Daw Aung San Suu Kyi détenue au Myanmar au milieu des craintes de coup d’État

BANGKOK – La dirigeante civile du Myanmar, Daw Aung San Suu Kyi, et ses principaux lieutenants auraient été arrêtés lundi matin lors de raids matinaux alors que le pays regorgeait de rumeurs de coup d’État.

Des responsables de la Ligue nationale pour la démocratie au pouvoir ont confirmé les détentions lundi matin, mais l’armée, qui contrôlait directement le pays pendant près de cinq décennies, n’a fait aucune déclaration à leur sujet ni sur la question de savoir si elle avait pris le pouvoir.

Les réseaux mobiles et Internet semblaient être en panne dans au moins deux grandes villes du Myanmar, et certains journalistes locaux se sont cachés de peur que leurs reportages ne compromettent leur sécurité. Les vols intérieurs ont été suspendus.

Le Myanmar a été célébré comme un cas rare dans lequel les généraux ont volontairement cédé un certain pouvoir à des civils, honorant les résultats des élections de 2015 qui ont inauguré la Ligue nationale pour la démocratie.

Les piliers de ce parti avaient passé des années en prison pour leur opposition politique à l’armée. Mme Aung San Suu Kyi, la sainte patronne du parti politique, a passé 15 ans en résidence surveillée et a remporté un prix Nobel de la paix en 1991 pour sa résistance non violente à la junte qui l’a enfermée.

Mais l’armée, dirigée par le général Min Aung Hlaing, a maintenu d’importants leviers de pouvoir dans le pays, et la détention des hauts dirigeants du gouvernement lundi semble prouver le mensonge dans son engagement en faveur de la démocratie.

«Les portes viennent de s’ouvrir à un avenir différent, presque certainement plus sombre», a déclaré Thant Myint-U, un historien du Myanmar qui a écrit plusieurs livres sur le pays. «Le Myanmar est un pays déjà en guerre contre lui-même, inondé d’armes, avec des millions à peine capables de se nourrir, profondément divisé selon des lignes religieuses et ethniques.»

«Qu’il ait pu faire des progrès au cours de la dernière décennie vers la démocratie était un quasi-miracle», a-t-il déclaré. «Je ne suis pas sûr que quiconque puisse contrôler ce qui va suivre.»

Au début de son évolution politique, le Myanmar a été salué par les gouvernements occidentaux, y compris l’administration Obama, comme un phare démocratique dans un monde où l’autoritarisme était en hausse. Mais la transition politique dans la nation d’Asie du Sud-Est n’a jamais été aussi douce ou aussi importante que le conte de fées politique le laissait croire.

L’armée, qui a amorcé une transition politique vers ce qu’elle a appelé, de façon confuse, «une démocratie florissante de la discipline» en 2011, s’est assurée de conserver un pouvoir significatif pour elle-même. Un quart du Parlement est occupé par des hommes en uniforme militaire. Les principaux ministères sont sous le contrôle de l’armée. Et dans les années chaotiques de la démocratisation précoce, les ventes au feu d’actifs de l’État se sont souvent soldées par des entreprises militaires ou leurs mandataires qui ont capturé les prix les plus choisis.

En 2017, l’armée a intensifié sa campagne brutale contre les Rohingyas, obligeant 750000 membres de la minorité ethnique musulmane à fuir vers le Bangladesh voisin dans l’une des plus grandes vagues mondiales de réfugiés depuis une génération. Des responsables des Nations Unies ont déclaré que les incendies massifs de villages Rohingya, accompagnés d’exécutions systématiques et de viols, avaient été perpétrés dans une intention génocidaire.

L’administration du président Biden examine si les États-Unis qualifieront officiellement la campagne contre le génocide des Rohingyas. Les pays occidentaux, y compris les États-Unis, ont déjà imposé des sanctions financières à certains officiers de haut rang impliqués dans les violences contre les Rohingyas, dont le général Min Aung Hlaing lui-même.

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La dernière agitation a été ostensiblement provoquée par des inquiétudes au sujet de la fraude lors des élections de novembre, qui ont provoqué un glissement de terrain encore plus grand pour la Ligue nationale pour la démocratie que le parti ne l’avait connu cinq ans plus tôt. Le parti au pouvoir a obtenu 396 sièges sur 476 au Parlement, tandis que le parti mandataire de l’armée, le Parti de la solidarité et du développement de l’Union, n’en a géré que 33.

