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Dans l’ombre de COVID, un autre virus respiratoire fait son apparition chez les enfants

by Nouvelles

Les hôpitaux du Royaume-Uni sont voir une hausse chez les enfants souffrant d’infections respiratoires sévères. Cela comprend un poussée inhabituelle dans une infection appelée virus respiratoire syncytial (VRS), chez les enfants aussi jeunes que deux mois.

Elle a entraîné un nombre croissant d’hospitalisations pour bronchiolite, une inflammation pulmonaire semblable à la bronchite.

Alors pourquoi le VRS, considéré comme une maladie hivernale, atteint-il un pic à l’été 2021 ?

En termes simples, les restrictions mises en place pour empêcher la propagation de COVID-19[feminine retenu autre respiratoire virus trop. Autant de pays lèvent ces restrictions, de nombreuses maladies respiratoires se répandent à nouveau.

Le VRS est un agent pathogène respiratoire courant – si courant en fait que nous sommes presque tous infectés par ce virus avant l’âge de deux ans. Pour la grande majorité des gens, ce virus provoque une maladie bénigne ressemblant à un gros rhume, avec écoulement nasal et toux. Ces symptômes normalement résoudre sans traitement dans une semaine ou deux.

Cependant, chez environ un enfant sur trois, le VRS peut provoquer une bronchiolite, une inflammation des bronchioles, les plus petits tubes de nos poumons. Cela restreint les voies respiratoires et les patients subissent des températures élevées et des difficultés respiratoires, émettant souvent un sifflement lorsqu’ils aspirent de l’air.

Alors que la bronchiolite peut souvent être traitée sans beaucoup plus que fluides et paracétamol, elle peut parfois évoluer vers une maladie grave. Si la respiration d’un jeune devient sévèrement restreinte, les symptômes peuvent s’aggraver, provoquant des températures supérieures à 38 degrés Celsius, des lèvres bleues et une difficulté respiratoire accrue.

Chez les jeunes enfants, cela peut entraîner le refus des tétées et des couches sèches pendant de longues périodes. C’est à ce moment que de nombreux parents prennent à juste titre la décision d’emmener leur enfant à l’hôpital.

Les très jeunes enfants – ceux qui en sont à leurs premiers mois de vie – sont les plus susceptibles d’être hospitalisés en raison de leurs voies respiratoires plus petites.

Alors que la plupart des cas peuvent être contrôlés, la bronchiolite est parfois mortelle. Approximativement 3,5 millions d’enfants dans le monde chaque année sont hospitalisés, avec environ 5 pour cent de ces cas entraînant malheureusement la mort.

Surtension retardée

Il semblerait que les réponses COVID comme l’augmentation du lavage des mains, le port du masque et la réduction des contacts étroits entre les personnes ont conduit à une considérablement diminution de la saison de la grippe dans hiver 2020-21.

Il en était de même pour le VRS, avec rapports d’études 84 % d’hospitalisations en moins pour bronchiolite dans les pays de l’hémisphère nord par rapport aux années précédentes. Réductions spectaculaires ont également été signalés en Australie.

Maintenant, c’est le contraire qui se produit, affectant une année entière de nouveau-nés qui n’auront pas rencontré beaucoup de virus respiratoires tant que les restrictions étaient en place.

Nous ne savons pas pourquoi certains enfants infectés par le VRS présentent des symptômes bénins et d’autres tombent gravement malades. De nombreux facteurs de risque associés à une maladie grave à VRS ont été identifiés, notamment l’âge (les bébés d’un mois sont les plus à risque), le sexe (les hommes sont statistiquement plus à risque que les femmes), les facteurs environnementaux comme l’exposition à la fumée, les maladies pulmonaires sous-jacentes et certains facteurs génétiques.

Malgré ces connaissances, il n’est toujours pas possible d’identifier avec certitude quels enfants développeront une bronchiolite. Cependant, dans certains pays, les individus sont identifiés comme à haut risque grâce à ces facteurs de risque connus et reçoivent traitements prophylactiques.

Comme pour tous les agents infectieux, un immunitaire robuste réponse C est la clé pour éliminer l’infection. Nous savons que de grandes quantités de neutralisant anticorps (y compris les anticorps maternels et les traitements par anticorps tels que palivizumab) protègent des maladies graves.

Pourtant, l’immunité contre le VRS n’est pas complète ou particulièrement durable, car la plupart d’entre nous sont réinfectés tout au long de notre vie. C’est en partie la raison pour laquelle, malgré les efforts monumentaux de nombreux groupes de recherche, aucun vaccin n’est actuellement disponible.

De plus, notre système immunitaire peut parfois endommager notre corps lorsqu’il tente d’éliminer une infection. Avec le VRS, il a été démontré que certaines réponses immunitaires augmenter la gravité de la maladie et ont été lié au développement de l’asthme.

En raison de la nature répandue à la fois du VRS et de l’asthme au Royaume-Uni, le lien entre les deux est largement étudié, y compris dans le Wellcome Trust-financé Projet Respirer ensemble sur laquelle je travaille actuellement.

Tout traitement ou vaccin contre le VRS doit être bénéfique en termes d’élimination de l’infection mais sans produire d’effets négatifs. Des erreurs ont été commises dans le passé, des tentatives précédentes de vaccin contre le VRS dans les années 1960 ayant entraîné la chute des enfants gravement malade.

Mais avec l’immunité contre le VRS étant bien mieux étudiée et comprise maintenant, les vaccins sont au moins en développement. Plusieurs sont actuellement en essais cliniques dans l’espoir de pouvoir enfin protéger tous les enfants de la bronchiolite induite par le VRS.

Grace C Roberts, chercheur en virologie, Université Queen’s de Belfast.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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