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Dans le Massachusetts historique, certains sites emblématiques restent fermés ou ont des horaires limités

by Nouvelles

“Nous voulons le faire de la manière la plus sûre possible”, a déclaré Marianne Peak, surintendante du parc historique national Adams à Quincy, dont la réouverture est prévue pour le 4 août. “Nous sommes responsables de la sécurité du public et de la sécurité de l’employé.

Autre historique sites – y compris l’église Old North, le Old Manse de Concord et Chesterwood à Stockbridge – ont réduit leurs heures en raison de la pénurie saisonnière de main-d’œuvre cet été.

La maison d’enfance du président John F. Kennedy à Brookline reste également fermée cet été, pour les rénovations retardées par la pandémie.

Les fermetures et les horaires abrégés ont laissé certains touristes déçus. Kami Ott, 45 ans, qui est venue de Redford, Michigan, avec ses deux fils la semaine dernière, a déclaré le volume de sites qui étaient fermés, avaient des horaires limités ou n’acceptaient que les réservations en ligne signifiait qu’ils ne pouvaient pas rayer des sites historiques tels que l’USS Constitution de leur liste.

“Nous sommes sortis ici et beaucoup de choses que nous voulions voir … nous ne pouvions pas parce que tout était complet”, a déclaré Ott près du monument Bunker Hill ce mois-ci. “Je n’ai pas vraiment planifié à l’avance.”

Le National Parks Service n’a pas encore repris sa tournée Freedom Trail car il traverse des zones encombrées le long des rues Tremont et School, a déclaré Liza Stearns, directrice de l’engagement des visiteurs, de l’éducation et des arts pour le parc historique national de Boston. (La tournée Black Heritage Trail, qui se limite principalement aux zones résidentielles de Beacon Hill, est revenue le 14 juillet.) Stearns a déclaré que le service des parcs attendait que les cas de coronavirus diminuent.

Park Street Church et King’s Chapel, deux autres arrêts le long de la célèbre promenade historique de 4 km à travers Boston, restent également fermés, décevant les voyagistes et les visiteurs.

Scott et Kerri Williams, 52 ans, d’Henrietta, au Texas, qui faisaient partie des dizaines de visiteurs du King’s Chapel Burying Ground vendredi matin, ont déclaré qu’ils aimé se promener dans le cimetière ombragé, mais la fermeture de la King’s Chapel et de l’église Park Street était une déception.

“Ce serait bien de pouvoir entrer”, a déclaré Scott Williams en regardant l’extérieur du bâtiment en pierre à côté de lui.

Les fermetures frustrent également les voyagistes.

“Lorsque les choses sur le Freedom Trail sont fermées, les gens sautent Boston”, a déclaré Tim Maguire, associé directeur de The Histrionic Academy, une société qui gère Freedom Trail Tours.

Les hôtels de Boston et de Cambridge auront des taux d’occupation légèrement supérieurs à 50 % d’ici à l’automne, ce qui est nettement inférieur au taux de 90 % de l’été 2019, selon les projections de Pinnacle Advisory Group et du Greater Boston Convention and Visitors Bureau.

Le paysage du tourisme, cependant, reste incertain au milieu de la résurgence des cas déclenchés par la variante Delta, et les Centers for Disease Control and Prevention conseillant aux personnes vaccinées de porter des masques dans les zones à taux de transmission élevés.

Mais Nat Sheidley, président-directeur général de Revolutionary Spaces, qui gère l’Old State House et l’Old South Meeting House, a déclaré que le tourisme historique semblait néanmoins relativement robuste.

« Nous avons été surpris de voir à quel point les taux d’admission étaient élevés », a-t-il déclaré.

Il en va de même pour les administrateurs de la Old North Church and Historic Site, qui a rouvert le 10 avril.

“Nous ne sommes pas encore revenus à un été normal, mais nous sommes beaucoup plus avancés que nous ne le pensions”, a déclaré Nikki Stewart, la directrice générale.

Et plus à l’ouest, Old Sturbridge Village est sur le point d’avoir un mois de juillet plus occupé qu’en 2019, a déclaré Jim Donahue, président et chef de la direction.

Certains sites historiques ouverts de manière plus restreinte peinent à répondre à la demande. En plus du Freedom Trail, les Williams avaient également prévu de visiter la bibliothèque et le musée présidentiels John F. Kennedy, mais n’ont pas pu obtenir de créneau horaire; le centre est ouvert uniquement le week-end de 10h à 14h

Alan Price, directeur de la bibliothèque, a déclaré que le site avait choisi de rouvrir prudemment “plutôt que d’ouvrir les vannes, et risquer de devoir tout fermer”.

« Malheureusement, dit-il, « nous ne pouvons pas accueillir tout le monde.

La Maison des sept pignons à Salem, qui réduisait auparavant ses horaires en raison d’un manque de personnel, compte 17 guides touristiques à temps partiel contre 40 en une année normale, a déclaré Julie Arrison-Bishop, directrice de l’engagement communautaire.

“Nous espérons juste que personne n’appelle pour être malade”, a déclaré Arrison-Bishop.

La Massachusetts Historical Society, dont le siège est à Back Bay, est toujours fermée au public, bien que les chercheurs puissent désormais utiliser ses installations s’ils présentent une preuve de vaccination et portent un masque. Catherine Allgor, présidente de la société, a déclaré que son personnel se sentait mal à l’aise de prendre les transports en commun pour se rendre au travail.

“C’est toujours une sorte de nouveau monde courageux”, a-t-elle déclaré.

La représentante de l’État, Carole Fiola, présidente de la commission mixte du tourisme, des arts et du développement culturel, a exprimé sa confiance dans le jugement des administrateurs.

“Chacun de ces sites est unique”, a déclaré le démocrate de Fall River. « Chacun prendra des décisions en fonction de ce qui lui convient. »

Mais le Dr David Hamer, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Boston Medical Center et professeur de santé mondiale à l’Université de Boston, a déclaré que les sites historiques devraient pouvoir accueillir des visiteurs.

“Il n’y a aucune raison pour qu’ils ne puissent pas être ouverts avec au moins quelques mesures de précaution de base”, a déclaré Hamer.

Avec l’augmentation des infections dans le Massachusetts et dans tout le pays, certaines précautions raisonnables pourraient consister à demander à tous les visiteurs, même vaccinés, de porter un masque, a déclaré Hamer. Mais la possibilité de sortir et de découvrir des sites historiques en personne pourrait améliorer la santé mentale individuelle, ce qui est une autre considération de santé publique.

« Dans une certaine mesure, nous devrons simplement apprendre à vivre avec ce virus », a déclaré Hamer.

Les administrateurs du parc ont déclaré la semaine dernière ils espèrent ouvrir le Bunker Hill Monument cette saison une fois qu’ils auront terminé “d’effectuer des évaluations et des mesures d’atténuation des risques”. Orchard House de Louisa May Alcott à Concord prévoit d’ouvrir en août, selon son site Internet.

Et Allgor a déclaré que la Massachusetts Historical Society envisageait une date de réouverture en septembre.

“Nous voulons à 100% que notre bâtiment soit ouvert”, a-t-elle déclaré. “Il y a quelque chose de magique dans l’environnement ici.”


Jack Lyons peut être contacté à [email protected]

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