Dans une ville frontalière entre l’Oregon et l’Idaho, une clinique d’avortement planifiée est peu accueillie par les habitants

Un mois après que la Cour suprême des États-Unis a décidé de confier aux États le contrôle des lois régissant l’avortement, Planned Parenthood travaille à l’ouverture d’une nouvelle clinique – en Ontario, une ville de l’Oregon à la frontière de l’Idaho.

Une loi de déclenchement dans l’Idaho qui interdit les avortements avec des exceptions extrêmement limitées pourrait entrer en vigueur le 25 août, si elle ne tombe pas à défis juridiques. Et les patientes de l’extérieur de l’État devraient augmenter considérablement la demande d’avortements dans l’Oregon, où la procédure reste légale sans restrictions.

Même avant l’annonce de la décision finale de la Cour suprême, Planned Parenthood avait loué un espace dans un immeuble sur la deuxième avenue ici, avec des plans pour ouvrir avec un petit personnel d’ici le début de 2023.

La petite ville d’Ontario est située dans un coude de la rivière Snake, à seulement une heure de route de Boise. Dans n’importe quel pâté de maisons, vous pouvez trouver un magasin de cannabis, desservant la clientèle de Boise, ou une église desservant les habitants. Il y a une église catholique, une église des saints des derniers jours et plusieurs églises chrétiennes évangéliques, entre autres.

Les républicains sont trois fois plus nombreux que les démocrates ici. Et si vous demandez à la plupart des gens en ville ce qu’ils pensent de l’avortement, leur première réponse est qu’ils sont pro-vie. Et pourtant, la nouvelle clinique de leur ville sera probablement le seul endroit proposant des avortements sur environ 200 miles dans n’importe quelle direction.

Un mémorial aux enfants à naître se dresse devant l’église catholique Blessed Sacrament à Ontario, Ore.

Amélia Templeton / OPB

En attendant les contestations judiciaires, une interdiction quasi totale de l’avortement dans l’Idaho entrera probablement en vigueur plus tard cet été. Selon la législation de l’Idaho, l’avortement ne sera autorisé que pour sauver la vie de “la mère”, ou en cas de viol ou d’inceste. Les patients devront prouver qu’ils ont été violés en montrant à leur médecin un rapport de police.

Les résidents de l’Ontario s’attendent à ce que la clinique attire les personnes de l’extérieur de la ville qui ont besoin d’un avortement ou qui veulent protester contre l’avortement, et beaucoup ne sont pas satisfaits de l’une ou l’autre perspective.

« Je comprends qu’une jeune femme qui se retrouve enceinte et qui ne veut pas être enceinte se fasse avorter. Je comprends cela », a déclaré Andrew Peterson, médecin à la retraite et chef de la section du comté de Malheur de l’Oregon Right to Life.

“D’un autre côté, vous devez comprendre clairement lorsque vous prenez une décision ce que vous faites”, a-t-il déclaré. « Ce que vous faites, c’est tuer un enfant à naître. Vous détruisez vos vies. Donc, lorsque vous décidez de ce que vous allez faire en tant que société, vous devez peser ces deux choses.

Un mémorial à l'enfant à naître se dresse devant l'église catholique du Saint-Sacrement.

Un mémorial à l’enfant à naître se dresse devant l’église catholique du Saint-Sacrement.

Amélia Templeton / OPB

Peterson est venu en Ontario de Boise il y a 40 ans pour aider à fournir des soins de santé ruraux de haute qualité. Il fait du bénévolat auprès des Chevaliers de Colomb, une organisation fraternelle catholique. Il fait partie d’un petit groupe d’habitants concernés qui se sont réunis pour discuter de la manière de répondre à Planned Parenthood ouvrant une clinique en ville. Devant l’église catholique de la deuxième avenue, ils ont affiché des banderoles avec des photos de bébés et des slogans comme “All Life Is Precious”.

Peterson ne pense pas que la ville puisse faire grand-chose pour empêcher l’ouverture de la clinique. Et il ne veut pas s’allier, ni sa ville, avec des opposants purs et durs à l’avortement. Dans cette communauté, où la culture est encore ancrée dans les traditions de l’agriculture et de l’élevage, les autocollants pour pare-chocs et l’hyperbole sont mal vus.

“Nous n’allons pas rester là avec un mégaphone et essayer de faire honte aux femmes qui entrent”, a-t-il déclaré.

Pourtant, cela inquiète Peterson que l’Ontario soit utilisé pour faire avancer ce qu’il considère comme un programme pro-avortement qui a été établi par des étrangers à Salem et à Portland.

L'église catholique Blessed Sacrament, à quelques pâtés de maisons de l'emplacement d'un projet de clinique Planned Parenthood en Ontario, Ore.

L’église catholique Blessed Sacrament, à quelques pâtés de maisons de l’emplacement d’un projet de clinique Planned Parenthood en Ontario, Ore.

Amélia Templeton / OPB

« Qu’on le veuille ou non, on ne nous l’a pas demandé. Il n’y avait personne [who] envoyé un sondage ou… Vous êtes la première personne à qui j’ai parlé qui a demandé ce que nous en pensions », a-t-il déclaré.

C’est vrai, a déclaré Anne Udall, présidente et chef de la direction de Planned Parenthood Columbia-Willamette. Mais elle a dit que cela ne signifie pas que son organisation ne prête pas attention aux besoins locaux.

« Avons-nous organisé des forums publics sur l’ouverture d’une clinique de planification familiale en Ontario? La réponse serait «non», a déclaré Udall. « Avons-nous contacté et parlé à un certain nombre de personnes pour comprendre les besoins de la communauté ? Je dirais certainement “oui”.

