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de Jalen Brunson à Donovan Mitchell

Les Knicks ont connu une intersaison fascinante. Il comprenait une signature à succès (Jalen Brunson), un échange presque à succès (Donovan Mitchell), une nuit de brouillon sauvage de métiers et deux re-signatures coûteuses (Mitchell Robinson, RJ Barrett).

En fin de compte, les Knicks devraient être meilleurs qu’ils ne l’étaient la saison dernière. Mais auraient-ils pu encore s’améliorer ? Examinons ce que le président de l’équipe Leon Rose a fait et n’a pas fait au cours des derniers mois et distribuons quelques premières notes :

Jalen Brunson signe un contrat de 104 millions de dollars sur quatre ans

Jalen Brunson devrait mettre fin à une porte tournante dans laquelle les Knicks sont coincés au poste de meneur presque chaque année depuis 2009.
PA

Les Knicks ont enfin un meneur de jeu exceptionnel. Bien qu’il y ait un argument à faire valoir qu’ils ont surpayé pour débarquer Brunson – il n’était même pas un partant à temps plein jusqu’en décembre dernier – il ne fait aucun doute qu’il comble un vide de plusieurs décennies d’un meneur de jeu qui fait la différence.

Il y a eu trop de palliatifs, d’anciens combattants et de types de compagnons à ce poste très important. Les Knicks ont eu 12 gardiens de point de départ différents depuis la soirée d’ouverture en 2009. Seul Raymond Felton, en 2010 et 2012, a commencé une saison en tant que meneur de jeu plus d’une fois. Brunson arrête cette porte tournante.

Le joueur de 26 ans vient de connaître sa meilleure saison en tant que professionnel, affichant des records en carrière en points (16,3), passes décisives (4,8), rebonds (3,9) et minutes (31,9). Diplômé de trois ans à Villanova et membre de la NCAA Academic All-American, Brunson a été à son meilleur en séries éliminatoires, aidant les Mavericks à atteindre la finale de la Conférence Ouest en affichant 21,6 points, 4,6 rebonds et 3,7 passes décisives en 18 matchs. Il a montré tout son potentiel avec la superstar Luka Doncic écartée au premier tour, produisant des matchs de 41 et 31 points en victoires contre le Jazz.

Les Knicks misent sur cette performance en tant que précurseur du séjour de Brunson à New York. S’ils ont payé plus qu’ils ne le devaient, qu’il en soit ainsi.

Note : B+

Le commerce de Donovan Mitchell échoue

Donovan Mitchell pose pour une photo lors d'une conférence de presse où il a été présenté au Rocket Mortgage Fieldhouse le 14 septembre 2022 à Cleveland, Ohio.
Les fans des Knicks ne s’attendaient pas à ce que l’été se termine avec Donovan Mitchell dans un uniforme des Cavaliers.
Getty Images

Je suis déchiré. Mitchell aurait été parfait ici, une grande personnalité de la région de New York qui aurait pu aider à attirer une autre grande star sur la route. Là encore, cela valait-il la peine pour les Knicks de distribuer plusieurs choix de premier tour et de jeunes pièces telles que RJ Barrett, Quentin Grimes et Obi Toppin ? Aurait-il été logique d’avoir deux petits gardes, à Mitchell et Brunson, comme leurs meilleurs joueurs ?

Je vois les deux côtés de cela. Les Knicks auraient probablement dû y arriver et mordre la balle. Barrett ne sera jamais aussi bon que Mitchell, déjà trois fois All-Star et âgé de seulement 26 ans. Il aurait immédiatement élevé les Knicks aux yeux des joueurs de la ligue. Et qui sait ce que deviennent ces choix ? Mais je comprends pourquoi Rose n’a pas appuyé sur la gâchette quand on considère tout ce que les Cavaliers ont abandonné – Collin Sexton, Lauri Markkanen, Ochai Agbaji, trois choix de premier tour et deux échanges de choix – à Utah pour acquérir Mitchell.

Note : C+

RJ Barrett signe une prolongation de 120 millions de dollars sur quatre ans

RJ Barrett # 9 des New York Knicks poursuit le ballon au troisième quart.
Le nouveau contrat de RJ Barrett avec les Knicks indique clairement qu’il sera l’une des principales stars de la franchise.
Charles Wenzelberg/New York Post

Quand il est devenu de plus en plus clair qu’ils n’allaient pas avoir Mitchell, les Knicks n’avaient d’autre choix que de le faire. Ils ont fini par donner à Barrett, le troisième choix du repêchage de 2019, 65 millions de dollars de moins que le maximum de recrue (ou moins, étant donné que 13 millions de dollars de l’accord sont basés sur des incitations), et ont verrouillé l’un des fondements de la franchise.

