De gros cheveux et des lunettes peuvent rendre les bons écouteurs mauvais

Les écouteurs n’aiment pas mes cheveux.

C’est une triste vérité pour quelqu’un qui a passé la moitié de sa vie être un peu obsédé avec écouteurs.

Obtenir une bonne qualité sonore de la plupart des écouteurs nécessite une bonne étanchéité, mais des années de test des écouteurs ont montré que la plupart n’essayent tout simplement pas de tenir compte des coiffures plus volumineuses comme celles que j’ai développées au cours de la pandémie. Les personnes qui portent des lunettes sont souvent confrontées à des problèmes similaires, car les lunettes peuvent interférer avec le joint dans une mesure similaire.

C’est un problème plus important que vous ne le pensez – et nous pouvons le mesurer.

Un bon son nécessite généralement une bonne étanchéité

J’ai remarqué ce problème pour la première fois en 2018 alors que tester une paire d’écouteurs antibruit haut de gamme. J’étais toujours prêt à déclarer les écouteurs inutiles jusqu’à ce que mes cheveux soient coupés à la perfection.

Avec ce nouveau “do”, les écouteurs sonnaient soudainement bien – et ce n’était pas seulement à cause du coup de dopamine d’une bonne coupe de cheveux dominicaine.

J’étais déjà bien conscient de l’importance d’un bon sceau en tant que personne qui principalement écouté les IEM à l’époque, mais j’avais sous-estimé l’impact dramatique que cela pouvait également avoir sur les écouteurs pleine grandeur. Je suis convaincu que lorsque deux personnes expérimentent différemment la même paire d’écouteurs, cette différence se résume souvent à la différence de qualité d’étanchéité.

Sur les IEM, c’est généralement assez évident lorsque vous avez un mauvais joint. Avec un casque, la différence peut être plus subtile. je pensée J’obtenais déjà une excellente étanchéité car les écouteurs offraient une isolation phonique décente. Pourtant, les sous-basses semblaient faire défaut et les écouteurs avaient une distorsion anormale pour quelque chose qui se vendait à 400 $.

De plus, mes impressions sur le casque ne correspondaient tout simplement pas à celles que j’avais lues, et même s’il y a toujours une certaine subjectivité dans l’audio, c’est pas maintenant que subjectif. Quelque chose n’allait pas. Ces écouteurs, comme tant d’autres que j’ai testés depuis, n’aimaient tout simplement pas mes cheveux.

Les données

Il est généralement plus facile de remarquer une mauvaise étanchéité avec des écouteurs fermés qui n’offrent pas de suppression du bruit. Cela a tendance à apparaître comme un manque évident de basses, quelque chose que nous pouvons voir clairement en prenant des mesures de réponse en fréquence avec et sans joint complet.

Prendre le JBL710BTune paire d’écouteurs que j’ai acheté parce qu’ils sont remarquablement neutre pour le prix. Le problème est que, même si les données prouvent qu’ils sont capables d’un son neutre, j’ai rarement expérimenté cette neutralité. Sur mes oreilles, ils n’ont généralement pas assez de basses à moins que je ne pousse activement le casque contre mes oreilles.

(Remarque : ces mesures de réponse en fréquence n’utilisent pas d’équipement standard de l’industrie et ne doivent pas être utilisées comme référence absolue de performance. Mais elles sont assez bonnes pour ces fins de comparaison).

En bleu, les performances du casque avec une bonne étanchéité. Je n’ai pas pu trouver une perruque qui corresponde à ma coiffure à temps pour la publication, donc la courbe rouge montre comment les mêmes écouteurs fonctionnent après avoir placé une paire de lunettes sur le banc d’essai pour un joint desserré.

C’est une perte dramatique de basse. Bien que tous les cas de perte de basses ne soient pas aussi dramatiques, le graphique ci-dessus reflète mon impression initiale des écouteurs : ils n’avaient pratiquement pas de basses.

