Cryodrakon boreas, le plus grand animal volant était un reptile de taille plane: étude

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Les scientifiques ont dévoilé mardi une nouvelle espèce de ptérosaure, des reptiles de la taille d'un avion qui dominaient le ciel primitif au-dessus du T-rex, du Triceratops et d'autres dinosaures du Crétacé tardif.

Avec une envergure de 10 m et un poids de 250 kg, Cryodrakon boreas rivalise avec un autre ptérosaure, considéré comme le plus gros animal volant de tous les temps, ont rapporté des chercheurs Journal de paléontologie des vertébrés.

"Il s'agit d'une découverte intéressante", a déclaré David Hone, auteur principal de l'étude et chercheur à l'université Queen Mary de Londres.

«C’est formidable que nous puissions identifier Cryodrakon comme étant distinct de Quetzalcoatlus», l’autre ptérosaure géant pour lequel il s’est initialement trompé, a-t-il déclaré dans un communiqué.

C. boreas se cachait à la vue de tous.

Ses restes ont été découverts pour la première fois il y a plus de 30 ans en Alberta, au Canada, mais suscitaient peu d'enthousiasme à cause de la classification erronée.

Mais en regardant de plus près les restes fossiles d'un juvénile et l'os de cou géant intact d'un spécimen adulte, il ne fait aucun doute qu'une nouvelle espèce a été découverte.

Comme d'autres reptiles ailés vivant à la même époque, il y a environ 77 millions d'années, C. boreas était carnivore et se nourrissait probablement de lézards, de petits mammifères et même de bébés dinosaures.

Malgré la capacité probable de traverser de grandes étendues d’eau, la localisation des restes de fossiles et les caractéristiques de l’animal laissent présager un habitat intérieur, a déclaré M. Hone.

Il existe plus de 100 espèces de ptérosaures connus.

Malgré leur grande taille et leur large répartition – en Amérique du Nord et du Sud, en Asie, en Afrique et en Europe – seuls des restes fragmentaires ont été mis au jour, ce qui rend la nouvelle découverte particulièrement importante.

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