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Critique de I’m Your Man: une romance de science-fiction sur les rencontres avec les IA au lieu de les combattre

by Nouvelles

Les intelligences artificielles – robots, cyborgs, humanoïdes, tout ce jazz – sont souvent divisées en deux factions dans la science-fiction. Ils sont soit les suzerains de l’humanité, soit nos serviteurs, et toutes les frictions qui existent entre nous et eux sont causées par les écarts entre ces niveaux d’autorité. Imaginer une entité conçue comme un point égal et complet est plus délicat, mais la romance de science-fiction allemande Je suis votre homme traite l’idée avec soin.

Dans ce film bien rythmé et étonnamment amusant, la réalisatrice et co-scénariste allemande Maria Schrader examine l’attrait de la romance, les exigences du partenariat et la question éthique de ce que nous devons à des créatures conçues spécifiquement pour répondre à nos besoins. (Je suis votre homme ferait un bon double avec Christian Petzold Ondine, où le cinéaste allemand de Schader sonde les trois mêmes idées d’un point de vue fantastique, plutôt que de science-fiction.) Notre bonheur est-il si important qu’il devrait être le seul facteur de motivation de quelqu’un d’autre ? Un robot créé par des humains peut-il avoir la même quantité de libre arbitre qu’un humain ? Si tout dans les IA reflète les qualités humaines, cela signifie-t-il que nos erreurs – ou notre égoïsme, ou nos cruautés – sont notre héritage ?

Le scénario, co-écrit par Schrader et Jan Schomberg, aborde ces questions de manière naturelle et avec un rythme agréablement jovial, à travers des conversations entre la professeure universitaire et chercheuse en langues Alma (Maren Eggert) et le robot humanoïde Tom (Dan Stevens), qu’elle accepte de vivre avec pendant trois mois. Alma n’a aucun intérêt pour l’amour ou la camaraderie, mais est contrainte de participer à l’étude lorsque le doyen de l’université Roger (Falilou Seck) lui promet un financement de recherche supplémentaire si elle rend compte de ses expériences avec Tom.

Photo: Rue Bleecker

La question est de savoir si les humanoïdes devraient bénéficier de droits humains, tels que la capacité de travailler, de se marier ou de voyager. Alma et les neuf autres participants à l’étude conviennent de déterminer si les IA comme Tom sont « assez humaines » pour gagner des dignités et des libertés de base. Tom est présenté comme l’homme parfait pour elle, répondant à toutes ses spécifications, désirs et exigences. Normalement, Alma passe son temps à observer les gens pendant qu’elle boit seule au bar du quartier, à regarder les étudiants à l’université ou à regarder les gens dans les rues sous son balcon supérieur. Les changements infimes d’Eggert dans l’expression du visage capturent son éventail de réactions à son propre voyeurisme, et ces subtilités reflètent une femme tellement habituée à la solitude qu’elle la prend pour de la vertu.

Théoriquement, Tom correspond à ce que veut Alma. Il est si beau qu’un des étudiants diplômés travaillant avec Alma s’évanouit pratiquement lorsqu’il entre dans leur laboratoire. Il est poli, tient les portes ouvertes, donne des pourboires au personnel de service et sert du café à l’un des ex d’Alma qui se présente à l’improviste dans son appartement. Mais Alma est distante, fermée et même dure dans ses commentaires constants sur l’artificialité de Tom. Lors de leur première rencontre (une scène intelligente qui se déroule comme un mauvais rendez-vous avant de révéler le statut de Tom), Alma a l’air dégoûté lorsqu’un problème du système d’exploitation oblige Tom à se répéter encore et encore. Dans sa maison, elle se moque de son algorithme, et quand il est confus au sujet de son désintérêt pour lui, elle dit “C’est humain.” Vont-ils dormir dans le même lit, comme le programme le prévoyait ? Absolument pas.

Eggert et Stevens ont une belle énergie contrastée, avec ses expressions non impressionnées, ses barbes impassibles et son langage corporel distant qui étincelle contre son sourire agréablement fade et sa physicalité plus fluide. Leurs interactions impliquent souvent des réponses exigeantes agressivement d’Alma, tandis que Tom est aimablement acquiescé. (“Alors, quel est le problème avec ta bite?”) Ce push-pull devient si établi que c’est un changement de rythme rafraîchissant lorsque Tom commence à se demander ce que veut réellement Alma.

Maren Eggert et Dan Stevens sont allongés dans l'herbe ensemble dans I'm Your Man

Photo: Rue Bleecker

Et tandis que Stevens rappelle David de Michael Fassbender avec ses mouvements précis et efficaces, Tom fait preuve d’un humour sournois et d’une conscience de soi significative, plutôt que d’une menace suintante. La fière réplique de Stevens de « Je me brosse les dents et je nettoie mon corps » lorsqu’Alma pose des questions sur les besoins de son corps en matière de salle de bain est le genre de moment étrangement délicieux où Je suis votre homme excelle.

Mais le film n’est pas que des hijinks et des romances d’ennemis à amoureux, et ses autres intrigues secondaires plaintives ajoutent un poids bienvenu. Les recherches d’Alma sur la façon dont la langue écrite primitive utilisait la poésie et la métaphore pour briser les textes administratifs reflètent les considérations philosophiques plus larges du film sur le besoin de joie et de spontanéité dans la vie quotidienne. Ses interactions avec son père vieillissant et l’ex-petit ami qui est rapidement passé à autre chose après leur rupture ajoutent également un contexte qui soutient la thèse centrale du film, sur la façon dont les rôles que nous jouons dans la vie des autres nous mettent au défi de regarder au-delà de nous-mêmes.

Je suis votre homme utilise Alma pour soutenir que même si nous pouvons penser que nous sommes seuls, notre interdépendance fait partie du contrat social de vie en société et de la responsabilité partagée de faire de notre mieux pour l’améliorer. « C’est une machine. Il ne sent rien », insiste Alma à propos de Tom, et Je suis votre homme heureusement, ne suit pas la voie attendue en disant qu’elle est vraiment la personne sans affectation. Au lieu, Je suis votre homme offre une perspective sur l’humanité à la fois fantasque et mélancolique, et son intimité est un changement de rythme bienvenu dans la science-fiction, un genre qui se trompe trop souvent la violence et colonialisme comme les seuls moteurs du drame.

Je suis votre homme ouvre en salle limitée le 24 septembre 2021 et fait ses débuts sur les services de location numérique le 12 octobre.

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