Cruz pousse TikTok sur les liens de l’entreprise avec la Chine dans le tout premier témoignage du géant des médias sociaux au Sénat

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TIC Tacchef de la politique publique Michael Beckerman a déclaré mardi aux législateurs lors d’une audience du sous-comité du Sénat que la société de médias sociaux considérait ByteDance, sa société mère basée à Pékin, comme faisant partie de son “groupe d’entreprises”.

La reconnaissance, qui est intervenue après un interrogatoire intense du sénateur Ted Cruz du Texas, est une distinction critique pour les législateurs qui ont exprimé leurs inquiétudes concernant les politiques de collecte de données de TikTok et ses liens avec le gouvernement chinois.

“L’accès à nos données est effectué par nos équipes américaines”, a déclaré Beckerman, “si nous devons collecter des informations biométriques, que nous ne collectons pas de données biométriques pour identifier les Américains, nous fournirions d’abord le consentement et la possibilité de consentement.”

La politique de confidentialité de TikTok indique qu’il peut partager des données collectées sur les utilisateurs avec une société mère, une filiale ou d’autres sociétés affiliées de son groupe d’entreprises.

Cruz a également demandé des éclaircissements à TikTok sur les liens de l’entreprise avec les filiales de ByteDance. En août, Reuters a rapporté le Parti communiste chinois a acquis une participation et un siège au conseil d’administration de Beijing ByteDance Technology, une filiale de ByteDance qui contrôle la version chinoise de TikTok appelée Douyin.

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Anna Moneymaker / Getty Images


Beckerman a refusé de répondre aux questions répétées de Cruz sur la question de savoir si Beijing ByteDance Technology, dont le conseil d’administration comprend désormais un ancien membre du Parti communiste chinois, est également considéré comme faisant partie du “groupe d’entreprises” de TikTok qui peut accéder aux données des utilisateurs.

“Cette entité n’a aucune affiliation avec TikTok. Elle est basée sur les licences nationales de l’entreprise en Chine qui n’est pas affiliée ou connectée à TikTok”, a déclaré Beckerman. Mais il n’a pas précisé si la société sœur, Beijing ByteDance Technology, était considérée comme faisant partie du “groupe d’entreprises” de la société et autorisée à accéder aux données des utilisateurs.

“Je vous ai interrogé trois fois sur la société sœur qui est évidemment une autre filiale, vous avez refusé trois fois”, a déclaré Cruz à Beckerman. Le sénateur a ajouté “cela ne donne aucune certitude à ce comité que TikTok fait autre chose que de participer à la propagande et à l’espionnage chinois sur les Américains”.

Les législateurs ont également entendu des dirigeants de Snapchat et de YouTube. C’était la première fois que les sénateurs interrogeaient publiquement les dirigeants de la société de partage de vidéos et de photos Snapchat et la première fois qu’un dirigeant de TikTok témoignait sous serment.

L’audience, convoquée par le sous-comité sénatorial de la protection des consommateurs, de la sécurité des produits et de la sécurité des données, a porté sur la protection en ligne des enfants. Le mois dernier, le même organisme de réglementation a interrogé Antigone Davis, cadre de Facebook, sur l’impact d’Instagram sur les jeunes adolescents après que la dénonciatrice Frances Haugen a présenté au comité des recherches internes indiquant qu’Instagram avait des effets négatifs sur les jeunes filles.

Les trois dirigeants ont indiqué qu’ils soutiendraient la législation fédérale interdisant de cibler les enfants mineurs avec des publicités. Beckerman a déclaré que TikTok serait prêt à faire un pas de plus et à interdire aux annonceurs de cibler les enfants sur des sujets spécifiques qui sont préjudiciables.

La vice-présidente des politiques publiques mondiales de Snapchat, Jennifer Stout, a déclaré que la société soutiendrait les chercheurs externes indépendants qui souhaitent analyser l’utilisation par la société de algorithmes. Beckerman a fait un engagement similaire. Mais le vice-président de YouTube pour les affaires gouvernementales et les politiques publiques, Leslie Miller, a déclaré que l’accès aux données pour les chercheurs externes “dépendrait des détails” du projet.

Le sous-comité a maintenant tenu plusieurs audiences le mois dernier sur l’impact des plateformes de médias sociaux sur les jeunes adultes. Le sénateur Richard Blumenthal, président du sous-comité, a également appelé le PDG de Facebook à témoigner de l’impact de sa plateforme sur les jeunes adolescents.

Blumenthal a déclaré que les parents américains “ne peuvent pas faire confiance” aux applications de médias sociaux que leurs enfants utilisent.

“Nous avons besoin de règles fortes pour protéger les enfants en ligne, d’une réelle transparence, d’une réelle responsabilité”, a déclaré Blumenthal. “Je veux un marché où la concurrence est de protéger les enfants, pas de les exploiter”, a-t-il ajouté.

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