Cultiver l’art, pas l’argument, dans un cabinet d’avocats de Los Angeles

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Une grande partie de ce qui est fait dans les cabinets d’avocats sont des instruments de commerce fastidieux : contrats, accords de prêt, mémorandums de plusieurs pages.

Mais cette année, le cabinet d’avocats Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan a cédé l’espace dans ses bureaux donnant sur le Staples Center du centre-ville de Los Angeles à la création artistique.

Au sixième étage, les œuvres en cours de Molly Segal, 38 ans, une artiste à mi-carrière dont le travail se concentre sur des thèmes tels que la décomposition et la régénération, sont empilées à trois ou quatre profondeurs contre le mur.

« Jamais de ma vie je ne m’étais attendu à avoir un bureau dans le coin », a déclaré Segal.

Un étage plus bas, Edgar Ramirez, 32 ans, un peintre qui se concentre sur des thèmes comme le commerce et le travail, crée des pochoirs sur des toiles en carton, en utilisant le texte des panneaux de signalisation immobiliers qu’il trouve en voiture depuis la banlieue.

« Avoir de l’espace me donne la liberté de travailler à un rythme plus lent », a déclaré Ramirez, un récent diplômé de l’ArtCenter College of Design de Pasadena.

Les deux artistes font partie du nouveau programme d’artiste en résidence de l’entreprise, l’idée originale de l’un des partenaires fondateurs de l’entreprise, John B. Quinn, un amateur d’art qui a rempli une grande partie des sept étages de bureaux de l’entreprise avec des œuvres contemporaines de sa propre collection.

Quinn établit des parallèles entre la créativité des artistes et celle de ses propres avocats plaidants.

“Les artistes sont l’antenne de la race humaine”, a-t-il déclaré dans une interview. “Ils nous disent ce qui se passe, ce que nous ne pouvons pas encore percevoir.”

Pour leurs parrains, les résidences d’artistes ont un peu de cachet, marquant les lieux comme de fertiles incubateurs d’idées. Pour les artistes, ils offrent un contact avec de nouvelles personnes et de nouveaux environnements de manière à stimuler la créativité. Et ils offrent souvent deux choses qui sont toujours les bienvenues : de l’espace et de l’argent.

Pour les quatre mois de leur résidence, actuellement en cours, le cabinet d’avocats donne à Segal et Ramirez 1 500 $ pour le matériel des artistes et 5 000 $ par mois, une belle allocation même si elle ne correspond qu’à ce qu’un partenaire d’un cabinet haut de gamme peut facturer en une journée. .

Bien que les musées et autres institutions proposent des programmes d’artistes en résidence depuis des décennies, les cabinets d’avocats n’ont traditionnellement pas été sponsors, bien que Columbia Law School a accueilli son premier artiste résident, Bayeté Ross Smith, cette année.

De l’autre côté du spectre des sponsors se trouve le New York City Sanitation Department, qui a un artiste en résidence depuis plus de 40 ans.

L’artiste résident actuel, sTo Len, 43 ans, a commencé en septembre et reçoit un espace pour un studio à l’intérieur de l’atelier de réparation central du département dans le Queens.

Len utilise l’art pour affronter les conséquences de l’industrialisation, comme la pollution, et a récemment été artiste en résidence pour une station d’épuration en Virginie. Il a dit qu’il recherchait toujours le type de travail qu’il pourrait faire, mais a déclaré qu’il avait récemment apprécié une balade en camion poubelle à travers SoHo à 5h30 du matin – “pour voir la perceuse”.

« Pour moi, il s’agit d’obtenir un laissez-passer dans les coulisses du fonctionnement interne de la ville », a-t-il déclaré.

Le programme du département a été lancé dans les années 1970 par Mierle Laderman Ukeles, une artiste qui est restée dans un poste non rémunéré. Ukeles voulait élever la stature du travail souvent méconnu des travailleurs de l’assainissement, ou des mères, à celle de l’art. Pour son œuvre peut-être la plus connue, « Touch Sanitation Performance », elle a rendu visite à environ 8 500 agents d’assainissement pendant 11 mois pendant la crise fiscale de New York.

« J’ai affronté chaque personne individuellement – ​​par exemple, à 6 heures du matin ou dans un camion alors qu’elles attendaient de vider leur charge utile à la station de transfert maritime » – pour leur serrer la main et leur dire : « Merci d’avoir gardé NYC en vie » » elle a dit.

Le ministère des Affaires culturelles, s’appuyant sur l’exemple d’Ukeles, a créé un cadre plus formel programme de résidence d’artiste en 2015, qui parraine cette année trois artistes, dont Len, et leur verse 40 000 $ pour un travail sur un an minimum. Mélanie Créan est un artiste qui travaille avec le Département de la conception et de la construction de la ville tout en Cameron Neal réside au Département des archives et des services d’information.

