Cyclisme: le choc des générations sur le Tour de Lombardie

Cyclisme: le choc des générations sur le Tour de Lombardie
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/ Christof STACHE

Les générations s'affronteront samedi, de Bergame à Côme, lors de la 112ème édition du Tour de Lombardie, dernier classique de la saison cycliste qui présente les aînés, l'Espagnol Alejandro Valverde et l'Italien Vincenzo Nibali, notamment contre le Français Thibaut Pinot et Romain Bardet de la génération 1990.
Les références parlent de Valverde et Nibali, deux habitués des derniers classiques, qui se connaissent par cœur. L'Espagnol est le champion du monde en titre, qui a été couronné à Innsbrück (Autriche) il y a moins de deux semaines. L'Italien est le vainqueur sortant, déjà couronné à deux reprises à Côme dans le "classique des feuilles mortes". autre nom de ce monument cycliste.
Les deux sont loin d'offrir toutes les garanties. À 38 ans, Valverde a toujours échoué en Lombardie, une course qu'il a réappris à apprécier dans la seconde moitié de sa carrière après sa suspension due à l'affaire Puerto. Deux fois deuxième (2013 et 2014), il n'a pas pu concrétiser aussi bien qu'à Liège-Bastogne-Liège, l'autre grand alpiniste classique qu'il a remporté quatre fois.
Est-ce aussi fort que lors de la Coupe du Monde? En cas de sprint en petit groupe, l'Espagnol de sang-froid (3ème mercredi de Milan-Turin) est le plus difficile à manœuvrer. Mais il doit tenir le choc sur le mur de Sormano et surtout le Civiglio, la montée déterminante (4,2 km à 9,7%) qui commence à 18 km de l'arrivée et précède une descente rapide et très technique vers la ville de Côme et le dernier petit obstacle (Monte Olimpico, 1750 m à 5,7%) avant d’arriver sur les rives du lac.
Pinot en confiance
Contrairement à l'Espagnol, qui cherche à prolonger sa forme, Nibali (33 ans) est sur une courbe ascendante après un été passé à reconstruire après sa chute du Tour. "Ça va mieux", a déclaré Romain Bardet, le deuxième de la Coupe du Monde, qui rappelle l'habileté du "Messina Shark", sa technique dans la descente, sa science de la course, sur un parcours qui lui convient parfaitement. .
Bardet, grosse descente, est également favorisé par le profil de la finale même si l'Auvergnat (27 ans) préfère la direction opposée à la classique lombarde (Côme-Bergame), où il a terminé 4ème en 2016. Quant à l'autre chance française, Thibaut Pinot, il affiche une forme aussi nette que son appétit après le Championnat du Monde qu'il a fini frustré.
Deuxième mardi des Trois Vallées Varésines et vainqueur du lendemain de Milan-Turin, le Franc-Comtois aborde les 241 kilomètres en toute confiance. Lors des deux dernières arrivées à Côme, il a terminé troisième (en 2015) et cinquième (en 2017) après avoir inquiété Nibali.
"J'aime cette période", reconnaît le Français (28 ans) qui estime: "Il n'y a pas de samedi favori, beaucoup de coureurs sont en forme". Il attire l'attention sur le duo formé par le colombien Rigoberto Uran et le canadien Michael Woods ("C'est l'équipe la plus dangereuse").
Sans doute encore plus que le jeune Italien Gianni Moscon (24 ans), 3ème de l'année dernière, ou le hollandais Bauke Mollema, deux hommes à suivre dans la montée boisée et souvent gorgée du Civiglio.
13/10/2018 07:28:00 –
Bergame (Italie) (AFP) –
© 2018 AFP

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