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Crise de l’énergie: le chef de l’UE veut exploiter les bénéfices excédentaires des producteurs

BRUXELLES — Un haut responsable de l’Union européenne a dévoilé mercredi un plan visant à plafonner les revenus des producteurs d’électricité qui réalisent des bénéfices extraordinaires en raison des effets de la guerre de la Russie en Ukraine et du changement climatique, affirmant que la proposition pourrait lever 140 milliards de dollars pour aider les personnes touchées par la flambée des prix de l’énergie.

C’est l’une des nombreuses propositions visant à contenir une crise énergétique en Europe qui pourrait entraîner des pannes d’électricité, des fermetures d’usines et une profonde récession cet hiver. D’autres incluent la réduction de la consommation d’énergie et la réforme du marché de l’électricité, qui doivent toutes être approuvées par les 27 pays de l’UE. Alors que le bloc soutient l’Ukraine, la Russie a réduit ou coupé le gaz naturel à 13 pays membres, faisant grimper les prix du gaz et de l’électricité qui devraient augmenter à mesure que la demande culmine pendant les mois froids.

L’Europe a également été frappée par une sécheresse qui, selon les experts, est la pire depuis 500 ans. Les prix du gaz naturel – qui est utilisé pour alimenter l’industrie, chauffer les maisons et produire de l’électricité – sont désormais 10 fois plus élevés dans l’UE qu’avant l’arrivée du COVID-19 en 2020.

“La Russie continue de manipuler activement notre marché de l’énergie”, a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, aux législateurs européens à Strasbourg, en France. “Donc, ce marché ne fonctionne plus.”

Certains pays ont adopté des subventions, des réductions d’impôts et d’autres allégements pour les ménages et les entreprises, car les prix élevés de l’énergie entraînent une inflation record. Mais alors que les économies se remettent encore de la pandémie, il faut trouver de l’argent en dehors des budgets nationaux pour aider davantage les millions de personnes qui luttent pour payer leurs factures d’électricité. C’est pourquoi la commission veut exploiter les bénéfices des producteurs d’électricité utilisant le pétrole, le gaz et le charbon ainsi que les énergies renouvelables et l’énergie nucléaire. Il estime que certaines entreprises réalisent cinq fois leurs bénéfices habituels.

“Ces entreprises réalisent des revenus qu’elles n’ont jamais comptabilisés, dont elles n’ont même jamais rêvé”, a déclaré von der Leyen. “En ces temps, il est faux de recevoir des revenus et des profits records extraordinaires bénéficiant de la guerre et sur le dos des consommateurs.”

Lors de son discours sur l’état de l’Union européenne à l’Assemblée de l’UE, en présence d’Olena Zelenska, épouse du président ukrainien Volodymyr Zelenskyy, von der Leyen a déclaré que “les bénéfices de l’entreprise doivent être partagés et acheminés vers ceux qui en ont le plus besoin”.

“Notre proposition permettra de lever plus de 140 milliards d’euros (140 milliards de dollars) pour que les États membres amortissent directement le coup”, a-t-elle déclaré.

La majeure partie de l’argent proviendrait de la fixation d’un plafond tarifaire sur l’électricité produite à partir de sources d’énergie renouvelables et de l’énergie nucléaire de 180 euros par mégawattheure, soit moins de la moitié du prix actuel. Les pays de l’UE percevraient également une « contribution de solidarité » auprès des raffineries de pétrole, de gaz et de charbon réalisant 20 % de bénéfices supplémentaires par rapport à la moyenne des trois dernières années.

Alors que la Russie resserre les robinets de gaz naturel, la demande de gaz et d’électricité doit également être réduite, même si les réserves de carburant sont en moyenne remplies à 84 % dans l’UE. Le plafonnement des prix ne réduira pas la consommation, c’est pourquoi la Commission européenne souhaite également que les gens consomment moins, en particulier pendant les heures de pointe.

L’objectif de la commission est de réduire la consommation d’électricité dans le bloc d’au moins 5% pendant les heures de pointe.

Von der Leyen, arborant les couleurs nationales de l’Ukraine avec un haut bleu et une veste jaune, a également déclaré que le marché de l’électricité du bloc devait être réformé pour faire face correctement à la crise énergétique.

Elle a déclaré qu’une “réforme profonde et complète du marché de l’électricité” est nécessaire pour réduire l’influence du gaz naturel sur la manière dont les prix sont fixés.

Avant même que la Russie n’entame sa guerre contre l’Ukraine, de nombreux États membres de l’UE avaient appelé à une réforme du marché de l’énergie du bloc parce qu’ils estimaient que l’influence du gaz dans la fixation des prix de gros de l’électricité était disproportionnée.

Cependant, les pays de l’UE sont profondément divisés sur l’approche à adopter, et il n’est pas clair s’ils approuveront les propositions de la commission. Les ministres de l’énergie du bloc ont tenu des pourparlers d’urgence la semaine dernière, sans véritable résultat, et ils doivent se réunir à nouveau à la fin du mois.

“Les prochains hivers – pas seulement celui-ci – les prochains hivers seront difficiles, ne vous y trompez pas”, a déclaré le vice-président exécutif de la commission Frans Timmermans aux journalistes après le dévoilement du plan. “Mais je suis convaincu que ces mesures apporteront des progrès .”

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L’écrivain de l’Associated Press Raf Casert à Bruxelles a contribué à ce rapport.

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