Crise du prix Nobel: une vague de retraits qui bercent le prix de la littérature de l'Académie suédoise

Crise du prix Nobel: une vague de retraits qui bercent le prix de la littérature de l'Académie suédoise

le Académie suédoise est dans le pétrin. Le corps qui décerne le prix Nobel annuel de littérature a été frappé par le retrait d’un certain nombre de ses membres après une série d’allégations d’abus et de harcèlement sexuels. La crise a pris fin après la décision de la secrétaire permanente, Sara Danius, de démissionner le 12 avril, incitant le roi Carl XVI Gustaf à intervenir, promettant des réformes pour permettre à l’académie de continuer.

Les règles de l’académie ne permettent pas aux membres de démissionner, ainsi les membres désenchantés se retirent de la participation active. Le retrait de Danius est le premier par un secrétaire permanent en plus de 230 ans. Cela signifie qu’il n’y a que 11 membres actifs de l’académie et que les règles exigent que les nouveaux membres soient élus par 12 membres.

L’Académie suédoise a été créée en 1786 pour promouvoir la langue suédoise en établissant des normes et en développant la poésie et d’autres formes d’expression linguistique. Pendant un siècle et plus, c’est là que les écrivains se sont côtoyés avec les hauts fonctionnaires et les aristocrates. Mais au cours du siècle dernier, les 18 membres de l’Académie ont eu tendance à être des écrivains et des universitaires bien connus – un bon nom de famille ne suffit plus pour entrer.

Mais à part cette petite modernisation dans l’intérêt de la promotion de l’égalité, l’Académie suédoise est restée étonnamment stable. Il y a eu des scandales et des expulsions, notamment celle du membre fondateur, Gustaf Mauritz Armfelt, directeur du Royal Opera et du Royal Theatre de Stockholm, qui a été exclu deux fois – les deux fois pour des raisons politiques quand Armfelt a été contraint de fuir le pays dans la peur de sa vie. Une autre exclusion importante a été celle du politicien et aristocrate, le comte Henning Hamilton, qui a démissionné après avoir commis une faute financière.

Mais dans l’ensemble, l’académie a été remarquablement stable et, quand Alfred Nobel a stipulé en 1895 que le prix Nobel de littérature devait être décerné par «l’académie de Stockholm», l’organisation a reçu un énorme regain de prestige et un coup de fouet financier. a permis de financer la Bibliothèque Nobel .

Le scandale éclate

La crise actuelle a en fait ses racines dans une rangée dès 1989 quand les membres Kerstin Ekman et Lars Gyllensten laissé leurs chaises après une majorité de l’académie a voté contre une proposition de soumettre un appel au gouvernement suédois à s’engager contre la fatwa émise par l’Iran contre Salman Rushdie pour son roman controversé Les versets sataniques. En 2015, un autre membre, Lotta Lotass, quitté sa chaise pour des raisons personnelles.

Katarina Frostenson remportant le prix de la littérature du Conseil nordique en 2016.
EPA / Olafur Steinar Gestsson

Après la mort de Gyllenstein et son remplacement par Kristina Lugn, cela signifiait que seulement 16 des 18 membres de l’académie étaient maintenant activement impliqués dans son travail. Parmi celles-ci, cinq femmes dont Danius le secrétaire permanent et la poète Katarina Frostenson dont le mari Jean-Claude Arnault aurait fait l’objet de nombreuses plaintes de harcèlement et d’abus sexuels. Ceux-ci remontent à 1996 quand il y a des preuves qu’un jeune artiste a appelé Anna-Karin Bylund contacté le secrétaire permanent de l’époque Sture Allén (avec confusion, le secrétaire permanent occupe le poste pour un mandat limité qui varie) avec des allégations de harcèlement sexuel contre Arnault. Aucune action n’a été prise à ce moment .

Vers la fin de l’année 2017, à la suite du scandale Weinstein et du mouvement #MeToo, 18 femmes se sont manifestées dans la presse suédoise avec d’autres allégations contre Arnault, non seulement marié à un membre de l’Académie mais dirigeant le Forum. artistes à Stockholm qui est subventionné par l’Académie. Il y avait également des allégations selon lesquelles les noms de plusieurs gagnants avaient déjà été divulgués par le passé, bien que l’on ne dise pas qu’il y avait des tendances de paris bizarres en Suède. Au Royaume-Uni, Ladbrokes est signalé avoir suspendu les paris à une occasion après de grandes quantités d’argent ont été placées sur le gagnant éventuel. L’avocat d’Arnault Bjorn Hurtig a déclaré à Reuters que son client a nié toutes les allégations, y compris celle d’être la source de fuites.

La tourmente

Selon rapports de l’affaire , se déplace pour expulser Frostenson ont été frustrés par la faction masculine conservatrice dominante de l’Académie, dirigée par Allén et chercheur littéraire Horace Engdahl (également un ancien secrétaire permanent), qui a voté contre la mesure au motif qu’il serait injuste de punir Frostenson pour la perception crimes de son mari. Trois membres: la romancière Klas Ostergren, l’érudit littéraire Kjell Espmark et l’historien Peter Englund dûment démissionné et Danius démissionné en tant que secrétaire permanent et s’est retiré de la participation active, comme l’a fait Frostenson.

L’affaire n’aurait pas attiré autant d’intérêt international que le rôle de l’Académie suédoise dans la sélection des récipiendaires du prix Nobel. Et maintenant, grâce à toutes les démissions, l’existence même de l’Académie a été mise en péril. Tous les yeux sont maintenant sur le roi et ses réformes possibles pour parvenir à une sorte de solution qui peut assurer l’avenir du prix Nobel de littérature.

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