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De footballeur de l’Arizona à combattant de l’UFC : comment Mohammed Usman a changé son chemin de vie

Mohammed Usman était l’un des favoris pour gagner la saison 30 de l’Ultimate Fighter à l’Apex du Ultimate Fighting Championship à Las Vegas en mai, et le frère de l’ancien champion des poids mi-moyens de l’UFC, Kamaru Usman, n’a pas déçu.

Lors du championnat de la division des poids lourds, l’ancien joueur de ligne défensive de l’Université de l’Arizona a brutalement éliminé Zac Pauga au début du deuxième tour.

“Jouer pour les Wildcats, c’était une vraie bénédiction”, a déclaré Usman. “J’étais très excité de jouer pour l’UA.”

Les arts martiaux mixtes font partie de la famille Usman; Le frère de Mohammed Usman, Kamaru Usman, participe à l’UFC depuis 2018 et est devenu le champion des poids welters en 2019. Mais Kamaru Usman n’était pas n’importe quel combattant de l’UFC; il est l’un des plus grands de tous les temps. Il a été le combattant classé n ° 1 livre pour livre de l’UFC pendant plus d’un an jusqu’à ce qu’il soit récemment vaincu par Leon Edwards.

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“Il me donne beaucoup de conseils et nous avons une excellente relation et il est mon fan n ° 1 depuis que j’ai commencé”, a déclaré Mohammed Usman. « Je vous mentirais si je disais qu’il n’y avait pas de pression, mais je l’ai acceptée. Parfois, quand tu accepte la pression, je n’ai rien à perdre. Dans mon esprit, je n’ai rien à prouver à ces gars.

Mohammed Usman a joué pour les Wildcats de 2010 à 2012. Au cours de sa deuxième saison en tant que Wildcat et saison senior dans le football universitaire, il a disputé 11 matchs tout en totalisant 19 plaqués et un sac.

Mohammed Usman est venu au football après avoir participé à la lutte au lycée, alors qu’il était un ancien champion de lutte de l’État du Texas. Son objectif principal après le lycée était de se rendre dans la NFL, mais les sports de combat étaient toujours à l’arrière de sa tête alors qu’il regardait le succès de son frère. Mohammed Usman a estimé qu’il pouvait également concourir à ce niveau.

“C’était une chose plus logique hors du lycée de jouer au football que de lutter. Je suis content d’avoir lutté au lycée parce que cela m’a donné le temps nécessaire », a déclaré Mohammed Usman. «La lutte me préparerait toujours à dominer le football parce que je serais dans une forme phénoménale. C’est le meilleur des deux mondes.

Après que Mohammed Usman ait terminé sa dernière saison à l’UA, il n’a pas été repêché lors du repêchage de la NFL en 2012. Il a ensuite joué une saison contre les Uppsala 86ers de la NFL Europe en Suède, où il a remporté le titre de joueur importé de l’année.

En 2016, Mohammed Usman travaillait à LA Fitness et a décidé de mettre fin à sa carrière de footballeur pour poursuivre une voie dans le MMA. Il était récemment devenu père et a décidé de suivre son frère sur le ring.

Kamaru Usman (à gauche) et son frère, Mohammed (à droite), sont assis autour de l’octogone MMA. Mohammed essaie de suivre les traces de son frère et de se battre à l’UFC.

Mohammed Usman a participé à la saison 30 de la compétition Ultimate Fighter de l’UFC à Las Vegas pendant l’été et a battu trois concurrents pour devenir le champion de la saison 30 d’Ultimate Fighter.

“Je me connais et je connais mes capacités et je sais que si je fais tous les efforts et tout le travail, je sais que je vais gagner”, a déclaré Mohammed Usman. “J’étais juste un homme très heureux, parce que j’ai traversé beaucoup de choses dans ma vie, des hauts et des bas. Pour moi, défoncer la porte, c’était un sentiment tellement béni, mec.

Un mois après son combat de championnat, Mohammed Usman est de retour dans le gymnase du Colorado pour s’entraîner pour son prochain combat. Pour le moment, il n’a pas d’adversaire ni de date confirmés, mais lui et son équipe visent décembre ou janvier.

“L’objectif n ° 1 est de gagner mon prochain combat à l’UFC et d’augmenter ces petits objectifs, qui deviennent nos grands objectifs”, a déclaré Mohammed Usman. «Le but ultime est d’être champion UFC; Je veux garder l’or. Je sais que les gens disent ça, mais je le pense vraiment. Je veux rejoindre mon frère en tant que champion UFC.”


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