Dans la mort de George Floyd, une technique policière entraîne une tragédie trop familière

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Dans la vidéo sur le téléphone portable de la mort de George Floyd, l’agent d’arrestation, Derek Chauvin, garde un genou appuyé sur la nuque pendant environ huit minutes jusqu’à ce que M. Floyd cesse de parler ou de bouger.

“Vous n’êtes pas obligé de vous asseoir là avec votre genou sur le cou”, s’est exclamé un spectateur hors caméra, s’adressant à l’officier dans un langage salé avec des jurons. «Il aime ça. Tu es. Vous appréciez ça. Vous auriez pu le mettre dans la voiture maintenant. “

Pour les formateurs de police et les criminologues, l’épisode semble être un cas d’école expliquant pourquoi de nombreux services de police à travers le pays ont cherché à interdire carrément ou au moins à limiter l’utilisation d’étranglement ou d’autres dispositifs de retenue au cou ces dernières années: les pratiques ont conduit trop souvent à décès très médiatisés.

«C’est une technique que nous n’utilisons plus autant à cause de la vulnérabilité», a expliqué Mylan Masson, un ancien officier de police qui a dirigé un programme de formation pour la police de Minneapolis pendant 15 ans jusqu’en 2016. «Nous essayons de rester à l’écart de le cou autant que possible. “

Les détails complets de ce qui s’est passé n’ont pas encore été révélés, en particulier ce que les caméras des corps policiers pourraient montrer à propos d’une altercation entre M. Floyd et M. Chauvin, 44 ans, un vétéran de 19 ans du ministère qui a depuis été licencié. Les dossiers du ministère indiquent cependant que la police de Minneapolis n’a pas entièrement abandonné l’utilisation des appuie-nuques, même si la méthode utilisée par M. Chauvin ne fait plus partie de la formation des policiers.

Le manuel du département de police de Minneapolis indique que les attaches cervicales et les étranglements sont essentiellement réservés aux cas où un officier se sent pris dans une situation de vie ou de mort. Il n’y avait aucune menace apparente de cette nature dans la détention de M. Floyd.

Les experts qui visionnent les images suggèrent qu’il s’agissait plus vraisemblablement d’un cas de «justice de rue», lorsqu’un policier cherche à punir un suspect en lui infligeant des douleurs pour quelque chose qui lui a été fait lors de son arrestation.

Les criminologues qui ont visionné la bande ont déclaré que la retenue du genou non seulement mettait une pression dangereuse sur la nuque, mais que M. Floyd était resté allongé sur le ventre pendant trop longtemps. Les deux positions – le genou sur le cou et couché face vers le bas – risquent de couper l’alimentation en oxygène de quelqu’un.

“Garder M. Floyd dans la position face vers le bas avec ses mains menottées derrière le dos est probablement ce qui l’a tué”, a déclaré Seth W. Stoughton, un ancien policier qui étudie la police et est professeur à la faculté de droit de l’Université de Caroline du Sud. La formation de la police a commencé à insister pour éviter ce poste couché il y a environ 20 ans, a-t-il déclaré.

En termes d’étranglement, les départements qui leur permettent encore de stress utilisent généralement une sorte de prise de lutte, dans laquelle l’officier enroule son bras autour du cou de la personne et applique une pression, a-t-il déclaré. L’idée est de les maîtriser le plus rapidement possible afin de les faire monter dans une voiture d’escouade, et non de les laisser dans cette position potentiellement mortelle minute après minute, comme ce fut le cas avec M. Floyd.

En outre, appliquer le genou à l’arrière du cou plutôt qu’aux côtés risque de tuer ou de blesser gravement quelqu’un en coupant l’alimentation en air ou en endommageant la colonne cervicale et d’autres os délicats du cou, a déclaré M. Stoughton. Aucun département n’autorise une telle technique dans des circonstances ordinaires, ont-ils déclaré, lui et d’autres.

Le manuel de la police de Minneapolis appelle un étranglement une «option de force mortelle» et des serre-nuques une «option de force non mortelle». Les dispositifs de retenue pour le cou consistent à comprimer un ou les deux côtés du cou d’une personne avec un bras ou une jambe sans couper le flux d’air à travers la trachée. Un étranglement est censé couper l’approvisionnement en air de quelqu’un si l’officier sent que sa vie est menacée, dit le manuel.