La nouvelle que Planned Parenthood louait un espace en ville a commencé à se répandre peu de temps après que les législateurs démocrates de l’État aient discrètement écrit 15 millions de dollars pour l’avortement et l’équité en matière de santé reproductive dans un projet de loi budgétaire. Planned Parenthood ne demande aucun financement de l’État pour ouvrir en Ontario; la clinique sera financée par des dons privés, selon Udall. Pourtant, le moment choisi a amené les habitants à se demander s’il y avait un lien.

Les femmes de l’Idaho pourront se faire avorter à la clinique de l’Ontario dès son ouverture, conformément aux lois de l’Oregon, a déclaré Udall.

Mais elle a dit que la clinique n’existera pas seulement pour servir les femmes de l’Idaho qui doivent voyager pour un avortement. Les habitants de l’est de l’Oregon ont également besoin de meilleures options de soins de santé reproductive, a-t-elle déclaré. La région a l’un des taux les plus élevés d’infections sexuellement transmissibles de l’État. Avant maintenant, les habitants se rendaient à Boise ou dans les Tri-Cities à Washington pour des soins génésiques, le contrôle des naissances et l’avortement, a déclaré Udall. Maintenant que la clinique de Boise a fermé ses portes – en partie à cause de l’interdiction imminente de l’avortement dans l’Idaho – Udall a déclaré que le besoin de services dans la région avait augmenté.

Une seule personne en Ontario s’est prononcée publiquement en faveur de Planned Parenthood. Eddie Melendrez est un défenseur des jeunes et un boxeur. Il est la seule personne hispanique au conseil municipal d’une ville où environ la moitié des 11 000 habitants sont hispaniques.

Il a dit qu’il n’avait pas l’intention de parler d’avortement, mais il a répondu au moment où un collègue du conseil municipal a qualifié l’avortement de meurtre. Depuis, il a contacté Planned Parenthood of Oregon, mais a déclaré que les points de discussion qu’ils partageaient ne convenaient pas à sa communauté. Dans l’état actuel des choses, il est nerveux d’en avoir dit plus qu’assez pour contrarier les gens.

“Quand je vais au magasin, je regarde toujours autour de moi, comme, qui va me voir, me reconnaître, ‘Eddie est celui qui soutient l’avortement’, ou dire quelque chose comme ça”, a déclaré Melendrez.

Il pense que l’avortement est une décision qui appartient à la femme.

Et il voit un gouffre entre les slogans des gens qui s’opposent à cette clinique – comme « toutes les vies sont précieuses » – et le sort des vrais enfants en Ontario. Surtout les enfants hispaniques, qui sont désormais majoritaires.

Melendrez souligne la piscine publique sur la quatrième avenue, en face du futur emplacement de Planned Parenthood. Les enfants jouent sur une pataugeoire à côté, mais la piscine elle-même est vide. Il est fermé depuis 14 ans, en raison du manque de soutien et de financement de la communauté.

Et payer pour une piscine n’est qu’un symbole de ce que Melendrez considère comme un problème plus vaste. Une partie de son dernier travail consistait à essayer de trouver des familles d’accueil pour les fugueurs et les enfants sans abri.

«Je tendrais la main aux églises, aux organisations communautaires, aux gens de la communauté», a-t-il déclaré. “Et je ne pourrais jamais amener quelqu’un à ouvrir sa maison pour un enfant qui en avait besoin maintenant, qui avait besoin d’aide dans notre communauté maintenant.”

Eddie Melendrez, membre du conseil municipal, dit que même si les gens en Ontario s'opposent à l'avortement, la ville a du mal à financer les services et le soutien aux enfants locaux.  À titre d'exemple, la piscine publique est fermée depuis plus d'une décennie.

Eddie Melendrez, membre du conseil municipal, dit que même si les gens en Ontario s’opposent à l’avortement, la ville a du mal à financer les services et le soutien aux enfants locaux. À titre d’exemple, la piscine publique est fermée depuis plus d’une décennie.

Amélia Templeton / OPB

D’autres personnes dans la communauté ne s’opposent pas à Planned Parenthood, a-t-il déclaré. Certains lui ont envoyé un texto, le remerciant d’avoir dit quelque chose. Mais personne d’autre n’a été disposé à montrer publiquement son soutien au droit à l’avortement.

Lors d’une récente journée de printemps, peu de temps avant que la Cour suprême des États-Unis n’infirme Roe c. Wade, les stationnements à l’extérieur du Walmart et du Home Depot de l’Ontario bourdonnaient d’activité. Les magasins à grande surface attirent des gens des deux côtés de la frontière – les gens de l’Idaho viennent parce qu’ils peuvent payer moins cher dans l’Oregon où il n’y a pas de taxe de vente. La plupart des femmes qui y ont fait leurs courses et qui ont parlé à l’OPB – aucune n’a voulu parler officiellement – ​​se sont décrites comme conservatrices et pro-vie. Et, comme la plupart des Américains, ils avaient des opinions compliquées sur l’avortement.

Une mère et sa fille adulte, qui ramassaient des fournitures pour un mariage familial, ont demandé à rester anonymes pour partager leurs opinions sur la clinique proposée. Les deux femmes, originaires de l’Ontario, ont déclaré que cela ne les dérangeait pas que des femmes de l’Idaho viennent dans leur ville pour se faire avorter.

« Au moins, ils obtiendront des services », a déclaré la mère.

“Et puis les choses ne se sont pas mal passées ou ne sont pas faites illégalement”, a ajouté la fille.

Si vous essayez d’interdire les avortements, les femmes vont essayer de les faire elles-mêmes, ont-elles déclaré.

“Ensuite, deux personnes sont blessées.”

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