Gonzalo Casals, commissaire aux affaires culturelles de New York, a déclaré que les artistes aident à communiquer au public ce que font les agences. “C’est une formation que les artistes ont – c’est la réflexion, la perspective, la créativité”, a-t-il déclaré. « Cette perspective unique, l’approche de la résolution de problèmes, mais aussi la qualité de l’art. Cela nous rend humains.

Des pièces créées par deux artistes résidents de New York ont ​​trouvé leur chemin dans les collections des musées: les œuvres d’une série d’Amanda Phingbodhipakkiya (prononcer PING-bodee-bak-ee-ah), qui était en partenariat avec la Commission des droits de l’homme de la ville, ont été acquises par la Bibliothèque du Congrès de Washington, DC et le Victoria and Albert Museum en Londres; et des œuvres d’une série de Julia Weist, qui était intégrée au Département des archives et des services d’information, ont été acquises par le Museum of Modern Art, le Brooklyn Museum et d’autres institutions.

À Los Angeles, Quinn a déclaré qu’il pensait créer la résidence, en partie, lorsque la pandémie a vidé les bureaux de l’entreprise. Ainsi, alors que bon nombre des quelque 400 avocats et membres du personnel de soutien du cabinet à Los Angeles travaillent à distance depuis leur domicile, lui et le conservateur Alexis Hyde, embauché par le cabinet pour diriger le projet, ont cédé deux bureaux à Segal et Ramirez pour les trois mois. résidence.

(Ils ont reçu 142 candidatures pour les premières résidences, qui se terminent le mois prochain. Ils annonceront qui prendra les prochaines résidences en janvier ; ils prévoient de poursuivre le programme au moins jusqu’en 2022.)

“Alexis et moi avons eu cette idée, ne serait-ce pas cool si nous avions des artistes travaillant ici, et les gens de l’entreprise pourraient les voir travailler et venir à tout moment et s’inspirer de la création en cours”, a déclaré Quinn.

Jusqu’à l’arrivée de la résidence, Segal partageait parfois des espaces avec 11 ou 12 autres artistes et son studio le plus récent dans le quartier des arts de LA donnait sur une benne à ordures. Ramirez travaillait dans le garage de ses parents à Torrance dans la baie sud.

« Une résidence comme celle-ci a du sens », a-t-il déclaré. « Cela vous aide à grandir. D’autres artistes n’ont pas ce soutien avec l’espace et financièrement. Je n’ai jamais eu ce soutien et je suis reconnaissant chaque jour.

Le travail des artistes sera présenté en janvier dans une exposition pop-up au centre-ville, a indiqué la société. Quinn a promis de les présenter à ses contacts dans l’industrie, et il a dit qu’il achèterait au moins une œuvre de chaque artiste pour sa collection.

Quinn passe au moins une fois par semaine lorsqu’il est en ville pour voir les artistes. Segal a déclaré que l’un des secrétaires de l’entreprise, Albert, venait quelques fois par semaine pour voir sur quoi elle travaillait et lui demandait comment cela se passait.

Alors que l’interaction avec leurs collègues de bureau pendant la pandémie a été limitée, l’environnement influence néanmoins le travail des artistes. Segal a déclaré que la vue des grues et des gratte-ciel s’étendant jusqu’à l’horizon signifie que les thèmes visuels de son travail comportent désormais des structures plus construites et que son travail est devenu plus vertical.

Lorsqu’elle a demandé la résidence, Segal craignait que les juges ne contestent certains de ses intérêts. « Une grande partie de mon travail comportait des orgies », a-t-elle déclaré. Elle craignait que les juges ne disent : « Nous aimons les orgies, mais c’est un bureau. Pensez-vous que vous pouvez faire un travail qui ne concerne pas le sexe en groupe ? »

Mais les avocats n’imposent aucune restriction sur ce que les artistes créent. Certaines des nouvelles œuvres de son bureau/studio présentent des oiseaux en silhouette et un parc aquatique.

Ramirez, qui n’avait pas passé beaucoup de temps au centre-ville parce que « le stationnement était trop cher », s’inspire du contraste qu’il constate quotidiennement en se rendant au studio. Il parcourt certains quartiers défavorisés et s’intéresse aux signes qu’il a vus ciblant les pauvres, les invitant à vendre leur maison ou à contracter des prêts, signes qu’il considérait comme prédateurs.

Il les a arrachés et les a emportés avec lui, apportant la réalité des rues dans une tour de bureaux dont les locataires, imagine-t-il, voient rarement de tels signes.

Ramirez les fait regarder.

« Je me demande, est-ce qu’ils s’en soucient ? » il a dit. “Je me demandais comment aborder cela avec quelqu’un à l’opposé du spectre, en particulier financièrement.”

Il s’attend à ce que les conclusions qu’il tire éclaireront l’art qu’il crée parmi eux.

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