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De fausses informations sur le cancer sont courantes en ligne, selon une étude

by Nouvelles

Ne croyez pas tout ce que vous lisez sur les réseaux sociaux sur le cancer et le traitement du cancer.

Une nouvelle étude révèle qu’un tiers des articles les plus populaires sur les réseaux sociaux sur le traitement des cancers courants contiennent des informations erronées, et la plupart peuvent être carrément dangereuses.

“Le pire des cas est lorsqu’il conduit une personne à refuser des traitements contre le cancer éprouvés en faveur d’un traitement qui n’a pas été démontré qu’il traite efficacement le cancer”, a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Skyler Johnson.

“Ces dangers inhérents compromettent notre capacité en tant qu’oncologues à guérir le cancer, à améliorer la survie ou au moins à prolonger et à améliorer la qualité de vie”, a déclaré Johnson.

Considérez ces allégations frauduleuses, par exemple : “La chimiothérapie est inefficace pour le traitement du cancer”, ou “le cannabis guérit le cancer du poumon” ou “le cancer de la prostate peut être guéri par le bicarbonate de soude”.

Les articles contenant ce type de désinformation obtiennent plus de clics et d’engagement que ceux basés sur des faits, selon l’étude.

Et une telle désinformation peut entraîner le retard du dépistage, du diagnostic et du traitement appropriés du cancer, a déclaré Johnson, médecin-chercheur au Huntsman Cancer Institute de l’Université de l’Utah.

Son équipe a identifié 200 des articles les plus populaires sur les cancers du sein, du poumon, de la prostate et du côlon sur Facebook, Reddit, Twitter et Pinterest entre janvier 2018 et décembre 2019. Des experts du National Comprehensive Cancer Network ont ​​examiné les publications pour en vérifier l’exactitude.

Sur les 200 articles, environ 33 % contenaient de la désinformation. Parmi ceux-ci, environ 77 % disposaient d’informations susceptibles d’influencer négativement les résultats du traitement.

L’étude a montré que de nombreux clics, likes et commentaires ont eu lieu sur Facebook.

Une grande partie du contenu préjudiciable provenait de sites Web New Age, et non de sources d’information réputées, mais Johnson a déclaré qu’il pouvait être difficile de faire la différence.

“Sachez qu’une grande partie des informations doivent être évaluées de manière critique, car il est possible que ce que vous lisez soit inexact ou potentiellement dangereux”, a déclaré Johnson.

“Discutez de vos questions avec votre oncologue et travaillez en équipe pour élaborer un plan de traitement qui répond à vos objectifs”, a déclaré Johnson.

À l’avenir, Johnson souhaite identifier les prédicteurs de désinformation et de préjudice sur les réseaux sociaux afin d’aider les patients et les médecins à mieux naviguer dans ce Far West.

Les résultats ont été publiés ce mois-ci dans le Journal of the National Cancer Institute.

Malheureusement, la vague de désinformation en ligne n’est pas une surprise pour le Dr S. Vincent Rajkumar, professeur de médecine à la Mayo Clinic de Rochester, Minnesota, qui a examiné les résultats de l’étude.

Cela ne veut pas dire que les médias sociaux n’ont rien de positif à offrir aux personnes atteintes de cancer, a-t-il ajouté.

“Les sites de médias sociaux peuvent offrir un soutien social ou des conseils pour faire face aux effets secondaires du traitement contre le cancer”, a déclaré Rajkumar, qui est également rédacteur en chef du Blood Cancer Journal.

“Pour un avis médical, cependant, il est toujours préférable de s’appuyer sur votre médecin, un centre universitaire ou une organisation gouvernementale comme les National Institutes of Health”, a déclaré Rajkumar.

Plus d’information

L’American Cancer Society offre des conseils sur rechercher en ligne des informations sur le cancer.

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