Crise des opioïdes: les éruptions de surdoses montrent les dangers de drogues synthétiques puissantes telles que le fentanyl.

Le nombre toujours croissant de victimes du fentanyl, un opioïde synthétique, a montré cette semaine à quel point les États-Unis sont devenus vulnérables aux médicaments puissants concoctés dans les laboratoires.

Le même jour, plus de deux douzaines de personnes ont fui un parc de New Haven, dans le Connecticut, pour se rendre aux urgences après des réactions violentes à la marijuana synthétique. Les autorités fédérales ont annoncé que plus de 72 000 personnes Le nombre de décès est le nombre croissant de décès dus au fentanyl.

"C'est le 2.0 des médicaments en ce moment, les synthétiques", a déclaré Tom Synan, le chef de la police de Newtown, en Ohio.

Dans un épisode inhabituel impliquant un lot de drogues synthétiques, plus d'une douzaine de personnes sont tombées malades en moins d'une heure mercredi dans le parc central de New Haven. Les gens sont inconscients. D'autres convulsèrent et vomirent. Les premiers intervenants pouvaient à peine suivre, sprintant de personne en personne; une conférence de presse avec le chef de la police a été interrompue par une autre victime et par des médecins se sont précipités pour administrer un traitement. Tous ceux qui ont pris la drogue ont survécu et les autorités ont annoncé une arrestation en relation avec l'incident.

Le coupable était la marijuana synthétique, une drogue puissante qui a hospitalisé des centaines de personnes dans 10 États ces derniers mois. A la différence des groupes de surdoses précédents à travers le pays, "il n'y a aucune indication de la présence de fentanyl" dans des échantillons de marijuana synthétique analysés par la Drug Enforcement Administration, a déclaré Uri Shafir, agent spécial adjoint en charge du bureau de la DEA à New Haven. Les premiers rapports des médias avaient indiqué que la marijuana synthétique était associée au fentanyl.

Le fentanyl illicite continue à faire beaucoup plus de dégâts dans la rue que d’autres drogues. Environ 50 fois plus puissant que l'héroïne, il est bon marché et facile à fabriquer. On le transforme en héroïne, en cocaïne et en d'autres drogues et on le presse souvent sous forme de pilule, trompant les utilisateurs qui convoitent des médicaments sur ordonnance. Selon un spécialiste médical de Baltimore, les utilisateurs au courant de la combinaison de médicaments qu’ils peuvent recevoir en un seul achat qualifient le mélange de «brouillage».

L'an dernier, plus de 72 000 personnes sont mortes d'une overdose de drogue, selon les chiffres préliminaires de 2017 des Centers for Disease Control and Prevention. Il s’agit d’une augmentation de 9,5% par rapport à 2016, une hausse principalement due aux décès dus au fentanyl et au carfentanil, un opioïde encore plus puissant généralement utilisé comme tranquillisant pour grands animaux.

Quelques grammes de l'un ou l'autre peuvent tuer une personne. À Cincinnati, en 2016, 174 utilisateurs ont pris une surdose en six jours après avoir pris de l'héroïne coupée avec du carfentanil.

Pendant des années, l'accent a été mis sur la réduction de l'offre d'analgésiques opioïdes illicites des médecins et des pharmacies aux personnes qui en abusent. Maintenant, il y a des preuves que la bataille peut réussir. Les données du CDC montrent que les décès liés à l’hydrocodone et à l’oxycodone semblent s’être aplatis, ce qui laisse espérer que les décès dus aux analgésiques auraient atteint leur maximum.

Jeudi, le ministère de la Justice et la DEA ont annoncé une proposition visant à limiter la fabrication de six analgésiques puissants sur ordonnance, réduisant les quotas de production de 10% en moyenne en 2019. Le président Trump a également demandé au procureur général Jeff Sessions d'intenter une action contre les opioïdes Fournisseurs. Le gouvernement fédéral a déjà déposé une déclaration d'intérêt dans un procès fédéral de grande envergure impliquant des villes, des comtés, des tribus amérindiennes et des syndicats qui ont poursuivi des entreprises de haut en bas de la chaîne d'approvisionnement des opioïdes.

