Olympiques. (Dan Plaster/CBC)

Pendant ce temps, Morris a déclaré que jouer au water-polo lui avait donné des compétences utiles en natation artistique.

“Beaucoup d’habiletés motrices sont similaires. Et le batteur à œufs, qui est la plus grande partie. [It’s] juste très lourd en batteur à oeufs pour le water-polo. Donc, il est également utile en synchronisation”, a déclaré Morris.

Le batteur à œufs en natation est un style de coups de pied où les jambes du nageur alternent en coups de pied de brasse à une jambe, maintenant le nageur à flot.

Korpan a déclaré qu’il devait changer de style lors du passage de la natation de niveau national à la natation artistique.

“Quand je cours de natation, je fais monter mon rythme cardiaque aussi haut que possible avant mon épreuve. Je vais, allez, allez, en me frappant la poitrine, en pulvérisant de l’eau sur moi-même. Je bourdonne d’énergie. Mais avec la syncho, vous devez être très calme », a déclaré Korpan.

“Je suis toujours allé aussi vite que possible de A à B, mais maintenant je dois être artistique et gracieux et lisse et élégant.”

Morris a déclaré qu’il en va de même pour le passage du water-polo à la natation artistique.

“C’est certainement difficile parce que beaucoup de mouvements que je fais [in water polo] ne sont pas aussi gracieux que ceux-ci. Je vais éclabousser beaucoup plus et ne pas bouger aussi bien, donc il a fallu une seconde pour devoir me dire de me calmer, de bouger bien, d’être fluide, d’être gracieux”, a déclaré Morris.

Pour Korpan, il s’agit avant tout de pouvoir concourir dans l’eau, ce qui a toujours été sa plus grande joie.

“J’ai nagé toute ma vie pour participer aux Jeux olympiques et c’est toujours un peu ça. C’est toujours ça. C’est juste un changement de discipline, mais toujours dans l’eau”, a déclaré Korpan.

Jake Morris, à gauche, s’entraîne avec la nage synchronisée de Regina. (Dan Plaster/CBC)

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