Une mauvaise étanchéité suffit à changer complètement le caractère d’un casque. Et même si vous n’écoutez pas de musique grave, la présence des basses affecte votre perception du reste de la gamme de fréquences.

Certes, la plupart des cas de mauvaise étanchéité ne seront probablement pas si dramatiques, mais après avoir effectué des centaines de ces mesures de casque (je repositionne généralement un casque plusieurs fois pour prendre un ajustement moyen), il est facile de voir à quel point de petits changements de positionnement peuvent produire différences audibles dans la qualité du son. Même quelques décibels perdus peuvent faire ou défaire votre perception d’une paire d’écouteurs.

Je ne me contente pas de choisir les JBL ici – je les ai choisis parce qu’ils sont un exemple d’un bon casque devenu aigre par un mauvais joint. J’ai vu des résultats similaires d’innombrables fois en testant des dizaines d’écouteurs dans toutes les gammes de prix, bien que certains soient plus pointilleux que d’autres en matière de positionnement.

Et les écouteurs antibruit ?

Les écouteurs antibruit rendent les choses un peu plus intéressantes. Beaucoup d’entre eux, comme le nouveau Sony WH-1000XM5, utilisent en fait leurs microphones intégrés pour détecter une mauvaise étanchéité et la compenser en augmentant les basses. Si vous consultez les données sur un site comme Rtingsvous verrez que les casques fermés avec la réponse en fréquence la plus constante ont tendance à être des modèles antibruit.

C’est souvent une bonne chose car cela rend les écouteurs beaucoup moins capricieux en matière de positionnement. Nos oreilles sont les plus sensibles à la réponse en fréquence, donc tant que toutes les fréquences sont correctement équilibrées, une paire d’écouteurs sonnera généralement bien. Habituellement.

Mais augmenter les basses au-delà du réglage par défaut du casque se fait au détriment de la distorsion. Cela est particulièrement vrai pour les haut-parleurs des écouteurs antibruit, qui remplissent déjà une double fonction en annulant les ondes sonores du monde extérieur.

Or, les effets de la distorsion sont souvent exagérés dans le monde audio. En réalité, il faut un peu de distorsion avant que la plupart des gens ne le remarquent, en particulier aux basses fréquences. De plus, selon le type, la distorsion ne sonne même pas toujours mal (les guitares électriques sonnent bien à cause de la distorsion, après tout). C’est un sujet compliqué qui dépasse le cadre de cet article.

Néanmoins, pousser un pilote au-delà de ses limites ne donne généralement pas de résultats agréables. Malheureusement, plusieurs casques antibruit que j’ai testés ont souffert d’une distorsion gênante lors de l’écoute à des volumes plus élevés – distorsion qui disparaît dès que je répare le joint.

Voici quelques données supplémentaires pour vous. Le graphique ci-dessous montre comment les écouteurs Sony fonctionnent à des volumes élevés avec (rouge) et sans lunettes (bleues) à nouveau.

Réponse en fréquence Sony WH-1000XM5 avec et sans mauvais joint

La réponse en fréquence change, mais la différence est beaucoup moins dramatique qu’avec les JBL. Encore une fois, c’est normalement une bonne chose. Mais à des volumes élevés, j’ai constaté que des écouteurs antibruit comme ceux-ci se déforment constamment avec des basses lourdes, à moins que je ne prenne des précautions supplémentaires pour assurer une bonne étanchéité.

Voici la distorsion avec la bonne étanchéité.

Distorsion Sony WH-1000XM5 avec une bonne étanchéité

Et voici la distorsion avec une mauvaise étanchéité :

Distorsion Sony WH-1000XM5 avec un mauvais joint

Pour nos besoins, vous avez juste besoin de savoir une chose sur les graphiques ci-dessus : la distorsion dans les graves est beaucoup plus élevée avec une mauvaise étanchéité. Et la distorsion augmente encore plus à mesure que j’approche du volume maximum du casque.