Le Parti de l’Union pour la solidarité et le développement a crié au scandale, tout comme les partis politiques représentant des centaines de milliers de minorités ethniques qui ont été privés de leurs droits peu avant le vote parce que les régions où ils vivaient étaient supposément trop en proie à des conflits pour que des élections aient lieu. Les musulmans rohingyas n’ont pas non plus pu voter.

Mais peu de gens au Myanmar pensaient que les détentions de lundi, qui ont remporté les meilleurs responsables de la Ligue nationale pour la démocratie, n’étaient dues qu’à des préoccupations concernant la fraude électorale. Les craintes que l’armée puisse intervenir ont commencé en octobre, lorsque le vote a été annulé dans certaines zones de minorités ethniques.

«Les signes avant-coureurs inquiétants étaient bien visibles depuis le début», a déclaré U Khin Zaw Win, qui dirige un groupe de réflexion politique à Yangon, la capitale commerciale du Myanmar.

Ancien prisonnier politique, M. Khin Zaw Win mettait en garde contre un possible putsch depuis des mois. Alors même que l’armée a intensifié ses plaintes contre la Ligue nationale pour la démocratie, les négociations de l’armée avec le gouvernement civil ont langui.

Toute réaffirmation de l’autorité militaire pourrait prolonger le pouvoir du général Min Aung Hlaing, qui est censé vieillir en tant que chef de l’armée cet été. Son réseau de mécénat, centré sur les entreprises familiales lucratives, aurait bien pu être miné par sa retraite, surtout s’il n’avait pas pu obtenir une sortie propre.

Les détentions sont intervenues deux jours seulement après qu’António Guterres, le secrétaire général des Nations Unies, ait mis en garde contre toute provocation. M. Guterres appelé «Tous les acteurs doivent s’abstenir de toute forme d’incitation ou de provocation, faire preuve de leadership, adhérer aux normes démocratiques et respecter le résultat des élections générales du 8 novembre.»

Ces dernières années, Mme Aung San Suu Kyi, 75 ans, une fois célébrée en tant que championne internationale des droits de l’homme pour sa campagne de conscience contre la junte alors qu’elle était assignée à résidence, est devenue l’un des plus grands défenseurs publics de l’armée. Malgré une montagne de preuves contre l’armée, elle a publiquement rejeté les accusations selon lesquelles les forces de sécurité auraient mené une campagne génocidaire contre les Rohingya.

Mais avec sa popularité nationale durable et son parti recevant un autre mandat électoral, les généraux commencèrent visiblement à perdre patience avec la façade de régime civil qu’ils avaient conçue.

La semaine dernière, un porte-parole de l’armée a refusé d’exclure la possibilité d’un coup d’État, et le général Min Aung Hlaing a déclaré que la Constitution pourrait être abrogée si la loi était violée. Des véhicules blindés sont apparus dans les rues de deux villes, effrayant les habitants qui n’avaient pas l’habitude de voir une telle puissance de feu traverser les centres urbains.

Samedi, l’armée a semblé reculer, publiant une déclaration disant qu’en tant qu’organisation armée, elle était liée par la loi, y compris la Constitution. Une autre déclaration dimanche a déclaré que c’était «celui qui adhérait aux normes démocratiques».

La détention des hauts dirigeants civils du gouvernement a eu lieu quelques heures à peine avant que le Parlement n’entame sa session d’ouverture après les élections de novembre.

Le pays bourdonnait de rumeurs de coup d’État depuis des jours, incitant un certain nombre de missions diplomatiques, dont celle des États-Unis, à publier un communiqué vendredi.

«Nous nous opposons à toute tentative de modifier le résultat des élections ou d’entraver la transition démocratique du Myanmar», a déclaré le communiqué diplomatique conjoint.

L’armée, qui a initialement pris le pouvoir lors d’un coup d’État en 1962, a riposté dimanche avec sa propre déclaration, exhortant les missions diplomatiques dans le pays à «ne pas faire d’hypothèses injustifiées sur la situation».

Un homme d’affaires du nord du Myanmar, Ko Thar Htet, a déploré la tournure des événements.

«Je suis tellement en colère de voir les militaires menacer les gens, au lieu d’aider le gouvernement pour le bien des gens», a-t-il déclaré. «Ils ont commis tant de crimes.»

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