Crise aux Îles Salomon : la Nouvelle-Zélande envoie des troupes et des policiers pour aider à la crise humanitaire qui se profile

Des soldats de l’armée australienne discutent avec des citoyens locaux lors d’une patrouille d’engagement communautaire à Honiara, aux Îles Salomon. Photo / Force de défense australienne via AP

Des dizaines de soldats et de policiers se rendront aux Îles Salomon pour aider le gouvernement local après des jours d’émeutes et de troubles meurtriers et une crise humanitaire croissante.

La crise a éclaté la semaine dernière avec trois jours d’émeutes, imputées en partie à la pauvreté, la faim et la frustration face aux politiques gouvernementales.

Le conflit a fait au moins trois morts alors que la foule tentait d’incendier la résidence privée du Premier ministre avant d’être dispersée par la police.

Mardi, le gouvernement des Îles Salomon a demandé l’aide de la Nouvelle-Zélande.

Le Premier ministre Jacinda Ardern a déclaré aujourd’hui que la Nouvelle-Zélande avait répondu à l’appel et enverrait demain des troupes pour aider.

“La Nouvelle-Zélande est déterminée à assumer ses responsabilités et à jouer son rôle dans le maintien de la sécurité régionale”, a déclaré Ardern.

« Nous sommes profondément préoccupés par les troubles civils et les émeutes récents à Honiara, et suite à la demande d’hier du gouvernement des Îles Salomon, nous avons agi rapidement pour fournir une assistance d’urgence afin d’aider à rétablir une paix et une sécurité durables.

La ministre des Affaires étrangères, Nanaia Mahuta, a déclaré qu’il s’agirait d’une “réponse immédiate à court terme”, mais qu’elle continuerait de surveiller la situation.

“La Nouvelle-Zélande a un partenariat profond et de longue date avec les Îles Salomon, et nous les avons assurés de notre volonté de soutenir notre whānau du Pacifique pendant cette période difficile.”

Le ministre de la Défense Peeni Henare a déclaré qu’une première équipe d’évaluation des Forces de défense néo-zélandaises (NZDF) d’environ 15 personnes se rendrait à Honiara demain, suivie d’un groupe plus important de 50 NZDF et de policiers ce week-end.

Le contingent néo-zélandais travaillera pour soutenir la force de police royale des îles Salomon, et travaillera également aux côtés de ses homologues d’Australie, de Papouasie-Nouvelle-Guinée et de Fidji.

Le ministre de la Police, Poto Williams, a déclaré que la police néo-zélandaise entretenait une longue relation avec les Îles Salomon, étant présente à Honiara depuis des années.

“Au cours de la semaine dernière, ils ont fourni des conseils et un soutien aux forces de police royales des Îles Salomon sur le terrain, et ce personnel supplémentaire assurera la liaison avec la communauté et un soutien à l’engagement.”

Tout le personnel doit être doublement vacciné, avoir eu un test Covid-19 négatif avant le départ et respecter les protocoles des Îles Salomon. Ils achèveront l’isolement géré à leur retour.

Mercredi dernier, le Premier ministre des Îles Salomon, Manasseh Sogavare, a décrété le confinement après qu’environ 1 000 personnes se soient rassemblées pour protester dans la capitale Honiara, exigeant sa démission pour une multitude de problèmes intérieurs.

Les manifestants ont fait une brèche dans le bâtiment du Parlement national et ont brûlé le toit de chaume d’un bâtiment voisin, a déclaré le gouvernement. Ils ont également incendié un poste de police et d’autres bâtiments.

L’Australie a récemment déployé une centaine de soldats et de policiers à Honiara à la suite d’une demande des Îles Salomon.

Le premier personnel devait arriver jeudi soir et d’autres vendredi, et le déploiement devrait durer quelques semaines, a déclaré le Premier ministre australien Scott Morrison.

La semaine dernière, les médias locaux ont rapporté que de nombreux manifestants venaient de Malaita, dont le Premier ministre Daniel Suidani était en désaccord avec Sogavare, qu’il accuse d’être trop proche de Pékin.

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