Avec cet accord, il devient le premier choix de premier tour des Knicks à signer une prolongation de contrat de plusieurs années après son contrat de recrue avec l’équipe depuis Charlie Ward à la fin des années 1990. Il s’est amélioré chaque saison et est devenu un solide joueur à double sens, bien que son nombre de tirs ait chuté l’année dernière à 34,2% par rapport à la profondeur (après avoir atteint un clip de 40,1% la saison précédente).

Je suis fan de Barrett. Il travaille, il veut être ici et il semble déterminé à devenir un All-Star. Si ce n’était pas certain auparavant, Barrett est désormais l’un des visages de la franchise, avec Brunson. Ils ont tous les deux de gros contrats à respecter. Mais contrairement à Barrett, Brunson n’a pas été impliqué dans des négociations commerciales.

Catégorie B

Isaiah Hartenstein obtient un contrat de 16 millions de dollars sur deux ans

Isaiah Hartenstein # 55 des Los Angeles Clippers dunks en seconde période contre Nikola Vucevic # 9 des Chicago Bulls au United Center le 31 mars 2022 à Chicago, Illinois.
Isaiah Hartenstein apporte une flexibilité à la place centrale des Knicks qui manquait à la formation.
Getty Images

C’était mon coup préféré de l’intersaison. Hartenstein, je crois, est prêt à sortir en tant que joueur à impact bidirectionnel. Le 7 pieds peut tirer à 3 points, il peut créer pour les autres et c’est un protecteur de jante précieux. Il n’a également que 24 ans et commence à peine après avoir obtenu son premier vrai coup avec les Clippers la saison dernière.

Hartenstein est ce qui manquait à cette liste, un grand homme capable de faire la différence aux deux extrémités du sol dans la nouvelle ère de la NBA, où l’espacement et la prise de vue sont si importants. Les Clippers voulaient le garder, mais ne pouvaient pas se permettre son coût croissant. Un geste astucieux de Rose and Co.

Note : A-

Mitchell Robinson reçoit un contrat de 60 millions de dollars sur quatre ans

Julius Randle # 30 des New York Knicks regarde Nikola Vucevic # 9 des Chicago Bulls monter pour un tir alors que Mitchell Robinson # 23 des New York Knicks défend au cours du premier quart.
Les Knicks peuvent regarder en arrière avec regret le contrat de 60 millions de dollars qu’ils ont donné à Mitchell Robinson si Jericho Sims s’avère être un fac-similé capable.
Charles Wenzelberg/New York Post

Il y a maintenant une redondance sur la liste avec trois jeunes centres à Robinson, Hartenstein et Jericho Sims. Comme je l’ai écrit plus haut, je suis fan de l’ajout Hartenstein en raison des différents éléments qu’il fournit. Les Knicks, cependant, auraient peut-être été sages de laisser Robinson marcher étant donné que les Sims font beaucoup des mêmes choses pour beaucoup moins d’argent.

De toute évidence, ils n’étaient pas encore assez à l’aise avec les Sims pour que cela se produise, donc les Knicks n’étaient pas disposés à laisser leur ancre défensive marcher, ce qui est compréhensible. Mais payer à Robinson 15 millions de dollars par an alors qu’il a toujours eu des problèmes de blessures, qu’il n’a pas encore amélioré son côté offensif et qu’il y a un joueur similaire sur la liste est discutable. Robinson gagne en fait plus d’argent que le grand homme des Celtics, Robert Williams III, qui a récemment signé un pacte de 48 millions de dollars sur quatre ans. L’argent aurait pu être mieux dépensé pour une profondeur de tir et de notation supplémentaire.

Note : C-

Projet de mouvements de nuit

Kemba Walker # 8 des New York Knicks regarde pendant le match contre les Denver Nuggets le 8 février 2022 au Ball Arena de Denver, Colorado.
L’échange nocturne de Kemba Walker à Detroit a donné aux Knicks l’espace de plafond salarial pour ce qu’ils pensaient être un été plus étoilé que ce qui s’est passé.
NBAE via Getty Images

Les Knicks ont effectué trois échanges différents le soir du repêchage, tous avec l’intention de dégager le plafond salarial et l’espace sur la liste. Cela les a laissés sans choix de premier tour cette année et a vu Kemba Walker (et son contrat) quitter la liste avec l’un des choix. Ils ont fini par ajouter trois futurs choix de premier tour, bien qu’ils bénéficient tous d’un certain degré de protection.

Les mouvements ont fonctionné en ce sens que les Knicks ont débarqué Brunson et Hartenstein. De toute évidence, il n’y avait aucune perspective au n ° 11 – où les Knicks étaient à l’origine placés – dans laquelle ils estimaient qu’il valait la peine d’investir. Avec le temps, nous verrons si c’était une décision prudente.

Catégorie B-

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