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Critique : ‘Dopesick’ dépeint la crise des opioïdes de tous les côtés

by Nouvelles

« Dopesick », la mini-série ambitieuse et captivante de Hulu sur le rôle de Purdue Pharma dans la crise des opioïdes, est construite autour du thème de la douleur. Presque tous les personnages importants, qu’ils prennent ou non le médicament le plus vendu de Purdue, OxyContin, souffrent.

Certaines des blessures sont physiques, comme le dos cogné subi par une jeune mineure, Betsy Mallum (Kaitlyn Dever). Mais elle est déjà sous la contrainte : c’est une lesbienne terrifiée à l’idée de faire son coming-out à ses parents religieux des collines de Virginie. Les autres personnages, certains fictifs (comme Betsy) et certains basés sur des personnes réelles, sont affligés de leurs propres formes de douleur : le chagrin d’une femme décédée, un divorce triste, une lutte contre le cancer de la prostate. Même le méchant intitulé de la pièce, le cadre de Purdue Richard Sackler (Michael Stuhlbarg), grimace avec une agonie silencieuse face à la dépréciation qu’il reçoit des autres membres de l’entreprise familiale.

Si cela vous semble être les conditions sous-jacentes du feuilleton, votre diagnostic n’est pas incorrect. “Dopesick” a été créé par Danny Strong, mieux connu à la télévision pour avoir créé, avec Lee Daniels, le mélodrame hip-hop de longue date “Empire”. Les véritables histoires de crimes en col blanc, en particulier dans les longs métrages, ont tendance à se concentrer sur les enquêtes et les combats devant les tribunaux. En adaptant le livre de Beth Macy “Dopesick: Dealers, Doctors and the Drug Company That Addicted America” ​​pour Hulu, Strong étoffe les huit épisodes avec les drames domestiques de personnages inventés en première ligne de l’épidémie d’OxyContin, principalement Betsy et son médecin, la greffe de la ville veuve Samuel Finnix (Michael Keaton).

Les histoires que Strong et ses collègues écrivains donnent à leurs habitants des Appalaches sont un sac mélangé, patinant parfois sur une plaque chauffante pour la toxicomanie et la récupération qui est interchangeable avec un millier d’autres drames. Mais ils sont généralement regardables en raison de la crédibilité profonde des performances de Dever et Keaton. Keaton, dans sa première longue performance télévisée depuis qu’il a joué l’agent de la CIA James Angleton dans “The Company” en 2007, a beaucoup à surmonter – Sam est aux prises avec les développements les plus mélodramatiques du scénario – mais il a toujours une poignée sur le mélange du personnage de fiabilité folklorique et d’angoisse tamisée.

Dever, faisant suite à son interprétation puissante d’une survivante de viol dans “Unbelievable”, bénéficie de certains des moments les mieux conçus de “Dopesick”, comme une rencontre effrayante lors d’une réunion de groupe de soutien au cours de laquelle un autre participant propose de vendre OxyContin à Betsy sur place. Une première scène à la table du dîner des Mallum, avec les interprètes de crack Mare Winningham et Ray McKinnon en tant que parents de Betsy, est une tranche délicieuse et évocatrice de la vie de famille; cela rappelle un peu dans ses rythmes “Diner”, une autre œuvre du réalisateur de l’épisode, Barry Levinson.

Les intrigues de Sam et Betsy et les performances de Keaton et Dever sont cependant atténuées en raison de la structure tout-en-un que Strong a conçue pour la série. « Dopesick » saute continuellement entre les périodes (à commencer par le développement d’OxyContin dans les années 1980) et les ensembles de personnages, relatant les difficultés des utilisateurs du médicament simultanément avec les tactiques de vente et de marketing musclées de Purdue Pharma et les enquêtes éventuelles menées par les deux le ministère de la Justice et la Drug Enforcement Administration.

Et ces autres volets – le matériel historique, présentant des représentations de personnes réelles dans la société pharmaceutique et dans les agences gouvernementales – peuvent avoir tendance à sembler didactiques et un peu creux. Les personnages passent beaucoup de temps à se raconter, pour notre bénéfice, comment fonctionne le monde pharmaceutique. Ils ne vous convainquent pas comme le font Sam et Betsy, et à l’exception de John Hoogenakker en tant qu’avocat adjoint américain tenace, les acteurs ne sont pas capables de faire grand-chose avec eux. Rosario Dawson en tant qu’agent de la DEA et Peter Sarsgaard en tant qu’autre avocat américain sont inhabituellement plats, et Stuhlbarg joue Richard Sackler sur une note de morosité non soulagée.

Les détails de l’histoire, cependant – en particulier les plans de marketing successifs conçus par le cadre de Purdue Michael Friedman, joués avec une insouciance intelligemment fade par Will Chase – sont fascinants en eux-mêmes. La précision avec laquelle ils sont décrits est une question distincte, en dehors de la portée de cet examen. (Sept épisodes étaient disponibles.) En tant que fondement d’un feuilleton moralement indigné, ils passent l’inspection.

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