Dans quelle mesure la variante dite “Frankenstein” de Covid-19 est-elle préoccupante ?

Le nom “Frankenstein” peut évoquer des images effrayantes. Par exemple, dire à votre partenaire, “hé, votre visage a ce look de Frankenstein aujourd’hui” pourrait finir par être assez effrayant pour vous. Alors maintenant que certains ont surnommé la variante relativement nouvelle du coronavirus Omicron XE Covid-19 la variante « Frankenstein », devriez-vous être particulièrement inquiet ?

Eh bien, tout d’abord, le XE ne va pas vous transformer en monstre de Frankenstein. Vous ne vous réveillerez pas soudainement un jour avec des boulons dans le cou et une tête suffisamment plate pour porter une assiette de saucisses à hot-dog. Quelque chose comme ça ne se produira pas, en supposant que vous ne consommez pas d’ecstasy. XE peut ressembler à une nouvelle version de Microsoft Windows. Mais avant de télécharger dans votre pantalon, ne laissez pas le surnom monstrueux vous induire en erreur. Alors que le monstre de Frankenstein a peut-être été créé par le Dr Victor Frankenstein, rien ne prouve que la variante XE ait été produite en laboratoire.

Au lieu de cela, le XE est quelque chose dont on s’attendait totalement à ce qu’il se produise naturellement, en particulier avec tant de personnes abandonnant les précautions de Covid-19 comme si elles quittaient un cinéma montrant le film Morbius. Avec les variantes BA.1 et BA.2 Omicron circulant si largement, ce n’était qu’une question de temps avant qu’elles ne se retrouvent dans le même humain et commencent à frapper des pointes ensemble, pour ainsi dire. Lorsque deux versions différentes du coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS-CoV-2) infectent la même cellule, elles peuvent échanger leur matériel génétique afin que leur progéniture se retrouve avec une nouvelle combinaison. Les scientifiques appellent le XE un recombinant parce qu’il est le résultat de l’échange entre BA.1 et BA.2 et de la « recombinaison » de leur matériel génétique. Le XE contient des mutations BA.1 pour NSP1-6 et des mutations BA.2 pour le reste de son génome. Sont également présentes trois mutations que ni le BA.1 ni le BA.2 n’ont : NSP3 V1069I (non synonyme) et C3241T (synonyme) et NSP12 C14599T (synonyme).

Ce n’était certainement pas la première fois qu’une telle chose se produisait. Par example, le mois dernier, j’ai décrit pour Forbes une autre recombinaison entre les lignées Delta GK / AY.4 et Omicron GRA / BA.1 mélangées pour former le recombinant alors surnommé “Deltacron”. En fait, il y a eu une « roue du malheur » de recombinants Delta et BA.1 allant de XD à XF à XS.

Détectée pour la première fois en Angleterre le 19 janvier 2022, la variante XE s’est propagée au Royaume-Uni, principalement dans l’est de l’Angleterre, à Londres et dans le sud-est. Selon l’Agence britannique de sécurité sanitaire, du 15 janvier à fin mars, la quantité de XE par rapport à BA.2 dans les échantillons testés au Royaume-Uni a augmenté en moyenne de 12,6 % par semaine avec une augmentation de 20,9 % par semaine au cours des trois dernières semaines de mars. Au 5 avril, le Royaume-Uni comptait 1 179 cas documentés de XE et l’Angleterre 1 125 cas documentés de XE.

La propagation du XE suggère qu’il peut être plus transmissible que le BA.2. Un rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) du 29 mars indique que “les premières estimations indiquent un avantage du taux de croissance de la communauté d’environ 10 % par rapport à BA.2, mais cette conclusion nécessite une confirmation supplémentaire”. À l’heure actuelle, l’OMS n’a pas répertorié le XE comme une «variante d’intérêt» ou une «variante préoccupante» distincte. Il n’y a tout simplement pas encore assez d’informations, et on ne sait pas à quel point le XE s’est répandu jusqu’à présent. Le rapport de l’OMS a ajouté que “XE appartient à la variante Omicron jusqu’à ce que des différences significatives dans les caractéristiques de transmission et de la maladie, y compris la gravité, puissent être signalées”. D’autres études sont donc nécessaires pour déterminer si le XE est effectivement plus contagieux, s’il est plus susceptible de provoquer des résultats Covid-19 plus graves et dans quelle mesure la protection immunitaire contre la vaccination ou une infection antérieure peut être efficace contre le XE.

Une chose est sûre, de nouveaux recombinants et de nouvelles variantes en général du SARS-CoV-2 continueront d’émerger comme de mauvaises émissions de télé-réalité. Le SARS-CoV-2 a un taux de mutation élevé. Semblable à une personne ivre essayant de faire des photocopies de ses fesses, le virus peut faire des erreurs chaque fois qu’il essaie de se reproduire. Les copies du virus qui en résultent peuvent alors avoir un matériel génétique quelque peu différent. Et le nouveau matériel génétique peut conférer à ces nouvelles copies des propriétés différentes. C’est pourquoi les scientifiques avaient mis en garde des années avant 2020 contre la possibilité qu’un certain type de coronavirus passe d’autres animaux aux humains pour provoquer une pandémie.

Maintenant, ce n’est pas parce que de nouvelles variantes continueront d’apparaître indéfiniment que la pandémie et les précautions contre le Covid-19 dureront éternellement. Le chemin vers la fin de la pandémie consiste à maintenir les précautions contre le Covid-19 jusqu’à ce qu’un nombre suffisant de nos systèmes immunitaires passent de virginal à “été là, fait ça” en ce qui concerne le SARS-CoV02. Cela pourrait se produire quelque chose cette année grâce à une combinaison de personnes ayant été vaccinées ou infectées à plusieurs reprises par le virus. Bien sûr, le problème avec la voie «se faire infecter» en ce moment est tout ce qui peut potentiellement mourir ou les mois et les mois de brouillard cérébral, de fatigue, de palpitations, d’essoufflement et d’autres longs symptômes de Covid. Ainsi, s’encourager mutuellement à se faire vacciner contre le Covid-19 reste le meilleur moyen de raccourcir la durée de la pandémie et la durée pendant laquelle des précautions contre le Covid-19 comme le port d’un masque facial seront nécessaires ou recommandées.

À ce stade, le nom “Frankenstein” n’est probablement pas approprié pour la variante XE. Ce n’est pas comme s’il allait y avoir une variante de Dracula, une variante de loup-garou, une variante de momie, une variante d’escroc de Tinder, une variante de schéma de Ponzi, une variante de douchebag ou tout autre type de variante de monstre. L’émergence du XE est un rappel franc que la pandémie n’est pas encore terminée. Et que vous devriez faire ce que vous auriez dû faire depuis le début, en maintenant les précautions Covid-19 appropriées.

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