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Critique de “Jazzman’s Blues”: Tyler Perry surprend le drame Netflix

Bayou (Joshua Boone), un jeune homme noir vivant dans la Géorgie des années 1930, est décrié par son père et son frère et a du mal à trouver confiance en son talent de chanteur et sa personnalité sensible, jusqu’à ce qu’il tombe amoureux de Leanne (Solea Pfeiffer), une fille locale qui enseigne lui comment lire.

Leur enchevêtrement torride et le chemin tragique sur lequel il les mène se déroulent dans le mélodrame d’époque de l’écrivain, réalisateur et producteur Tyler Perry, “A Jazzman’s Blues”. Enfilant les tropes familiers des périls auxquels les Noirs sont confrontés dans une société américaine encore ségréguée et animée par ses sensibilités musicales, l’histoire commence par une cour innocente d’adolescents déchirés par des circonstances blessantes et une séparation géographique.

L’écriture narrative pratique de Perry conduit à une réunion fortuite des années plus tard dans la même ville. Mais Leanne, dont le teint et les traits lui permettent de passer pour une femme blanche, a maintenant épousé un homme blanc riche pour apaiser sa mère. Pour sauver sa vie après une dangereuse accusation, Bayou s’enfuit à Chicago où s’épanouit sa carrière de tête d’affiche. Bientôt, la maison le rappelle à sa bien-aimée.

Parmi les acteurs, la merveilleuse Amirah Vann se démarque dans le rôle de Hattie Mae, la mère astucieuse de Bayou à la voix privilégiée, tandis que Boone est à son meilleur lorsqu’il s’agit de ceinturer et de ravir le public sur scène.

Mais contrairement aux titres récents centrés sur les expériences des Noirs américains autour de la même période – tels que «Passing», «Ma Rainey’s Black Bottom» ou même «Sylvie’s Love» des années 1960 – le récit de Perry n’interroge pas beaucoup la position de Leanne dans le Jim Crow-era South ou les idéaux de masculinité que Bayou ne parvient pas à réaliser. Les thèmes sont là, mais seulement en couches minces.

Malgré la myopie politique et les dialogues ostentatoires typiques du travail à l’écran de Perry, il y a une substance dramatique dans les conflits interpersonnels explorés, même s’ils ne s’éloignent pas des intrigues précédentes du cinéaste. Avec la nature calamiteuse de la romance centrale et une exécution élégante, Perry invoque un sentiment de nostalgie pour ce qui aurait pu être pour ces amants fictifs dans un monde moins haineux.

Et pourtant, le fait que «A Jazzman’s Blues» soit l’un des efforts de réalisation les plus raffinés du magnat des médias prolifique – à la fois dans l’ambition de sa portée et dans le talent artistique lumineux du directeur de la photographie Brett Pawlak – ne signifie pas nécessairement que c’est vraiment un départ. Malgré les embellissements, cela reste sans aucun doute un film de Tyler Perry – parfois pour le meilleur, mais souvent pour le pire.

“Le blues d’un jazzman”

Évaluation: R, pour certains usages de drogues, images violentes, viol, sexualité brève et langage

Durée de fonctionnement : 2 heures, 8 minutes

En jouant: Le point de repère Westwood ; diffuser sur Netflix

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