Ce pour quoi l’équipe de Nadella a commencé à offrir environ 25 milliards de dollars a fini par être beaucoup moins qu’elle ne le pensait, et restera dans l’histoire comme l’un des exemples les plus calamiteux d’ingérence du gouvernement dans l’histoire des entreprises.

Récapitulons: TikTok est devenu viral dans le monde entier en tant qu’application populaire auprès des enfants qui synchronisent les lèvres, mais le gouvernement américain prétend qu’il s’agit d’une menace pour la sécurité nationale parce que la société collecte des tonnes de données sur les citoyens américains. Reconnaissant ces préoccupations, Microsoft a annoncé début août qu’il était en pourparlers pour acheter TikTok et nous informerait du résultat d’ici le 15 septembre (il a par la suite amené Walmart Inc. dans l’accord). Quelques jours plus tard, Trump a publié un décret interdisant à toute entité américaine de faire affaire avec ByteDance. Cela a effectivement forcé la vente de TikTok, avec une date limite cette semaine.Beijing a finalement appelé le bluff de Trump et a décidé que toute vente de technologie d’intelligence artificielle chinoise doit obtenir une approbation préalable. Cela a jeté une clé dans les travaux, car si les données sont ce que craint Washington, ce sont la technologie et les algorithmes qui ont vraiment de la valeur. TikTok avait développé sa part. Pékin préférerait que le service soit complètement fermé plutôt que de le faire disparaître dans une vente forcée.

Alors que l’intérêt initial de Microsoft est un casse-tête – il s’est éloigné de la technologie grand public au cours de la dernière décennie – la réalité de ce désinvestissement involontaire est devenue claire. TikTok et ByteDance sont pris entre deux gouvernements qui ne sont peut-être pas si différents après tout. Le fait que le pion de cette technologie de la guerre froide ne fabrique pas d’armes ou de semi-conducteurs mais diffuse de courtes vidéos pour les adolescents rend la situation encore plus absurde.

Il y a quelques semaines à peine, il y aurait eu une liste de grands noms désireux de mettre la main sur cette nouvelle application branchée, qui donne à Instagram un air d’âge moyen. Oracle a pensé qu’il devrait avoir une chance, peut-être en pensant que la technologie et les algorithmes développés par TikTok sont d’une plus grande valeur au-delà d’une bibliothèque de tutoriels de maquillage pour adolescents.

Mais maintenant, un accord peut aller de l’avant, avec une entreprise sans activité dans la technologie grand public et très probablement sans les technologies sous-jacentes qui ont contribué à faire de TikTok un tel phénomène. Malgré le soutien d’Ellison à Trump, il n’y a aucune garantie que la séparation de TikTok de ByteDance sera suffisamment nette pour passer le rassemblement de la Maison Blanche. Il y a aussi une grande incertitude quant à savoir si Pékin autorisera l’accord à se poursuivre.

Bienvenue dans la nouvelle ère de la conclusion d’accords technologiques de la guerre froide: absurde, calamiteuse et ne fait que commencer. Les entreprises qui gagneront dans ce nouvel ordre mondial d’acquisitions transfrontalières seront les plus disposées à se retirer lorsque les choses s’effondreront.

Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Tim Culpan est un chroniqueur d’opinion Bloomberg couvrant la technologie. Il a précédemment couvert la technologie pour Bloomberg News.

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