Le manuel explique en outre que l’appuie-tête conscient peut être utilisé contre un sujet qui «résiste activement», tout en rendant la personne inconsciente devrait être limitée à quelqu’un qui est agressif ou «à des fins vitales».

John Elder, un porte-parole du département de police de Minneapolis, n’a pas répondu à une question sur la question de savoir si la genouillère utilisée par M. Chauvin correspondait à ces directives.

De nombreux services de police, y compris celui de Minneapolis, ont cessé d’enseigner la technique de retenue du genou et ont également cherché à limiter l’utilisation des étranglements après la mort très médiatisée d’Eric Garner en 2014 aux mains du service de police de New York.

M. Garner a eu le souffle coupé «Je ne peux pas respirer» 11 fois en étant allongé face contre terre sur le trottoir, une phrase que M. Floyd a également prononcée à plusieurs reprises. Dans le cas de M. Garner, les enquêteurs ont déterminé que l’officier qui l’avait fait tomber au sol utilisait un étranglement interdit.

Le médecin légiste a statué que la mort de M. Garner était un homicide causé par la compression de son cou à partir d’une “étouffement” et la compression de sa poitrine maintenue au sol dans une position couchée. L’officier Daniel Pantaleo, qui détenait M. Garner dans un étranglement, a été licencié mais n’a pas été inculpé, incitant à des manifestations dans tout le pays.

À Minneapolis, le cours de formation des forces de l’ordre que Mme Masson a dirigé au Hennepin Technical College a cessé d’enseigner la technique de la genouillère aux aspirants policiers après l’affaire Garner, a-t-elle déclaré, ajoutant que les vétérans auraient également dû être informés du changement.

Les étudiants du programme de diplôme de deux ans requis de tous les officiers potentiels, a-t-elle déclaré, ont plutôt appris à appliquer une pression sur le haut du dos. «Dès que la menace a disparu, vous arrêtez la force, quelle qu’elle soit», a-t-elle déclaré.

Les dossiers du Département montrent cependant que ces techniques de contention ont continué d’être utilisées à Minneapolis, bien qu’elles soient parfois appelées sous des noms différents. En 2012, il y a eu 79 occurrences et en 2013, il y en a eu 69. Cela est tombé à 40 en 2018 et est remonté à 56 l’année dernière. La technique a été utilisée contre les Afro-Américains beaucoup plus que les autres groupes, selon les dossiers.

Carl Takei, avocat principal à l’American Civil Liberties Union, qui se concentre sur les pratiques policières, a déclaré que les départements qui permettaient toujours aux étranglements d’essayer de faire la différence entre couper le flux sanguin, ce qui rend quelqu’un inconscient, et couper le flux d’oxygène, ce qui est mortel.

“Il y a toujours un risque important que la tentative de couper le flux sanguin coupe également le flux d’air”, a-t-il déclaré, c’est pourquoi l’A.C.L.U. opposé à la technique. “Les chokeholds devraient être interdits à tous les niveaux.”

Ces dernières années, plusieurs policiers ont été envoyés en prison dans tout le pays après avoir été condamnés pour usage excessif de la force.

Le fait que M. Chauvin ait continué d’exercer des pressions lorsque M. Floyd ne luttait plus a fait penser qu’il s’agissait d’un policier qui tentait de punir un suspect pour avoir fait quelque chose que la police n’aimait pas – ce qui pourrait comprendre résister à l’arrestation, cracher ou insultant un officier, ont déclaré des experts.

S’il s’agissait d’une forme de «justice de rue», cela est considéré comme une forme d’intimidation contre laquelle les académies de police déconseillent également. “Il s’agit de donner une leçon à quelqu’un – la prochaine fois, vous réfléchirez à ce que vous faites”, a déclaré Philip M. Stinson, un ancien policier devenu professeur de justice pénale à la Bowling Green State University.

Andy Skoogman, directeur exécutif de la Minnesota Chiefs of Police Association, a déclaré que les 300 membres du groupe étaient consternés par la tactique utilisée par l’officier dans l’affaire Floyd et le «manque d’empathie» qu’il a montré.

“En bout de ligne: tout type de technique de recours à la force doit cesser lorsque la conformité est atteinte”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il ne connaissait aucun service de police de l’État ayant suivi une formation à cette technique.

Mike Baker a contribué au reportage. Susan Beachy a contribué à la recherche.

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