Cela étant dit, je tiens à préciser que les graphiques ci-dessus ne sont pas concluants en eux-mêmes. L’audibilité de la distorsion est un sujet souvent débattu, et prouver l’audibilité nécessiterait des tests plus sophistiqués que ceux que je suis en mesure de fournir. Quelques expériences montrent que les gens sont incapables de détecter des niveaux de distorsion beaucoup plus élevés que ceux présentés ci-dessus. Donc, ces graphiques sont vraiment destinés à montrer qu’il y a une augmentation notable de la distorsion avec le mauvais joint.

Mais couplé avec le fait que je peux en fait, vous savez, écouter la distorsion sur plusieurs de ces écouteurs ANC – c’est loin d’être subtile – il est clair qu’il peut y avoir des conséquences à essayer de surcompenser une mauvaise étanchéité.

Que puis-je faire à ce sujet?

Malheureusement, la physique du son signifie qu’il sera toujours plus difficile d’obtenir un son de qualité avec un mauvais joint de casque. Mais armé des connaissances ci-dessus, vous pouvez faire des choix et des changements éclairés pour améliorer votre expérience d’écoute.

Vérifiez votre coupe

Cela peut sembler évident, mais avant de jeter vos écouteurs, vous devriez simplement essayer de jouer avec leur ajustement. Parfois, de légers ajustements au bandeau – que ce soit pour augmenter la tension ou ajuster le positionnement – peuvent faire une différence marquée dans l’étanchéité que vous êtes en mesure d’obtenir. Déplacez les bonnets pour ajuster leur ajustement sur votre noggin jusqu’à ce que vous sentiez que vous obtenez la meilleure étanchéité possible. Éloignez les touffes de cheveux ou essayez de repositionner un peu vos lunettes.

Vous trouverez peut-être que c’est juste assez pour rendre la qualité sonore à nouveau acceptable, même s’il n’est pas idéal de vérifier constamment un bon ajustement.

Obtenez des coussinets plus épais

Alors que la plupart des fabricants peuvent être réticents à proposer des alternatives, des entreprises comme Décon Audio fabriquez des coussinets de rechange pour une grande variété d’écouteurs.

Il convient de noter que les coussinets font partie intégrante du son d’un casque, en particulier les casques fermés. Les changer va altérer le son, d’autant plus que cela implique souvent de changer également le filtre en mousse devant le conducteur. Mais étant donné que vous n’obtenez pas le son souhaité avec un mauvais joint de toute façon, il est probable que différents pads ne peuvent qu’améliorer la qualité du son.

Boostez les basses (si votre casque peut le supporter)

Si vous avez un moyen d’appliquer l’égaliseur à vos écouteurs, vous devriez simplement essayer d’élever les basses à votre guise.

Oui, je sais : nous avons déjà établi que certains écouteurs ne peuvent tout simplement pas gérer une amplification substantielle des basses.

Mais les casques varient considérablement dans leurs profils de distorsion, et les casques non ANC devraient avoir un peu plus de marge de manœuvre pour déterminer dans quelle mesure vous pouvez élever les basses avant que la distorsion ne devienne problématique. Les écouteurs haut de gamme peuvent souvent gérer une amplification substantielle des basses sans qu’elle ne devienne clairement audible.

Tout ce qui compte, c’est que les écouteurs sonnent bien. Si vous ne pouvez pas entendre la distorsion, il se peut aussi bien qu’elle ne soit pas là.

Casque ouvert

Jusqu’à présent, nous avons parlé exclusivement d’écouteurs fermés conçus avec une bonne étanchéité à l’esprit. Mais ouvrir-casque arrière sont conçus pour être exactement le contraire – ils sont censés sonner de leur mieux tout en laissant entrer et sortir les sons de l’extérieur.

C’est principalement pour donner aux écouteurs un son plus spacieux, mais la conception à dos ouvert a l’avantage secondaire d’être beaucoup moins capricieuse pour obtenir une bonne étanchéité.