Mais les autorités et les autres personnes qui travaillent avec les personnes dépendantes disent que les pilules sur ordonnance ne constituent plus la menace la plus urgente.

«Soixante-quinze pour cent des décès sont liés au fentanyl», a déclaré Al Della Fave, porte-parole du procureur du comté d’Ocean, New Jersey. "C'est de l'héroïne mélangée à des opioïdes de synthèse avec lesquels on fait des crèmes."

Andrey Ostrovsky, président et chef de la direction du Concerted Care Group au Maryland, une chaîne de trois centres de traitement ambulatoire, a déclaré que les tests positifs pour le fentanyl chez les opioïdes au cours des trois derniers mois se situaient entre 30 et 40%. L'organisation voit environ 1 300 personnes chaque jour.

Une grande partie de l'approvisionnement du pays en fentanyl vient en grande quantité du Mexique, où elle est fabriquée par des cartels, et de la Chine, où elle est fabriquée dans des laboratoires clandestins et achetée sur le réseau noir.

Les autorités étatiques et fédérales ont pris des mesures sévères contre la drogue, les procureurs recourant de manière plus agressive aux lois qui condamnent les trafiquants de drogue à la responsabilité pénale des décès par surdose. Sessions a ciblé 10 régions du pays pour porter des accusations contre toute personne qui vend du fentanyl, quelle que soit la quantité. Le ministère de la Justice a triplé les poursuites engagées contre le fentanyl dans tout le pays, saisi des milliers de kilos d'héroïne et de fentanyl et porté les premières affaires contre des ressortissants chinois en leur vendant de grandes quantités de drogue.

Trump a demandé jeudi à Sessions de se pencher sur les opioïdes en provenance de Chine et du Mexique, affirmant que ces pays "envoyaient leurs déchets et tuaient notre peuple".

Mais certains sur le terrain ont déclaré que l’aide n’arrivait pas assez rapidement.

"Je pense que les gens ne sont pas disposés à prendre les mesures nécessaires pour faire face à l'immédiateté des synthétiques. . . . L’urgence est d’arrêter les synthétiques », a déclaré Synan. Il a déploré le rôle de la politique dans la politique en matière de drogue, qui, selon lui, a peu progressé, quel que soit le parti au pouvoir.

Keith Humphreys, professeur de psychiatrie et expert en politique antidrogue à la faculté de médecine de l'université de Stanford, a déclaré que les Etats-Unis étaient mal placés pour avoir un impact sur l'offre illicite de fentanyl en Chine. .

"Ils pourraient nous aider, mais ils ne le feront pas", a déclaré Humphreys, qui a passé un an au sein du Bureau de la politique de contrôle des drogues de l'administration Obama. La manière de recruter les Chinois est "soigneusement, respectueusement et non sur la première page ou sur Twitter".

Les surdoses à New Haven illustrent d’autres difficultés pour les autorités: De nombreuses drogues synthétiques sont disponibles; Les chimistes amateurs ne font souvent que modifier les compositions chimiques pour contourner les lois et rendre les médicaments accessibles au public.

Le mois dernier, des responsables fédéraux ont lancé un avertissement concernant la propagation de la marijuana synthétique, connue sous le nom de K2, à travers le pays. Au cours des derniers mois, le K2 a provoqué l’hospitalisation de centaines de personnes dans une dizaine d’États, parfois avec des hémorragies graves. Plusieurs personnes sont mortes à cause de complications. Le danger réside dans l'imprévisibilité du médicament et sa tendance à être coupé avec des opioïdes puissants ou un anticoagulant utilisé dans le poison de rat.

"Les trafiquants de drogue mettent [fentanyl] dans la rue parce qu’il est évident qu’il est plus puissant, que les gens deviennent dépendants, qu’ils gagnent plus d’argent », a déclaré Synan. "D'un autre côté, de plus en plus de gens font une overdose, plus de gens meurent et cela demande une réponse plus large des autorités."

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